Sociala medier orsakar inte fler ätstörningar hos unga

Sociala medier orsakar inte fler ätstörningar hos unga
Kaspars Grinvalds / Shutterstock

Det pågår debatt om väder ätstörningar är vanligare i det moderna samhället. Vissa säger det eftersom unga människor både utsätts för och delar bilder av sig själva på ett aldrig tidigare skådat sätt på sociala medier idag, detta påverkar deras kroppsbild och kan ha en inverkan på deras äta också. Övrigt föreslår att sociala medier kan hjälpa till att återhämta ätstörningar genom tillhandahålla plattformar för människor att prata om sina erfarenheter och behandling. Så vilken är korrekt?

Vi vet att mängden ätstörningar är hög. Enligt en stor undersökning som genomfördes i 2017, ungefär fyra i varje 1,000 ungdomar i åldern 5-19 år har en ätstörning bara i England. De senaste studien att titta på trenderna i ätstörningar i primärvården visade att fler också fick diagnosen ätstörningar år för år. Det fann att antalet personer som diagnostiserats med ätstörningar ökade från 32 till 37 för varje 100,000 personer i åldern 10-49 år mellan 2000 och 2009. Men GP-uppgifterna som används i denna forskning är nu mer än tio år gamla - daterar från före lanseringen av plattformar som Instagram.

För vår nyligen publicerad forskning, vi beslutade att titta igen på dessa trender för att hitta om uppkomsten av sociala medier hade förändrat något. Vi använde en stor databas för primärvård som täckte cirka 7% av befolkningen i England och tittade specifikt på de anonymiserade register över mer än en miljon barn och ungdomar som besökte sin läkare mellan 2004 och 2014.

Vi fann att ätstörningar registrerade i primärvården är nästan 11 gånger vanligare hos kvinnor än män och två gånger så vanliga hos personer i åldrarna 16 – 20 år, än i åldersgrupperna 11-15 eller 21-24. De är också en och en halv gånger så vanlig hos människor från de mest välmående områdena jämfört med de minsta.

Den vanligaste typen av ätstörningar var inte någon av de två mest kända - anorexi och bulimia nervosa - men ätstörningar ”inte anges annat”. Detta innebär att de är ätstörningar som inte riktigt når tröskeln för att definieras som anorexia eller bulimia nervosa.

Vi fann också att färre ungdomar diagnostiseras med ätstörningar varje år i primärvården. Priserna minskade mest signifikant för bulimia nervosa, mindre för ätstörningar som inte anges annat, och förblev stabila för anorexia nervosa. Minskningar sågs hos kvinnor och åldersgruppen 16 – 24 också. Betydande minskningar hittades också hos ungdomar från de mest missgynnade områdena, men inte de mest välmående (där priserna är högre), vilket ytterligare ökade skillnaden mellan de två grupperna.

Antalet män som diagnostiserats med en ätstörning var för litet för ytterligare nedbrytning, eftersom färre än 500 individer diagnostiserades under 11-årets studieperiod. Antalet både män och kvinnor med bulimia nervosa var också särskilt litet, även om vi såg en 50% minskning av diagnosen kvinnor.

Sociala medier orsakar inte fler ätstörningar hos unga
Sociala medier har både klandrats för att ha orsakat ätstörningar och berömd för att hjälpa vissa återhämta sig. Monkey Business Images / Shutterstock

Priser i sammanhang

Det är inte lätt att ta bort vad dessa resultat kan betyda och om sociala medier har spelat en roll i dessa föränderliga trender. Ser man bara på bulimia nervosa, vissa forskare föreslår att bulimia nervosa är ett västerländskt fenomen, baserat på ett tryck att vara tunn, medan anorexia nervosa är mindre kulturbunden och finns över tid, kulturer och till och med arter.

De säger att en minskning av bulimia nervosa kan tillskrivas normaliseringen av att vara överviktig, vilket minskar trycket till att vara tunt och leder till en minskning av bulimia nervosa. I vilket fall kan man hävda att sociala medier påverkar utvecklingen, även om det inte är på det sätt som vissa kan anta. I stället för att öka ätstörningar hjälper kroppspositiviteten och utbudet av kroppsformer och storlekar som ses på sociala plattformar unga människor att acceptera sina egna. Detta kan också förklara varför minskningen är tydligare i mer berövade områden där förekomsten av fetma är högre.

Men detta koncept är mycket omtvistat. Och det är svårt att undkomma ökningen i användningen av sociala medier och de ökande oro över vikt och kroppsbild. Mekanismen där detta kan leda till ätproblem och ostört äta verkar förnuftigt. Men vår studie stöder för närvarande inte det.

Men vi hittade också en ökning av antalet personer som får vård av patienter för ätstörningar i England, vilket kan antyda att människor diagnostiseras med ätstörningar i ett senare, mer avancerat stadium än tidigare, vilket krävde inresa till patienter . Ätstörningar kan vara problematiska förhållanden för läkare att identifiera, hänvisa och hantera av flera skäl.

Vissa studier har visat att diagnoser är det mindre benägna att göras om det inte finns några specialtjänster i området, till exempel. Större tillgänglighet av barn- och ungdomars psykiska hälsotjänster och lägre tröskelvärden för godkännande av remisser än i vuxna tjänster för ätstörningar kan förklara varför ätstörningsdiagnosgraden för 11 till 15-åringar har förblivit stabila under studietiden, men ändå minskat för 16 till 24-åringar.

Medan mer forskning måste göras för att ta reda på huruvida och hur sociala medier påverkar början och fortsättningen av ätstörningar globalt, börjar studier som våra att ta bort antaganden som vi kan göra om länkarna mellan de två. Och i slutändan kommer vi att hjälpa oss att fokusera på att skapa bättre förebyggande och terapeutiska verktyg online för ungdomar med ätstörningar och de som kan fortsätta att utveckla dem.Avlyssningen

Om författarna

Ann John, klinisk professor i folkhälsa och psykiatri, Swansea University och Sophie Wood, forskningsassistent, CASCADE, Cardiff University

Denna artikel publiceras från Avlyssningen under en Creative Commons licens. Läs ursprungliga artikeln.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}