Djurdiversitet var stabilt i miljontals år innan människor kom med

Djurdiversitet var stabilt i miljontals år innan människor kom med Mark Ryan / Mary Parrish / Jay Matternes / Smithsonian Institution

Arter som lever på land utgör 85% till 95% av all biologisk mångfald på jorden idag. Detta är särskilt imponerande när vi anser att kontinenterna täcker endast 30% av planetens yta. Och att de flesta landarter är efterkommande av ett litet antal banbrytande grupper som invaderade landet omkring 400m år sedan.

Överraskande, men forskare håller starkt med om när landets biologiska mångfald nått moderna nivåer. Är vad vi ser idag typisk av de senaste flera tiotals, eller till och med hundratals, miljoner år? Eller har mångfalden ökat exponentiellt med väsentligen mer arter levande idag än någonsin tidigare?

I en nytt papper I Nature Ecology & Evolution, mina medförfattare och jag undersökte hur mångfalden av ryggradsdjur som lever i "lokala" ekosystem (även kända "ekologiska samhällen") förändrats under de senaste 375m-åren. Vi analyserade nästan 30,000 fossila platser som har producerat fossiler av tetrapoder, ryggradsdjur, såsom däggdjur, fåglar, reptiler (inklusive dinosaurier) och amfibier. Att räkna arter inom enskilda fossila platser gjorde det möjligt för oss att uppskatta mångfalden i gamla ekologiska samhällen.

Våra resultat visar att de rika nivåerna av biologisk mångfald på land som ses över hela världen idag inte är ett nytt fenomen. Mångfald inom tetrapod ekosystem har liknat i minst de senaste 60m åren, sedan strax efter utrotningen av dinosaurierna. Detta tyder på att den framträdande tanken att biologisk mångfald inom ekosystem stiger mer eller mindre kontinuerligt över tiden är inkorrekt. I stället är det troligt att sättet som interagerar med varandra, t ex genom att tävla om resurser som utrymme och mat, tenderar att begränsa antalet arter som kan packas i lokala ekosystem.

Det betyder inte att lokal mångfald i tetrapoder inte har ökat under de senaste 375m-åren. Våra resultat visar också att denna mångfald är minst tre gånger högre idag än vad som var omkring 300m år sedan när tetrapoder utvecklade nyckelfärdiga innovationer för livet på land (till exempel amniotiskt ägg, vilket möjliggjorde reproduktion bort från vattenkällor). Vi upptäckte dock att ökningar i mångfald är sällsynta och sker relativt abrupt i geologiska termer. De följs också vanligtvis av tiotals miljoner år när inga ökningar uppstår.

Motstridigt ägde rum den största ökningen av lokal mångfald efter massutrotningen som slängde ut dinosaurierna, 66m år sedan. Inom några få miljoner år av denna händelse hade lokal mångfald ökat med två till tre gånger över före utrotningsnivåer, till stor del tack vare den fantastiska framgången hos moderna däggdjur som utvecklades för att fylla det ekologiska utrymmet som lämnades av dinosaurerna. Men efter denna stora ökning ökade den lokala tetrapoddiversiteten inte under de kommande 60m-åren.

Olika vågar

De konkurrerande modellerna för djursdiversifiering ger tydliga förutsägelser om hur mångfalden i lokal skala ska förändras under geologisk tid, med antingen långsiktig stabilitet eller ständiga ökningar. Genom att visa att det finns gränser för lokal mångfald som kvarstår i miljontals år, utgör våra resultat en utmaning att modeller som visar diversifiering fortsätter mer eller mindre okontrollerade. Men mångfald på kontinental eller global nivå kan följa ett separat mönster, så våra resultat gäller inte nödvändigtvis också i dessa vågar.


Få det senaste från InnerSelf


Till exempel, efter en massdöd, kan de flesta arter på en kontinent torkas ut. Men ett relativt litet antal överlevande arter kan bli mycket framgångsrika och sprida sig mycket. I detta scenario skulle mångfalden över hela kontinenten krascha, men lokal mångfald kan tyckas vara oförändrad eftersom samma små uppsättning arter hittades överallt.

Faktum är att en liknande process verkar vara händer nu som svar på livsmedelsförstöring orsakad av människor. Invasiva arter sprider sig i stor utsträckning, ibland driver de lokala mångfalden även när regional mångfald kan falla. Men tidigare arbete av min forskargrupp om kontinentalskalig vertebratmångfald i de mesozoiska och tidiga kenozoiska eroderna (runt 250m till 47m år sedan) föreslår att arter i kontinenter över långa tidsskrifter visar ett liknande mönster som de i lokal skala. Det betyder att den spektakulära mångfalden på land idag - åtminstone inom ryggradsdjur - förmodligen inte är en ny innovation.Avlyssningen

Om författaren

Roger Close, ERC Research Fellow i Palaeobiology, University of Birmingham

Denna artikel publiceras från Avlyssningen under en Creative Commons licens. Läs ursprungliga artikeln.

relaterade böcker

{amazonWS: searchindex = Böcker; nyckelord = global utrotning; maxresultat = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}

FRÅN REDAKTORERNA

3 Hållningskorrigeringsmetoder för för mycket skärmtid
by Marie T. Russell, InnerSelf
Under 21-talet tillbringar vi alla en mängd tid framför en skärm ... antingen hemma, på jobbet eller till och med på lek. Vad detta ofta gör är att orsaka en snedvridning av vår hållning som sedan leder till problem ...
Vad som fungerar för mig: Fråga varför
by Marie T. Russell, InnerSelf
För mig kommer lärande ofta av att förstå "varför". Varför saker är som de är, varför saker händer, varför människor är som de är, varför jag agerar som jag gör, varför andra människor agerar som de ...
Fysikern och det inre jaget
by Marie T. Russell, InnerSelf
Jag har precis läst en underbar artikel av Alan Lightman, en författare och fysiker som undervisar på MIT. Alan är författaren till "In Praise of Wasting Time". Jag tycker det är inspirerande att hitta forskare och fysiker ...
Handtvättslåten
by Marie T. Russell, InnerSelf
Vi hörde alla det många gånger under de senaste veckorna ... tvätta händerna i minst 20 sekunder. OK, en och två och tre ... För de av oss som är tidsutmanade, eller kanske lite ADD, har vi ...
Pluto Service-tillkännagivande
by Robert Jennings, InnerSelf.com
Nu när alla har tid att vara kreativa, säger det inget vad du kommer att hitta för att underhålla ditt inre jag.