Hur Coyote valpar anpassar sig till livet runt människor

Hur Coyote valpar anpassar sig till livet runt människor

Sju veckors gamla coyote-pojkar går igenom forskningsanläggningen i Utah som mamman följer. Den första pupen bär ett ben i munnen. (Kredit: Steve Guymon / USDA National Wildlife Research Center)

Coyotes kan habituate till människor snabbt och bebodda föräldrar passerar denna oräddhet till sina avkommor, forskningsfynd.

Över Nordamerika flyttade coyotes in i stadsmiljön, och deras mänskliga grannar måste justera. En stor fråga för vildmarksforskare är hur kojaterna habituates till människor, vilket potentiellt kan leda till konflikter.

"Även om det bara är 0.001 procent av tiden, när en coyote hotar eller angriper en person eller ett husdjur, är det nationella nyheter, och djurlivsförvaltningen kallas in", säger första författare Christopher Schell, en biträdande professor vid University of Washington Tacoma . "Vi vill förstå de mekanismer som bidrar till att bli uppvakna och orädd, för att förhindra att dessa situationer uppstår."

Coyotes utan vargar

Studien, en del av Schells doktorandarbete vid University of Chicago, fokuserade på åtta coyotefamiljer vid US Department of Agriculture's Predator Research Facility i Millville, Utah. Forskningscentret startade i 1970s för att minska coyotattacker på får och andra djur.


Få det senaste från InnerSelf


"Föräldrar blev långt mer oroliga, och i andra kullen var det också valparna."

Fram till 20th century, säger Schell, coyotes bodde mestadels i Great Plains. Men när folk jaktade vargar nästan till utrotning i de tidiga 1900sna, förlorade coyotes deras stora rovdjur och deras sortiment började expandera. Med fortsatta landskapsändringar sträcker sig koyoter alltmer ut i förort och stadsmiljöer, inklusive New York City, Los Angeles och städer i Stillahavsområdet, där de bor, främst av gnagare och små däggdjur, utan rädsla för jägare.

Den nya studien syftar till att förstå hur en skitten landsbygdscoyote ibland kan omvandlas till en djärv, urban en-ett skifte som kan förvärra negativa interaktioner mellan människor och koyoter.

"I stället för att fråga," Finns detta mönster? " Vi frågar nu, "Hur uppstår detta mönster?" säger Schell.

Hur Coyote valpar anpassar sig till livet runt människor(Kredit: Connar L'Ecuyer via National Park Service / Flickr)

Hur valpar lär sig

En nyckelfaktor kan vara föräldraansvar. Coyotes par för livet, och båda föräldrarna bidrar lika för att höja avkomman. Detta kan bero på de stora föräldrainvesteringar som krävs för att höja coyotpar och det evolutionära trycket för att skydda dem från större köttätare.

Den nya studien observerade coyotefamiljer vid Utah-anläggningen under deras första och andra avelssäsonger. Dessa koyoter växer upp i en ganska vild miljö med minimal mänsklig kontakt och mat spridda över stora höljen.

Men under försöket placerade forskare ibland all mat nära ingången till inneslutningen och hade en mänsklig forskare sitter strax utanför och tittade på några närliggande kojoter, från fem veckor till 15 veckor efter kullens födelse. Därefter dokumenterade de hur snart coyoterna skulle våga mot maten.

"För första säsongen var det vissa individer som var djärvare än andra, men i stort sett var de ganska försiktiga, och deras valpar följde", säger Schell. "Men när vi kom tillbaka och gjorde samma experiment med den andra kullen skulle vuxna genast äta maten - de skulle inte ens vänta på att vi skulle lämna pennan i vissa fall.

"Föräldrar blev långt mer oroliga, och i andra kullen var det också valparna."

I själva verket vågade den mest försiktiga valpen från andraårskullen ut mer än den djärvaste ungen från förstaårskullen.

Furprover

Studien tittade också på två hormoner i coyoternas fur-kortisol, "fight or flight" -hormonet och testosteron. Den andra kullen av valpar hade mödrar som upplevde mer stress under graviditeten på grund av forskarnas närvaro under experimentet, så att det kan ha påverkat deras utveckling i livmodern. Men hormonella förändringar verkar inte ha gått ner på det sättet.

Istället visade pälsproverna att de djärvaste pupparna hade högre kortisolnivåer i blodet, vilket innebär att de vågade till maten trots deras rädsla för människor. Ytterligare arbete skulle bekräfta att cortisolnivåerna, som Schell misstänker, skulle minska under tiden då coyoterna började minska det mänskliga hotet.

"Upptäckten att denna omvårdnad sker på bara två till tre år har bekräftats, anekdotiskt, genom bevis från vilda platser över hela landet", säger Schell. "Vi fann att föräldraeffekt spelar en viktig roll."

Sedan ankomsten till UW Tacoma har Schell börjat jobba med Point Defiance Zoo & Aquarium för att starta Grit City Carnivore Project, som kommer att använda infraröda rörelsekameror för att spåra coyoter och tvättbjörnar i hela regionen. Det är en del av det Chicago-baserade Urban Wildlife Information Network, som studerar urbana djurliv över hela landet.

Andra medförfattare av pappret i Ekologi och evolution är från US Department of Agriculture's Predator Research Facility i Utah; Franklin och Marshall College i Pennsylvania; University of Chicago; och Chicagos Lincoln Park Zoo. Stöd till arbetet kom från University of Chicago, National Science Foundation och US Department of Agriculture.

källa: University of Washington

relaterade böcker

{AmazonWS: searchindex = Böcker, nyckelord = prärievargar; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}