Hur ska vi döma människor för deras tidigare moraliska misslyckanden?

Hur ska vi döma människor för deras tidigare moraliska misslyckanden?
#MeToo-rörelsen och senare påståenden mot Brett Kavanaugh har ställt frågor om tidigare uppförande.
AP Photo / Damian Dovarganes, File

De senaste anklagelser av sexuella övergrepp mot högsta domstolen nominerade Brett Kavanaugh har vidare delat nationen. Bland frågorna är fallhöjningarna några viktiga etiska.

Inte minst bland dem är frågan om moraliskt ansvar för handlingar som senast passerade. Särskilt i ljuset av #MeToo-rörelsen, som ofta har involverat upplösningen av årtionden gammal olaglighet har denna fråga blivit en pressande.

Som en filosof, Jag tror på detta etiska betänkande innebär två frågor: en, frågan om moraliskt ansvar för en åtgärd när den skedde. Och två, moraliskt ansvar i nuet, för tidigare handlingar. bro filosofer verka till tror att de två inte kan separeras. Med andra ord är det moraliska ansvaret för en handling, som en gång begåtts, i sten.

Jag argumenterar för att det finns skäl att tro att det moraliska ansvaret faktiskt kan förändras över tiden - men bara under vissa förutsättningar.

Locke på personlig identitet

Det finns ett implicit överenskommelse bland filosofer att det moraliska ansvaret inte kan förändras över tiden eftersom de tycker att det handlar om en "personlig identitet". Den brittiska filosofen från 17-talet John Locke var den första som uttryckligen tog upp denna fråga. Han frågade: Vad gör en individ i taget samma person som en person vid en annan tidpunkt? Är det för att båda delar samma själ eller samma kropp, eller är det något annat?

Inte bara är detta, som filosof Carsten Korfmacher anteckningar, "Bokstavligen en fråga om liv och död, "Men Locke ansåg också att personlig identitet var nyckeln till moraliskt ansvar över tiden. Som han skrev,

"Personlig identitet är grunden för all rätt och rättvisa av belöning och straff."

Locke trodde att individer förtjänar skulden för ett brott som begåtts i det förflutna helt enkelt för att de är samma person som begått det förflutna brottet. Ur detta perspektiv skulle Kavanaugh, den 53-årige, vara ansvarig för någon av de påstådda handlingarna som han begick som ung vuxen.

Problem med Lockes synvinkel

Locke hävdade att det var samma person som över tiden inte handlade om att ha samma själ eller ha samma kropp. Det handlade istället om att ha samma medvetenhet över tiden, som han analyserade i form av minne.

Således är det i Lockes syn att enskilda är ansvariga för en tidigare felaktig handling så länge de kan komma ihåg att begå det.

Medan det tydligt är något tilltalande om tanken att minnet knyter oss till det förflutna, är det svårt att tro att en person kunde komma av kroken genom att bara glömma en brottslig handling. Verkligen, En del undersökningar tyder på att våldsbrottslighet faktiskt inducerar minnesförlust.

Men problemen med Lockes syn går djupare än detta. Den främsta är att den inte tar hänsyn till andra förändringar i sin psykologiska smink. Till exempel är många av oss benägna att tro att den ångerfulla inte förtjänar lika mycket skuld för sina tidigare fel som de som inte uttrycker ånger. Men om Lockes syn var sant, skulle ånger inte vara relevant.

Den ångerfulla skulle fortfarande förtjänar lika mycket skuld för sina tidigare brott eftersom de förbli identiska med sina tidigare själva.

Ansvar och förändring

På senare tid, några filosofer börjar ifrågasätta antagandet att ansvaret för handlingar i det förflutna bara är en fråga om personlig identitet. David Shoemaker, till exempel, hävdar att ansvaret inte kräver identitet.

In ett kommande papper i Journal of the American Philosophical Association, min medförfattare Benjamin Matheson och jag argumenterar för att det faktum att man har begått en felaktig handling tidigare inte räcker för att garantera ansvaret för närvarande. Istället beror det på huruvida personen har förändrats på moraliskt viktiga sätt.

Filosofer är överens om att människor förtjänar skulden för en handling endast om åtgärden utfördes med en viss sinnesstämning: säg, en avsikt att medvetet begå ett brott.

Min medförfattare och jag argumenterar för att förtjänt skuld i nutiden för en handling i det förflutna beror på huruvida samma sinnesstämningar kvarstår i den personen. Till exempel har personen fortfarande de övertygelser, avsikter och personlighetsdrag som ledde till tidigare handlingar i första hand?

Om så är fallet har personen inte ändrats på relevanta sätt och kommer fortsättningsvis att förtjäna skulden för den senaste åtgärden. Men en person som har förändrats kan inte vara värd att skylla över tiden. Den reformerade mördaren Red, spelad av Morgan Freeman, i 1994-filmen, "Nyckeln till frihet," är ett av mina favorit exempel. Efter årtionden i Shawshank Penitentiary, Red liknar den gamla mannen nästan inte tonåren som begått mordet.

Om det här är rätt, bestämmer sig om huruvida en person förtjänar skulden för en tidigare åtgärd, är mer komplicerad än att bara bestämma om den personen faktiskt begick den tidigare åtgärden.

hur ska vi döma människor för deras tidigare moraliska misslyckanden: Brett Kavanaugh ger sitt öppningsdeklaration inför senatdomsrättskommittén.
Brett Kavanaugh ger sitt öppningsdeklaration före senatsdomstolskommittén.
Saul Loeb / Pool Bild via AP

När det gäller Brett Kavanaugh, har vissa kommentatorer hävdat att hans senaste senatföreställningar visade det kvarstående karaktären hos en "Aggressiv, rättvis ungdom" även om det finns sådana vem är oense.

Vad jag argumenterar för är att när vi konfronteras med frågan om moraliskt ansvar för handlingar som senast passerat, behöver vi inte bara överväga arten av den tidigare överträdelsen utan också hur långt och hur djupt individen har förändrats.Avlyssningen

Om författaren

Andrew Khoury, filosofins instruktör, Arizona State University

Denna artikel publiceras från Avlyssningen under en Creative Commons licens. Läs ursprungliga artikeln.

relaterade böcker

{amazonWS: searchindex = Böcker; sökord = ånger och ånger; maxresultat = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}