Hur Mythen på den amerikanska gränsen bildar fortfarande amerikanska rasdiskar

Hur Mythen på den amerikanska gränsen bildar fortfarande amerikanska rasdiskarI 19th century kunde vita familjer i USA enkelt förvärva fastigheter. Detta var aldrig fallet för svarta amerikaner. US National Archives, CC BY-NC

När amerikanerna studerar sin historia från 19-talet tenderar de att titta på sina stora konflikter, särskilt den episka konflikten över slaveri. De är mindre benägna att återkalla sina breda avtalsområden.

Men vad händer om dessa avtal fortfarande formar nutiden? Vad händer om amerikaner fortfarande klarar av sina effekter? De branta ojämlikheterna mellan vit och svart rikedom i Amerika har till exempel en hel del att göra med en konsensus om 19-talet om offentliga länder.

Landbidrag från brittiska tjänstemän till koloniala familjer går tillbaka till 1600s i Nordamerika, men den allmänna tanken tog på sig nytt liv med 1801 presidentvalet av Thomas Jefferson, en Virginia slavägare och radikal som såg alla vita män lika överlägsen till alla andra. För att ge dem gårdar köpte han Louisiana från Napoleon.

Jordens rättigheter

Jeffersons demokratiska parti organiserade försäljningen av offentligt mark i små enheter på enkel kredit. När bosättare föll bakom betalningar gav kongressen dem mer tid i upprepade gånger Relief Acts under 1810s och 1820s.

President Andrew Jackson följde i 1830s genom att utvisa några 70,000 Choctaws, Creeks, Cherokees, Chickasaws och Seminoles från sina gårdar och byar. Vita familjer hällde in i den stulna marken med sina slavar och skapade en Cotton Kingdom som spred sig snabbt från Florida till Texas.

När senaten debatterade den allmänna pre-emption Act of 1841, som gav bosättare först hävdar att köpa gränsytor till reglerade priser, hade USA tiotals miljoner hektar till sitt förfogande. Med så mycket utrymme för alla, men de inhemska invånarna, hade förtäppning stort stöd.

Senatorerna argumenterade över förebyggande rättigheter för invandrare från Storbritannien eller Tyskland. Genom en omröstning av 30-12 bestämde de sig emellertid att europeiska födda bosättare hade samma påstående till kontinenten som infödda medborgare. Som Demokratiska senar Thomas Benton uttryckte det, alla män var lika när det gällde "rättigheter för egendom".


Få det senaste från InnerSelf


Under samma diskussion flyttade en medlem av rivaliserande Whig-partiet för att lägga ordet "vit" i räkningen så att inga svarta nybyggare kunde göra förtrollningar.

Detta passerade 37-1.

Sammanfattningsvis var ett tvåpartsmål för den amerikanska utrikes- och inrikespolitiken att försäkra sig om att vita familjer lätt kunde förvärva fastigheter - då, som nu, den största tillgången för de flesta hushåll. Detta var aldrig fallet för svarta amerikaner, som ses som en separat och fientlig "nation" inom landet.

Landlös i Amerika

Jagade i söder och förtjust i norr, kunde svarta amerikaner bara köpa västra mark från spekulanter, som lätt lurade folk med liten tillgång till domstolar och ingen stod vid omröstningarna. Och så skrapades de flesta av som arbetare snarare än markägare.

Mönstret fortsatte efter inbördeskriget när planerar att ge före detta slavar några av de länder som de hade smutsat på gick ingenstans till och med som kongressen gjorde västerländska stugor gratis för alla andra.

Vid slutet av seklet hade järnvägar och andra företag blivit de stora mottagarna av federal largesse. Ändå började miljontals vanliga vita familjer den moderna tiden på sina små patchar i Amerika.

Deras fastigheter erbjöd både en tidig form av social trygghet och en bas av familjekapital, en ekonomisk grund för att komma in i ett mer urbana och industriellt samhälle. Det fick dem också att känna sig som de enda "riktiga" amerikanerna, de som bokstavligen ägde platsen.

