Hur vår obsession med prestanda förändrar vår själsansikt

Hur vår obsession med prestanda förändrar vår själsansikt
Hur bra vi gör - på jobbet eller på sportområdet - påverkar hur vi ser oss själva. från www.shutterstock.com, CC BY-ND

Vi lever i ett samhälle besatt av prestanda. För både unga och gamla, tävlingar, utmärkelser och rankningar är ett oundvikligt inslag i livet.

Hur bra vi gör - i klassrummet, på jobbet, på idrotten eller till och med i livet i allmänhet - påverkar hur andra ser oss, men också hur vi ser oss själva. I vissa fall kan detta inflytande vara så starkt att vi kommer att se vår prestation som en viktig del av vem vi är.

Vår forskning fokuserar på denna potentiella identifiering med hur bra vi är i vad vi gör, och vi argumenterar för att vi måste känna igen och bättre förstå vad vi kallar prestationsbaserade identiteter.

Varför bygger vi identitet kring prestanda

En prestationsbaserad identitet uppstår när en person inte bara vet att de utmärker sig (eller i den andra ytterligheten, är helt otrevliga) i någonting, men känner sig fundamentalt definierad av den prestationsnivån. Om de upphör att utföra samma standard av någon anledning, kan de förlora sin känsla av sig själv (eller en stor del av det).

Enkelt sagt, de skulle kämpa för att svara på den åldrade frågan "vem är jag"? Detta skulle i sin tur ge upphov till alla slags knepiga frågor om deras plats i världen och deras syfte och möjligheter i livet.

Inte alla kommer att utveckla en prestationsbaserad identitet, men vi är alla potentiella kandidater. Detta beror helt enkelt på att vi alla bor i en värld som ständigt säger att vi har det bra är viktigt. Denna besatthet med prestanda är genomgripande bortom arbetets rike och formella prestationsbedömningar. Det är en del av vår kultur.

A färsk enkät av värdena för fler än 80,000-personer över hela världen fann att över 65% av respondenterna tyckte sig vara mycket framgångsrika eller att andra kände igen sina prestationer var viktiga för dem. Vi ser detta fokus på prestanda på alla sätt i vardagen. De mest populära tv-programmen handlar om överträffa andra på någon aktivitet, det sjunger, lagar mat, skapar ett hem, dating - eller till och med äktenskap. I politiken blir väljare alltmer lockade till kandidater som lyckas skildra sig själva som "vinnare", oavsett hur mycket bevisen motiverar sina påståenden.


Få det senaste från InnerSelf


Inte ett nytt fenomen

Medan begreppet prestationsbaserad identitet är ny är fenomenet inte det. För ett århundrade sedan, den framstående tyska sociolog Max Weber utvecklade tanken på Protestantisk arbetsetik. Han föreslog att denna religiöst rotade körning till jobbet var svårt kapitalismens psykologiska bränsle. I 80 och 90, Stanford University psykolog Albert Bandura och kollegor producerade en forskningens massa om ursprunget och resultaten av självverkan - vilka många människor (till Bandura är orolig) vet som förtroende

Mer sistnämnd, en annan Stanford psykolog, Carol Dweck, har fått mycket populärt intresse för sin forskning om "tänkesätt"- människors antaganden om förändring av sina egna färdigheter och förmågor. Alla dessa idéer pekar på hur effekten kan ha på hur vi ser oss själva och hur vi beter sig.

Men tanken att människor kan gå så långt som att identifiera med deras prestanda på en mycket personlig nivå har hittills undanröjt forskarnas uppmärksamhet och erkännande i vardagen. Vi strävar efter att förändra detta med vårt arbete, eftersom vi misstänker att prestationsbaserade identiteter kan vara en inflytelserik del av många människors mentala smink.

Varför det spelar roll

Ofta tenderar vi inte att tänka på prestationsbaserade identiteter i positiva termer och ha positiva konsekvenser. Tänk på den ikoniska status som ges till boxare Muhammad Ali och hans berömda "Jag är bäst!"Dikt. På samma sätt beundrar folk vanligtvis - även avundsjuka - intensiv självtro demonstrerad av världens högsta VD, filmstjärnor och musiker.

Det är verkligen troligt att prestationsbaserade identiteter har många positiva konsekvenser för dem som håller dem. Att definiera dig själv som exceptionellt bra på någonting gör förmodligen underverk för självkänsla och förtroende. En sådan identitet kan också ge skydd under perioder med dålig prestanda eller misslyckande. Om du och andra vet att du är en topplärare, kommer stunder av inte så stark prestanda att bli borstade som tillfälliga anomalier.

Prestationsbaserade identiteter är också troliga att inokulera mot den väl dokumenterade "impostorsyndrom", Där människor rabatt den roll deras egna färdigheter och förmågor spelade i sina prestationer, vilket i sin tur leder till känslor av självtvivel och otillräcklighet.

Fortfarande är det utan tvekan en mörka sidan till dessa identiteter också. En positiv prestationsbaserad identitet kan låta en person känna sig som om de inte har något utrymme att förbättra, vilket gör dem overconfident och självklart om övning och utveckling. Elite-idrottare talar ibland om att försöka undvika att utveckla en prestationsbaserad identitet av samma skäl.

Problem kan också uppstå när människor definierar sig som toppspelare, men är inte helt säkra på denna identitet. I dessa situationer kan människor vara upprörd av till och med den mest konstruktiva feedbacken om deras prestanda, eller undvika att hjälpa (eller ibland även sabotera) sina kollegor ur rädsla att de skulle förlora sin plats högst upp i hierarkin.

Slutligen kommer negativa prestationsbaserade identiteter - där individer definierar sig inte som toppaktörer men som exceptionellt stackars - sannolikt att ha en rad negativa resultat, såsom låg självkänsla och undvikande av utmanande uppgifter.

Mer forskning som undersöker hur prestationsbaserade identiteter påverkar våra liv är nödvändiga. Under tiden har Aristoteles anmärkning att "att känna dig själv är början på all visdom" påminner oss om hur vår egen själsförmåga kan formas av det genomgripande trycket att utmärka.Avlyssningen

Om Författarna

Ben Walker, föreläsare (ledning), Victoria University of Wellington och Dan Caprar, universitetslektor, University of Sydney

Denna artikel publiceras från Avlyssningen under en Creative Commons licens. Läs ursprungliga artikeln.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}