De tidiga varningstecknen på ätstörningar

De tidiga varningsskyltarna av ätstörningar
Photographee.eu/Shutterstock

Mer än 1.6m människor i Storbritannien beräknas ha en ätstörning som anorexi eller bulimi. Dessa störningar påverkar främst sårbara kvinnor, men män kan också utveckla dem, och de flesta människor diagnostiseras under tonåren och tidig vuxen ålder.

Tidig diagnos och behandling är avgörande för dem med en ätstörning men många människor söka inte alltid hjälp - och även när de letar efter hjälp är behandlingen svår. Många är inte diagnostiseras eller behandlas i rätt tid. Det finns också några få specialistcentra för ätstörningar i landet och finansiering är knappa. Detta är särskilt viktigt eftersom ätstörningar har högsta dödligheten of alla psykiska sjukdomar, både från fysiska orsaker och från självmord.

Men vår forskning, som nyligen publicerades i British Journal of Psychiatry, hittade flera hälsoskyddsskyltar som pekar på en person som utvecklar en ätstörning, och dessa kan hjälpa till att diagnostisera och behandla människor med en av dessa villkor mycket tidigare.

Mental och fysisk hälsa

Med hjälp av en anonymiserad databas med GP och sjukhusrekord såg vi på hälsan hos 15,558-personer som diagnostiserades med en ätstörning mellan 1990 och 2017 i Wales. 4,870 av dessa personer diagnostiserades med anorexia nervosa, 4,836 med bulimia nervosa och 5,852 med andra ätstörningar . Dessa personer var mellan tio och 65, majoriteten var kvinnlig och de flesta diagnostiserades mellan åren 15 och 19. Vi fann att så många som 24 i 100,000 hade en ny diagnos endast i 2017. Det är ungefär en ny patient per år i en medelstor GP-praktik med 5,000-patienter.

Vi jämförde en delmängd av denna grupp med kontroller från allmänheten i Wales. Dessa människor hade inte ätstörningar men var av samma ålder och kön. Vi kollade särskilt på de två åren innan människor med en ätstörning hade diagnostiserats och tre år efter att ta reda på vilka andra hälsotillstånd de hade haft under den tiden.

De tidiga varningsskyltarna av ätstörningar
Även när folk söker hjälp till en ätstörning, är behandling inte lätt.

Under de två åren före diagnosen fann vi att personer som diagnostiserats med en ätstörning var mer troliga än deras motsvarigheter i kontrollgruppen för att ha haft andra psykiska störningar som personlighet eller alkoholstörningar och depression. De var också mer benägna att söka hjälp efter en olycka, skada eller självskada.


Få det senaste från InnerSelf


Vår studie visade att de personer som diagnostiserats med en ätstörning hade utfärdat en högre mängd läkemedelsrecept för läkemedel i centrala nervsystemet (till exempel antipsykotika och antidepressiva medel), gastrointestinala läkemedel (t.ex. obstipationslindring) och kosttillskott (till exempel multivitaminer) i jämförelse med den allmänna befolkningen. Dessa högre förhållanden och mediciner var tydliga för de tre åren efter diagnosen också.

Stöd i samhället

Det finns dock gränser för denna forskning. Till exempel kunde vi bara titta på diagnostiserade fall av ätstörningar. Såsom nämnts ovan, trots att människor med dessa sjukdomar har högre nivåer av att söka medicinsk hjälp till andra saker som självskada, försöker många fortfarande till slut och gömma sin ätstörning, och de kan vara mycket svåra för läkare att diagnostisera. Man tror att det verkliga antalet människor som drabbats av en ätstörning är mycket högre än det belopp som behandlas för dem.

Vår studie tyder emellertid på att flertalet människor med ätstörningar redan är - och kan behandlas - av sina läkare och inte på specialistkliniker som har begränsat utrymme. Och genom att länka ihop varningsskyltar som självskada och användning av vissa mediciner, hoppas vi att vårdgivare kommer att kunna identifiera ytterligare personer som riskerar att ätstörningar.

Vårt arbete betonar också behovet av att ge vårdpersonal utbildning och stöd för att ge tidig behandling i samhället. Genom att försöka hjälpa dem med ätstörningar tidigt kan vi förhindra stort lidande och förlust av liv.

Om något i denna artikel orsakar nöd eller oro över ätstörningar, besök BEAT webbplats för mer information och support. Vi har också skapat en gratis tvåspråkig app med NHS - Diet eller sjukdom - Att stödja och bemyndiga alla som är oroliga för att de eller någon som bryr sig om kan ha en ätstörning.Avlyssningen

Om Författarna

Joanne Demmler, Universitetslektor i hälsovetenskap, Swansea University och Sinead Brophy, professor i folkhälsoinformatik, Swansea University

Denna artikel publiceras från Avlyssningen under en Creative Commons licens. Läs ursprungliga artikeln.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}