Hur man minskar digitala distraktioner: Råd från medeltida munkar

Hur man minskar digitala distraktioner: Råd från medeltida munkar

Medeltida munkar hade en hemsk tid att koncentrera sig på. Och koncentrationen var deras livslånga arbete! Deras teknik var uppenbarligen annorlunda än vår. Men deras ångest om distraktion var inte. De klagade över att vara överbelastad med information, och om hur, även om du äntligen bestämde dig för något att läsa, var det lätt att bli uttråkad och vända sig till något annat. De blev frustrerade av sin vilja att stirra ut ur fönstret, eller att ständigt kontrollera tiden (i deras fall, med solen som klocka), eller att tänka på mat eller sex när de skulle tänka på Gud. De oroade sig nog att bli distraherade i sina drömmar.

Ibland anklagade de demoner att göra sina tankar vandrade. Ibland skyllde de kroppens basinstinkter. Men sinnet var roten problemet: det är en iboende hoppig sak. John Cassian, vars tankar om tänkande påverkade århundraden munkar, visste alltför väl detta problem. Han klagade över att sinnet "verkar drivas av slumpmässiga incursioner". Det vandrar runt som om det var fullt ". Det skulle tänka på något annat medan det bad och sjöng. Det skulle meander i sina framtida planer eller tidigare ångrar mitt i sin läsning. Det kunde inte ens vara fokuserat på sin egen underhållning - än mindre de svåra idéerna som krävde allvarlig koncentration.

Det var i slutet av 420. Om John Cassian hade sett en smartphone hade han prognostiserat vår kognitiva kris i hjärtat.

Men istället låg hans sinne på andra ställen. Cassian skrev på en tid då kristna monastiska samhällen började böja i Europa och Medelhavet. Ett århundrade tidigare hade ascetics mestadels levt isolerat. Och den nya entusiasmen för kommunala företag resulterade i en ny entusiasm för monastisk planering. Dessa innovativa sociala utrymmen antogs fungera mest optimalt när munkarna hade riktlinjer för hur de skulle göra sina jobb.

Deras jobb var mer än något annat att fokusera på gudomlig kommunikation: att läsa, be och sjunga, och arbeta för att förstå Gud, för att förbättra deras själars hälsa och själarna för de människor som stöttade dem. För dessa munkar var meditationssinnet inte tänkt att vara tillfredsställande. Det var tänkt att bli energiserat. Deras favoritord för att beskriva koncentrationen kom från latin Tenere, att hålla fast vid något. Idealet var a mensintentus, ett sinne som alltid och aktivt nåde ut mot sitt mål. Och att göra det med framgång menade att ta svagheterna i sina kroppar och hjärnor på allvar och att arbeta hårt för att få dem att uppträda.

Några av dessa strategier var tuffa. Avsägelse, till exempel. Munkar och nunnor skulle ge upp de saker som de flesta älskade - familjer, fastigheter, företag, dagliga drama - inte bara att förstöra sin känsla av individuell rättighet utan också att se till att de inte skulle vara upptagna av det saker i deras professionella liv av bön. När sinnet vandrar, observerade de monastiska teoretikerna, brukar det gå undan i de senaste händelserna. Skär tillbaka dina åtaganden till seriösa saker, och du får färre tankar som tävlar för din uppmärksamhet.

Hållfasthet måste också arbeta på en fysiologisk nivå. Det fanns många teorier i sen antikvitet och medeltiden om sambandet mellan sinne och kropp. De flesta kristna kom överens om att kroppen var en behövlig varelse vars bottenlösa aptit för mat, sex och komfort höll tillbaka sinnet från det som betydde mest. Det innebar inte att kroppen måste avvisas, bara att den behövde tuff kärlek. För alla munkar och nunnor, sedan monasticismens början i 4th century, menade detta en måttlig diet och inget kön. Många av dem tillade också regelbundet manuell arbetskraft till regimen. De tyckte att det var lättare att koncentrera sig när kropparna rör sig, vare sig de bakade eller odlade eller vävde.


Få det senaste från InnerSelf


Thär var också lösningar som kan slå människor idag som konstiga, som berodde på imaginära bilder. En del av monastic education involverade att lära sig att bilda karaktäristiska kognitiva figurer, för att hjälpa till att skärpa sin mnemonic och meditativa färdigheter. Sinnet älskar stimuli som färg, gore, kön, våld, buller och vilda gestikuleringar. Utmaningen var att acceptera sina läckerheter och preferenser för att utnyttja dem. Författare och artister kan göra lite av det här arbetet, genom att skriva livliga berättelser eller skulpturella groteska figurer som belyser de idéer de ville kommunicera. Men om en nonne verkligen ville lära sig något hon hade läst eller hört, skulle hon göra det här arbetet själv, genom att göra materialet som en serie bisarra animationer i hennes sinne. De mnemoniska enheterna skulle vara bättre, så att de skulle bli lättare att hämta, och mer fängslande att tänka på när hon kom tillbaka för att se dem över.

