Varför är det fel att märka studenter? At-Risk?

Varför det är fel att märka studenter i riskzonen
Termen "riskfylld" används ofta för att beskriva studenter från utmanande omständigheter. Vissa lärare arbetar för att förändra det. Diego Cervo / www.shutterstock.com

Av alla termer som används för att beskriva elever som inte presterar bra i traditionella utbildningsinstitutioner, få används ofta- eller så avslappet - som termen "riskfylld".

Termen används regelbundet i federala och tillstånd diskussioner om utbildningspolitiken, liksom populära nyhetsartiklar och specialtidskrifter. Det är tillämpas ofta på stora grupper av studenter med liten hänsyn till stigmatiserande effekten som det kan ha på studenter.

Som utbildningsforskare Gloria Ladson-Billings en gång sagt om termen "riskfylld" "Vi kan inte sadelja dessa barn i dagis med denna etikett och förvänta dem att stolt ha på sig det under de kommande 13-åren och tänka," Jo, ge mig, jag vet inte varför de inte mår bra. "

Mitt senaste möte med termen "risk" kom när jag tappades till granskning och kritik ett utkast till rapport för Maryland Commission on Innovation and Excellence in Education, även känd som "Kirwan kommissionen. "

Kirwankommissionen med ordförandeskap av William E. Kirwan, en långtidslärare för högre utbildning, var skapad i 2016 att göra rekommendationer för att förbättra utbildningen i Maryland. Det första utkastet till Kirwan-kommissionens rapport innehöll en arbetsgruppsrapport som heter "Fler resurser för studenter med risker".

Lyckligtvis var kommissionens medlemmar medvetna om några gemensamma invändningar mot att använda "risk" för att kategorisera studenter och offentligt diskuterade de begränsningar att använda termen. Några av dessa invändningar innebar risk för social stigmatisering till studenter och brist på en enhetlig definition av "risken".

Men när det gäller att hitta ett bättre sätt att beskriva studenter som visar lägre nivåer av akademisk framgång på grund av icke-akademiska faktorer, såsom fattigdom, trauma och brist på engelska färdigheter, var kommissionsmedlemmarna inte säkra på vilket begrepp som ska användas.


Få det senaste från InnerSelf


Som en utomstående konsult för kommissionen blev jag ombedd att komma med ett acceptabelt alternativt ord eller fras. Som jag argumenterar i min kommande bok, "Inga BS (dåliga statistik): Svarta människor behöver människor som tror på svarta människor Tillräckligt att inte tro på alla dåliga saker De hör om svarta människor, "Tre saker är väsentliga för bra beslutsfattande inom utbildning: goda uppgifter, genomtänkta analyser och medkänsla. Vad jag måste säga om termen "risk" kommer att baseras på de tre sakerna.

Praktiska användningsområden finns

Låt oss först erkänna att, i kombination med bra data, "at-risk"Är praktiskt användbar och allmänt accepterad i professionella och akademiska miljöer. Begagnade effektivt, identifiering av risker och skyddsfaktorer kan bidra till att mildra elevernas skada.

Till exempel, som går tillbaka till 1960, forskar om hur exponering för bly placerade barn i riskzonen för kognitiva funktionshinder som hjälpte lärare att skapa säkrare läromiljöer för studenter genom att ta bort bly från färg, leksaker och dricksvatten.

Idag, i utbildning forskning och praktiken, lärare rutinmässigt använda "riskfyllda" att klassificera studenter som inte klarar sig bra i traditionella utbildningsinstitutioner. De faktorer som bestämmer "risken" är emellertid ofta antingen okända eller bortom kontrollen av studenten, vårdgivaren eller utbildningsleverantören.

Som en lärare av rådgivande psykologi - och som en som specialiserar sig på rådgivande personer av svart afrikansk anor - Jag tror att för att utse ett barn som är "riskfyllt" för faktorer som att växa upp i enförälders hushåll, ha en historia av missbruk eller försummelse, eller hur mycket pengar deras familjer gör eller ras eller etnicitet - lägger till mer kaos och förvirring till situationen. Istället är medkänsla och omsorg vad som behövs.

