Är Midlife Crisis en riktig sak?

Är Midlife Crisis en riktig sak?Det är meningslöst att ditt humör kan börja dyka i midlife. Javier García / Unsplash

Medelåldern ses ofta som livets svängpunkt. En kulle har klättrat och utsikten över den andra sidan är oroande. Som Victor Hugo sa: "fyrtio är ungdomens ålder" och "femtio ungdomar i ålderdom".

Idén vuxna i midlife står inför en själs mörk natt - eller desperat fly från det, hårpluggar som klappar i en konvertibel bris - är djupt rotad. Studier visar stor majoritet av människor tro på verkligheten av den så kallade "midlife crisis" och nästan hälften av vuxna över 50 hävdar att ha haft en. Men är det faktiskt riktigt?

Det finns goda bevis på att en genomsnittlig minskning av livsledigheten är verklig. Befolkningsundersökningar visar ofta att både kvinnor och män rapporterar den lägsta tillfredsställelsen i medelåldern. Australiensiska HILDA undersökning lokaliserar den lägsta livsledigheten vid ålder 45 och Australian Bureau of Statistics singlar ut 45-54 åldersfästet som den glummest.

Medelåldern kan vara förskjutande för vissa men det finns få bevis på att det vanligtvis är en period av kris och despondency. Psykologiskt sett tenderar saker att bli bättre. Om det finns ett litet dopp i hur människor utvärderar sitt parti - även om det är objektivt inte sämre än tidigare - så är det förståeligt. Vår uppmärksamhet växlar från tid till vänster, och det kräver en anpassningsprocess.

När är midlife?

Det finns tydligt många skäl att vara otillfredsställda med livet under medeltiden. Men gör det medelklasskrisen verklig, eller bara ett intuitivt tilltalande fantom? Det finns god anledning att vara skeptisk.

För en sak är det tillräckligt svårt att avgöra när midlife-krisen ska inträffa. Begrepp i medelåldern är elastiska och förändras när vi blir äldre. Ett studie hittades yngre vuxna tror att medelåldern sträcker sig från de tidiga 30s till 50, medan vuxna över 60 såg det som sträcker sig från de sena 30s till mitten av 50.

Är Midlife Crisis en riktig sak?En midlife kris kan hända i dina 30s, beroende på hur gammal du är när du bedömer vad "midlife" är. Roberto Nickson (@g) / Unsplash


Få det senaste från InnerSelf


In en amerikansk studie en tredjedel av människorna i deras 70s definierade sig som medelålders. Denna forskning överensstämmer med ett konstaterande medelålders människor tenderar att känna ett årtionde yngre än deras födelsecertifikat.

Men vi definierar mitt liv, koncentrera kriserna under den perioden? En studie tyder inte på. Det indikerar istället att självrapporterade kriser helt enkelt blir stadigt vanligare som vi åldras. Bland deltagare i deras 20s rapporterade 44% en kris, jämfört med 49% av dem i deras 30s, och 53% av dem i deras 40s.

In en annan studie, ju äldre deltagarna, desto äldre rapporterade de att deras mellankrigskris hade inträffat. Människor över 60 återkallade deras på 53 medan de i deras 40s daterade deras till 38.

Förmodligen finns det ingen särskild medellivskris, bara kriser som uppträder under mittlivet men kanske lika har inträffat före eller efter.

Vad teoretikerna tyckte

Psykoanalytiker Elliot Jaques, som myntade termen "midlife crisis" i 1965, trodde att den återspeglade det dagliga erkännandet av ens dödlighet. "Död", han skrev, "Istället för att vara en allmän uppfattning, eller en händelse som upplevs när det gäller förlust av någon annan blir en personlig sak".

Den centrala prestationen i medelåldern, enligt Jaques, är att flytta bortom ungdomlig idealism till vad han kallade "kontemplativ pessimism" och "konstruktiv avgång". Han hävdade medelivet var när vi når mognad genom att övervinna vår förnekelse av död och mänsklig förstörelse.

Carl Jung presenterade en annan vy. Han hävdade midlife var en tid då tidigare undertryckta aspekter av psyken kunde integreras. Män kunde återhämta sig medvetslös feminin sida eller anima, tidigare nedsänkt under sin ungdom, och kvinnor lever till deras dolda motsatta, den animus.

Mindre djupgående förklaringar har också blivit erbjudna för missnöje i midlife. Det är när barnen lämnar familjen och när vuxna är generationally sandwiched, krävs för att ta hand om barn och åldrande föräldrar. Kroniska sjukdomar ofta göra sitt första utseende och förluster accelererar. Arbetsplatsens krav kan vara toppande.

Men det kan finnas något till det som är ännu mer grundläggande och biologiskt. Chimpanser och orangutanger är inte kända för att drabbas av existentiell rädsla, tomma bohemssyndrom eller arbetsstress. Och fortfarande, de visa samma midlife dip i välbefinnande som deras mänskliga kusiner.

En studie hittade chimpanser i sina sena 20 och orangutanger i mitten av 30 visade lägst humör, minst nöje i sociala aktiviteter och den fattigaste förmågan att uppnå sina mål. Forskarna spekulerade detta mönster kan spegla åldersrelaterade förändringar i hjärnstrukturer i samband med välbefinnande som liknar primatart.

Midlife som en tid av tillväxt, inte kris

Krisepisoderna får inte vara tätt bundna till negativa livshändelser. Forskning visar ofta inte tydliga samband mellan motgångar och självutnämnda kriser.

en studie hittades rapportering av en midlife kris var inte associerad med nyligen upplevt skilsmässa, arbetsförlust eller död av en älskad, och var främst kopplad till att ha en historia av depression.

Idén medelåldern är en tid av psykologisk dumhet är också belied av forskning bevis. Den U-formade livtillfredsställelsekurvan är trots allt den största förändringen under mittlivet.

Tänk på personlighetsförändring, till exempel. En longitudinell studie som följde tusentals amerikaner från ålder 41 till 50 fann att de blev mindre neurotiska och självmedvetna med åldern. Dessa personlighetsförändringar var inte relaterade till vuxnenes erfarenhet av livets motgång: motståndskraft, inte kris, var normen.

En annan studie som följde ett prov av kvinnor från åldern 43 till 52 visade att de brukade bli mindre beroende och självkritiska och mer självsäker, ansvariga och avgörande, när de åldrade. Dessa förändringar var orelaterade med kvinnornas menopausala status eller tomma boetupplevelser.

Annan forskning berättar en liknande historia. I allmänhet är psykologiska förändringar under midlife positiva. Personlighet blir mer stabil och självacceptabel, medan positiva känslor i genomsnitt gradvis stiger genom livslängden.

Är Midlife Crisis en riktig sak?Jung trodde att den maskulina och kvinnliga delen av en person kom samman i mittlivet. från shutterstock.com

Även de självrapporterade midlife kriserna kan ha en silverfoder. En studie visade de fler kriserna folk rapporterade, den mer empatisk de var mot andra. Det är kanske oroande äldre vuxna väljer mellan vuxen ålder som livets fas de föredrar mest.

Utmaningen är att komma ut i slutet av medelåldern med återställd livsstil, som de flesta gör. Victor Hugo säger det bra igen: "när nåd är förenad med rynkor, är det bedårande".Avlyssningen

Om författaren

Nick Haslam, professor i psykologi, University of Melbourne

Denna artikel publiceras från Avlyssningen under en Creative Commons licens. Läs ursprungliga artikeln.

relaterade böcker

{amazonWS: searchindex = Böcker; nyckelord = kris med halva livet; maxresultat = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}