Säg att du ville lära sig sekvensen av zodiaken. Thomas Bradwardine (en universitetsmästare från 14-talet, teolog och rådgivare till Edward III of England) föreslår att du föreställer dig en lysande vitram med gyllene horn och sparkar en ljus röd tjur i testiklarna. Medan tjuren blöder kraftigt, kan du föreställa sig att det finns en kvinna framför den, att föda tvillingar, i ett gyroarbete som verkar dela upp henne i bröstet. När hennes tvillingar brista ut spelar de med en fruktansvärd röd krabba, som klämmer fast dem och gör dem gråta. Och så vidare.

En mer avancerad metod för att koncentrera sig var att bygga ut utvecklade mentala strukturer under läsning och tänkande. Nunnor, munkar, predikanter och de människor som de utbildade uppmanades alltid att visualisera det material de behandlade. Ett grenat träd eller en finfjäderängel - eller i fallet med Hugh of St Victor (som skrev en levande liten guide till denna strategi i 12th century), en multilevel ark i kosmos hjärta - kunde bli mallen för att dela komplext material till ett beställt system. Bilderna kan nära motsvara innehållet i en idé. Hugh föreställde sig exempelvis en kolonn som stod ut ur hans ark som stod för livets träd i paradiset, som som det stigit sammanbinder jorden på arken till generationerna förbi och vidare till himmelens valv. Eller istället kan bilderna bara vara organisatoriska platshållare, där ett träd som representerar en text eller ett ämne (t.ex. "Natural Law") kan ha åtta grenar och åtta frukter på varje gren, som representerar 64 olika idéer grupperade i åtta större begrepp.

Poängen var att inte måla dessa bilder på pergament. Det var att ge sinnet något att rita, för att hämta sin aptit för estetiskt intressanta former samtidigt som man sätter upp sina idéer i en viss logisk struktur. Jag undervisar medeltida kognitiva tekniker till nybörjare på college, och den här sistnämnda är överlägset deras favorit. Att konstruera komplexa mentalapparater ger dem ett sätt att organisera - och i processen analysera - material som de behöver lära sig för andra klasser. Processen håller också sina tankar besatta med något som känns palpabelt och nit. Koncentration och kritiskt tänkande, i detta läge, känns mindre som en slog och mer som ett spel.

Men grindkogitator: koncentrationsproblemet är rekursivt. Vilken strategi som helst för sidestillning av distraktion kräver strategier för sideställning av distraktion. När Cassian gjorde en av hans enklaste rekommendationer - upprepa en psalm om och om igen, för att hålla din hjärna reined - han visste vad han skulle höra nästa. "Hur kan vi fortsätta fixeras på den där vers?' munkarna skulle fråga. Distraktion är ett gammalt problem, och så är fantasin att det kan dodged en gång för alla. Det var lika många spännande saker att tänka på 1,600 år sedan som det nu finns. Ibland skymmade sinnet.Aeon räknare - ta inte bort

Om författaren

Jamie Kreiner är professor i historia vid University of Georgia. Hon är författare till Hagiografiens sociala liv i det merovingiska riket (2014) och hennes senaste bok, Legionerna av grisar i den tidiga medeltida västern, är kommande i 2020. Hon bor i Aten, GA.

Denna artikel publicerades ursprungligen på aeon och har publicerats under Creative Commons.

relaterade böcker

{amazonWS: searchindex = Böcker; sökord = hantera tid; maxresultat = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}

FRÅN REDAKTORERNA

InnerSelf Nyhetsbrev: September 27, 2020
by InnerSelf Staff
En av mänsklighetens stora styrka är vår förmåga att vara flexibel, vara kreativ och tänka utanför lådan. Att vara någon annan än vi var igår eller dagen innan. Vi kan ändra ... ...
Vad som fungerar för mig: "För det högsta godet"
by Marie T. Russell, InnerSelf
Anledningen till att jag delar "vad som fungerar för mig" är att det också kan fungera för dig. Om inte precis som jag gör det, eftersom vi alla är unika, kan viss variation i attityd eller metod mycket väl vara något ...
Var du en del av problemet förra gången? Kommer du att vara en del av lösningen den här gången?
by Robert Jennings, InnerSelf.com
Har du registrerat dig för att rösta? Har du röstat? Om du inte ska rösta kommer du att vara en del av problemet.
InnerSelf Nyhetsbrev: September 20, 2020
by InnerSelf Staff
Temat för nyhetsbrevet den här veckan kan sammanfattas som "du kan göra det" eller mer specifikt "vi kan göra det!". Detta är ett annat sätt att säga "du / vi har makten att göra en förändring". Bilden av ...
Vad som fungerar för mig: "Jag kan göra det!"
by Marie T. Russell, InnerSelf
Anledningen till att jag delar "vad som fungerar för mig" är att det också kan fungera för dig. Om inte precis som jag gör det, eftersom vi alla är unika, kan viss variation i attityd eller metod mycket väl vara något ...