Använd aldrig "riskfyllda" som adjektiv

Att använda "at-risk" som ett adjektiv för studenter är problematisk. Det gör "risken" en kategori som hedersstudent, studentutbildare eller högskolestudent elev. "Risk" ska beskriva ett tillstånd eller en situation, inte en person. Därför kan "Fler resurser för studenter med risker" mer lämpligt vara "Fler resurser för att minska riskfaktorer för studenter".

Var specifik

Riskbedömningar bör baseras på god data och genomtänkt analys - inte en fångst-all fras för att beskriva ett kluster av osäkra förutsättningar eller egenskaper. Om uttrycket "riskfyllda" måste användas ska det vara i en mening som: "" Detta "ställer eleverna i risk för" det ". Om" detta "och" det "inte är tydligt definierade "Riskfyllande" karaktärisering är i bästa fall värdelös och skadlig i värsta fall. Men när dessa variabler är tydligt definierade möjliggör det bättre för lärare och andra att komma fram till de lösningar som behövs för att minska specifika riskfaktorer och förbättra resultaten.

Hoppa över alternativen

Gemensamma alternativ till "riskfyllda" inkluderar "historiskt underserverade", "disenfranchised" och "placed-in-risk." Dessa indikatorer bekräftar att utomstående styrkor inte heller har betjänat den enskilda studenten eller befolkningen väl eller har tilldelat riskmärket till oönskade ämnen.

Dessa fraser flyttar konversationen i rätt riktning. Men med hjälp av dessa fraser kommer det fortfarande upp korta eftersom de döljer problemet. Till exempel föreslår forskning att barnmisshandel, fattigdomen och rasism kan placera studenter i fara. Men olika strategier kan minska risken. När riskfaktorerna är tydligare identifierade, lägger de utbildare och andra i en bättre position för att strategiskt möta de problem som hindrar studentinlärning. Det ger också bättre möjlighet för lärare och andra att visa den enskilda studenten separat och bortsett från den särskilda risken.

Vissa har föreslagit att ersätta termen "riskfylld" med "at-löfte. "Medan det väl är tänkt, det problem jag ser med det är att det lätt skulle kunna ses som en nedslående eufemism för termen som det var tänkt att ersätta.

Det bästa alternativet för "riskfyllda"

I min bok beskriver jag en serviceutbildning för personal i en folkhögskola, där jag bad deltagarna att beskriva deras elever. Jag hörde fraser som "brottsridda", "brutna hem" och "droginfekterade". Sedan frågade jag om någon växte upp i kvarter som hade liknande egenskaper. Efter flera höjde sina händer frågade jag, "Hur växte du upp i ett sådant grannskap och blir fortfarande framgångsrik?" Denna fråga gjorde en mer meningsfull diskussion om de grannskap där eleverna kommer ifrån. Det var en diskussion som ansåg samhällets tillgångar - som hopp och motståndskraft - mot en mer genomtänkt granskning av samhällsutmaningar.

Varje elev har en kombination av risker och skyddande faktorer bland sina vänner, i sina hem, skolor och grannskap. Dessa faktorer kan hjälpa eller skada deras akademiska potential. Studenter som lever i fattigdom, eller har fått tillträde till specialutbildning, eller har traumatiska historier, eller som är engelska lärare, kan eller inte "vara i fara" beroende på deras respektive skyddsfaktorer. Men när eleverna är märkta "riskerade", tjänar det att behandla dem som ett problem på grund av deras riskfaktorer. Istället bör elevernas unika upplevelser och perspektiv normaliseras, inte marginaliseras. Detta reducerar ett problem som kallas "Stereotyp hot" ett fenomen där eleverna utför värre akademiskt när de är oroliga för att leva upp till en negativ stereotyp om sin grupp.

Av alla dessa skäl och mer tror jag det bästa alternativet att beskriva "risk-elever" är helt enkelt "studenter". För vad det är värt, instämmer Kirwan-kommissionen. Kommissionen nyligen reviderat sitt samtal för "Fler resurser för studenter med risker" till "Fler resurser för att se till att alla studenter är framgångsrika".Avlyssningen

Om författaren

Elfenben A. Toldson, professor i rådgivande psykologi, Howard University

Denna artikel publiceras från Avlyssningen under en Creative Commons licens. Läs ursprungliga artikeln.

relaterade böcker

{amazonWS: searchindex = Böcker; sökord = problembarn; maxresultat = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}