Minskar extra testosteron din empati?

Minskar extra testosteron din empati?
Marc Bruxelle / Shutterstock

Kognitiv empati är förmågan att känna igen vad en annan person tänker eller känner, och ett sätt det kan bedömas i labbet är att använda "läser sinnet i ögatestet”- eller” ögonstest ”, kort sagt. Det handlar om att titta på foton på en persons ögon och välja vilket ord som bäst beskriver vad personen på fotot tänker eller känner.

Många studier, inklusive våra egna, har visat en koppling mellan förhöjd testosteron och minskad kognitiv empati. Men en ny studie under ledning av Amos Nadler, gästprofessor i ekonomi vid University of Toronto, fann att administrering av testosteron till män inte minskar deras empati, mätt med detta test.

Minskar extra testosteron din empati?
Att läsa sinnet i ögatestet. författaren förutsatt

Nadler och kollegor mätte också sifferkvoten. Förhållandet mellan längden på en persons pek- och ringfinger anses vara en indikator på hur mycket testosteron de utsattes för i livmodern (prenatal testosteronnivåer), och har också varit bunden till brist på empati. Nadler och kollegas studie fann att sifferförhållandena inte var relaterade till empatiska poäng.

Från dessa slutsatser drar de två slutsatser: för det första att detta motbeviser a tidigare studie av Jack van Honk och kollegor där administrering av testosteron till kvinnor minskade deras empati. Och för det andra att de prenatala testosteronnivåerna inte påverkar senare empati.

Utmana slutsatserna

Vi skulle utmana båda dessa slutsatser på två grunder. Först inkluderade Nadlers studie endast män medan van Honks studie endast inkluderade kvinnor. Så medan vi håller med om att administrering av extra testosteron till män inte verkar minska deras empati, kan Nadlers studie inte betraktas som ett försök att replikera van Honk-studien. En storskalig studie av kvinnor skulle behövas för det.

Och kanske att ge kvinnor extra testosteron minskar inte deras empati (som van Honk fann) medan man ger män extra testosteron inte. Detta kan bero på att kvinnor i genomsnitt får högre betyg på ögonprovet än män, så det finns mer utrymme för att deras poäng ska minska. Kvinnor har också i genomsnitt lägre testosteronnivåer än män, så stora förändringar i testosteronnivåerna kan ha större effekter på empati.

I Nadlers studie höjdes testosteronnivåerna hos manliga deltagare två eller tre gånger. Däremot i van Honk-studien höjdes testosteronnivåerna för kvinnliga deltagare minst tiofaldiga. Det är då möjligt att en högre dos testosteron skulle har påverkat empati hos män.

För det andra kanske siffror inte är en bra fullmakt för hur mycket testosteron någon utsattes för i livmodern, som andra faktorer kan påverka detta förhållande. För att korrekt studera prenatal testosteron bör det mätas direkt med hjälp av prenatalprover.

Naturligtvis är det mycket svårt att mäta prenatal hormonnivåer i livmodern, men det är viktigt eftersom testosteron utövar många av dess programmeringseffekter under ett kritiskt tidsfönster när hjärnan utvecklas.

Det är därför vi mätte prenatal testosteronnivåer i fostervatten som omger det utvecklande fostret hos kvinnor som valde att få en amniocentes under graviditeten och sedan följa upp barnet senare för att se hur de utvecklades. Vi bekräftade att ju högre nivån av prenatal testosteron, desto lägre blir deras poäng på ögatestet med empati när de testades i åldern sex till åtta år.

Extrem manlig hjärna

I deras pressmeddelande, Nadler och kollegor hävdar att deras nya data utmanar "extrem manlig hjärna" (EMB) teori om autism. Men Nadlers studie har lite att göra med EMB-teorin.

EMB-teorin gör inga förutsägelser om vad som kommer att hända med en persons empati om du ger dem mer testosteron. EMB-teorin säger helt enkelt att, vid test av empati, typiska kvinnor i genomsnitt får högre poäng än vanliga män, och autistiska människor i genomsnitt får lägre resultat än vanliga män.

EMB-teorin säger också att vid tester av systemisering - drivkraften för att analysera eller konstruera system i termer av regler - kommer typiska män i genomsnitt att få högre poäng än vanliga kvinnor, och att autistiska personer i genomsnitt får högre poäng än vanliga män.

EMB-teorin bekräftades nyligen i det största testet av könsskillnader i empati och systemisering bland 600,000-människor, och i största undersökningen av autismbland 36,000 autistiska personer.

Och i andra nyligen genomförda studier visade vi att flera prenatala könssteroidhormoner, såsom testosteron och östrogen, är förhöjda i fostervatten hos autistiska pojkar, vilket visar vikten av prenatala könssteroidhormoner för att förändra hjärnans utveckling.

Så även om Nadler-studien är imponerande för sin skala, behöver vi nu en direkt replikationsstudie av testosteroneffekter på kvinnors kognitiva empati. Slutligen är det viktigt att separat studera effekterna av testosteron på den prenatala hjärnan jämfört med effekterna av samma hormon på den vuxna hjärnan.Avlyssningen

Om Författarna

Simon Baron-Cohen, professor i utvecklingspsykopatologi, University of Cambridge; Alexandros Tsompanidis, doktorand i autism, University of Cambridge; Richard Bethlehem, forskningsassistent i autism, University of Cambridgeoch Tanya Procyshyn, doktorandforskare, Autism Research Center, University of Cambridge

Denna artikel publiceras från Avlyssningen under en Creative Commons licens. Läs ursprungliga artikeln.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}