Däremot ställde de svarta familjerna en ond cykel av landlös marginalitet: som jordbruks- eller hushållsarbetare var de utesluten från den första lagen om social trygghet i 1935, vilket gör det ännu svårare för dem att skydda familjens förmögenheter. Som andra klassens medborgare och soldater fick de sällan nytta av den så kallade GI Bill of Rights av 1944, som gjorde hemägandet mycket lättare för nästan åtta miljoner veteraner.

Inte konstigt att även låginkomstvittar var mycket mer benägna att äga hem eller företag än svarta familjer när den stora lågkonjunkturen slog 10 år sedan. Sedan dess har rika skillnader ökat igen: Förenta staternas Federal Reserve uppskattar nu att det genomsnittliga vita hushållet har 10 gånger de totala tillgångarna i sin svarta motsvarighet.

Historia och mytologi

Dessa grymma fakta stoppar inte "blod och jord"Nationalister av Donald Trumps Amerika från att känna sig utsatta. Ingenting någonsin kommer.

Hur Mythen på den amerikanska gränsen bildar fortfarande amerikanska rasdiskar Porträtt av USA: s president Andrew Jackson, 1819. CC BY

Det större problemet är att en mycket större del av den amerikanska befolkningen pratar om gränsmytologier, där hårda vita människor byggde landet utan någon hjälp eller tillåtelse. Och varför borde de inte tro det, om vi inte erbjuder mer ärliga konton för gränsen?

För alla dess fel är historien bättre än mytologin. I det här fallet kan det belysa hur europeiskt blod gav exklusiv tillgång till amerikansk mark, berikande debatter om dagens ojämlikhet.

Kanske kan det även hjälpa amerikaner att bygga en verkligt mångkulturell nation, ett samhälle där alla känner sig lika amerikanska.Avlyssningen

Om författaren

JM Opal, docent i historia och stol, historia och klassiska studier, McGill University

Denna artikel publiceras från Avlyssningen under en Creative Commons licens. Läs ursprungliga artikeln.

relaterade böcker

{amazonWS: searchindex = Böcker; nyckelord = "JM Opal"; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}

FRÅN REDAKTORERNA

Räkningsdagen har kommit för GOP
by Robert Jennings, InnerSelf.com
Det republikanska partiet är inte längre ett politiskt parti i USA. Det är ett illegitimt pseudopolitiskt parti fullt av radikaler och reaktionärer vars uttalade mål är att störa, destabilisera och ...
Varför Donald Trump kunde vara historiens största förlorare
by Robert Jennings, InnerSelf.com
Uppdaterad 2 juli 20020 - Hela coronavirus-pandemin kostar en förmögenhet, kanske 2 eller 3 eller 4 förmögenheter, alla av okänd storlek. Åh ja, och hundratusentals, kanske en miljon människor kommer att dö ...
Blåögon vs bruna ögon: Hur rasism lärs ut
by Marie T. Russell, InnerSelf
I detta avsnitt från Oprah Show från 1992 lärde den prisbelönta antirasismaktivisten och utbildaren Jane Elliott publiken en tuff lektion om rasism genom att visa hur lätt det är att lära sig fördomar.
En förändring kommer att komma...
by Marie T. Russell, InnerSelf
(30 maj 2020) När jag tittar på nyheterna om händelserna i Philadephia och andra städer i landet verkar mitt hjärta efter det som händer. Jag vet att detta är en del av den större förändringen som sker ...
En låt kan lyfta hjärtat och själen
by Marie T. Russell, InnerSelf
Jag har flera sätt som jag använder för att rensa mörkret från mitt sinne när jag upptäcker att det har snett i. En är trädgårdsarbete eller spendera tid i naturen. Den andra är tystnad. Ett annat sätt är läsning. Och en som ...