Hur videospel påverkar nöjescentret för unga hjärnor

Hur videospel påverkar nöjescentret för unga hjärnor Dopamin, som släpps under spel, kan påverka ungdomarnas hjärnans ledningar. Steven Andrew Photography

Det viktiga att komma ihåg med provet i denna studie är att det är en hälsosam grupp. Det finns ingen patologi eller sjukdom, så studien berättar inte om hjärnstörningar.

Vad det kan vara att säga till oss är att det finns enskilda skillnader i människors hjärnor som gör dem mer eller mindre troliga för att vara tunga videospelare.

Mer allmänt drivs adolescent beteende av belöning, mycket mer än hos vuxna. Studien visade att det finns en skillnad i aktivitetsnivåerna i hjärnans ventrala striatum - området av hjärnan som är mycket reaktiv för att belöna - mellan de tunga spelarna och lätta spelare.

Detta är inte bara en videospelspecifik region i hjärnan. Vissa människor kan generera dopamin genom att spela videospel. Andra kan få dessa belöningar genom att äta, spela eller delta i sociala aktiviteter.

Är barnen med ökad aktivitet i hjärnans belöningscenter mer benägna att utveckla olika beroendeframkallande, eller varierar det när de flyttar genom tonåren?

Det är den fråga vi alla vill svara på.

Barnen i studien var runt 14 år, vilket innebär att förändringar skulle ske på sättet att deras hjärnans kopplingar görs. Dessa förbindelser ställer upp dem för resten av livet, påverkar hur de uppför sig och kan påverka huruvida de utvecklar störningar eller inte.


Få det senaste från InnerSelf


Dopaminnivåer, som är ett av de viktigaste neurotransmittarmedicinerna som frigörs av hjärnan, förändras också hos unga hjärnor och har ett stort inflytande på denna ledning av hjärnan som uppträder i ungdomar.

Genom att spela givande dataspel påverkar dessa barn de anslutningar som deras utvecklande hjärnor gör genom produktion av dopamin. Så de förstärker vissa nätverk i hjärnan som är mycket känsliga och reaktiva för att belöna. Detta kommer sannolikt att påverka sitt beteende, temperament och personlighet. Men om det faktiskt fortsätter att vara ett problem eller en störning, vet vi inte än. Hjärnan är verkligen otroligt plastisk - mycket mer plast än vad vi brukade tänka - och det kan förändras över tiden.

Om barnens beteende i studien är låst i videospel, och det är allt de gör (om de har väldigt få andra aktiviteter som de finner givande), det är där ett problem kan börja. Men om de spelar sport, tar musiklektioner, eller är inblandade i andra sociala aktiviteter och de spelar videospel, kommer det förmodligen inte att vara ett stort problem. Ungdomar behöver mångfald i sina belöningsaktiviteter.

Hur passar denna studie in i den befintliga forskningen om hur ungdomar i hjärnan svarar på belöning?

Vi har studerat samma region i hjärnan som författarna till denna studie, i en grupp barn i åldern 12 till 18 år.

Vi har funnit att detta område av hjärnan förändras mycket under denna utvecklingsperiod, särskilt när det gäller volym och särskilt hos pojkar. Vi tror att dessa volymetriska förändringar i manliga hjärnor är relaterade till hur mycket de engagerar sig i givande beteenden som internetspel, kanske spel, och så vidare. Så denna studie ligger i linje med vad vi tänker.

Många av min forskning tittar på narkotikamissbruk. Vi vet allt som ökar dopamigenaktiviteten - något läkemedel eller något beteende som brinner upp dopaminsystemet - har potential att vara beroendeframkallande. Och ju mer du revar dopaminsystemet, vilket gör att du känner dig euforisk, desto mer dämpar du hela systemet. Så nästa gång behöver du mer av drogen eller erfarenheten för att bli lika hög. Med andra ord utvecklar du tolerans.

Så med barnen i studien, om de spelar videospel kontinuerligt under långa perioder, får de en dopaminfrisättning. Nöjet att spela är verkligen härledd genom de osäkerheter som kontinuerligt uppstår. Och över tiden kan hjärnan dämpa detta system. Då skulle de behöva mer av det för att få en liknande nivå av nöje, vilket är där missbruk kan sparka in.

Men igen, det går tillbaka till balans - om barnen gör andra saker som är roliga, då är deras hjärna kanske inte så sårbar.

Har barnen i videospelstudien haft dessa skillnader i hjärnan till att börja med eller var det ett resultat av videospelet?

Det är ett av problemen med denna studie - det är inte longitudinellt, så du vet inte om hjärnans skillnader var där redan, och det ledde till videospel, eller om videospel leder till förändringar i hjärnans system.

Vår studie är en av de få som följer dessa barn under ungdomsperioden. Så vi kartlägger de förändringar som uppstår.

Vad är nästa för din studie?

Vi ska följa dessa barn så länge vi kan. De är 18 för tillfället så de är i en ålder där denna sökning efter belöning kommer att sparka in så att de kan spela videospel, prova droger och delta i riskabelt beteende för att tillfredsställa dessa önskemål.

Vi ska mäta sin aktivitet och jämföra den med hjärnorna när de var 12 till 16 ålder för att fråga om vi kunde ha förutsagt dessa beteenden tidigt på grund av deras existerande hjärnskillnader.

Vi ska också se hur dessa beteenden förändrade hjärnans utvecklingsbana på olika sätt. Förhoppningsvis kan vi svara på de frågor som den här videospelsstudien har kastat upp.Avlyssningen

Om författaren

Murat Yücel, professor och klinisk neuropsykolog, University of Melbourne

Denna artikel publiceras från Avlyssningen under en Creative Commons licens. Läs ursprungliga artikeln.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}

FRÅN REDAKTORERNA

Blåögon vs bruna ögon: Hur rasism lärs ut
by Marie T. Russell, InnerSelf
I detta avsnitt från Oprah Show från 1992 lärde den prisbelönta antirasismaktivisten och utbildaren Jane Elliott publiken en tuff lektion om rasism genom att visa hur lätt det är att lära sig fördomar.
En förändring kommer att komma...
by Marie T. Russell, InnerSelf
(30 maj 2020) När jag tittar på nyheterna om händelserna i Philadephia och andra städer i landet verkar mitt hjärta efter det som händer. Jag vet att detta är en del av den större förändringen som sker ...
En låt kan lyfta hjärtat och själen
by Marie T. Russell, InnerSelf
Jag har flera sätt som jag använder för att rensa mörkret från mitt sinne när jag upptäcker att det har snett i. En är trädgårdsarbete eller spendera tid i naturen. Den andra är tystnad. Ett annat sätt är läsning. Och en som ...
Varför Donald Trump kunde vara historiens största förlorare
by Robert Jennings, InnerSelf.com
Hela coronavirus-pandemin kostar en förmögenhet, kanske 2 eller 3 eller 4 förmögenheter, alla av okänd storlek. Åh ja, och hundratusentals, kanske en miljon människor kommer att dö för tidigt som en direkt ...
Maskot för Pandemic och temasång för social distansering och isolering
by Marie T. Russell, InnerSelf
Jag stötte på en låt nyligen och när jag lyssnade på texterna trodde jag att det skulle vara en perfekt låt som en "temalåt" under dessa tider med social isolering. (Text under videon.)