Varför du bör tänka två gånger innan du spelar spelautomater

Varför du bör tänka två gånger innan du spelar spelautomaterEn natt på slotsarna. CC BY-SA

Spelindustrin är stora affärer i USA bidrar med en beräknad US $ 240 miljard till ekonomin varje år, samtidigt som man genererar $ 38 miljarder i skatteintäkter och stöder 17 miljoner jobb.

Vad folk kanske inte inser är att spelautomater, videopokermaskiner och andra elektroniska spelapparater utgör den största delen av all den ekonomiska aktiviteten. På kasinon i Iowa och South Dakota, till exempel, har sådana enheter bidragit till 89 procent av årliga spelintäkter.

Spinning-reel slots i synnerhet är profit juggernauts för de flesta kasinon, som överträffar bordsspel som blackjack, videopoker och andra former av spel.

Vad sägs om spelautomater gör dem så pålitliga pengar beslutsfattare? Delvis har det något att göra med kasinonernas förmåga att dölja sitt sanna pris från även de mest spännande spelarna.

Priset på en kortplats

An viktig ekonomisk teori hävdar att när priset på något går upp, efterfrågar det tenderar att falla.

Men det beror på pris transparens, som existerar för de flesta av de dagliga inköp vi gör. Det vill säga andra än besök på läkarens kontor och eventuellt bilmekaniker, vi känner till priset på de flesta produkter och tjänster innan vi bestämmer oss för att betala för dem.

Slots kan vara ännu värre än läkarens kontor, eftersom de flesta av oss aldrig kommer att få veta det sanna priset på våra insatser. Vilket innebär att lagen om utbud och efterfrågan bryts ner.

Casino operatörer brukar tänka på priset i fråga om vad som kallas genomsnittet eller förväntat hus fördel på varje satsning som spelas av spelare. I grund och botten är det den långsiktiga kanten som är inbyggd i spelet. För en enskild spelare kommer hans eller hennes begränsade interaktion med spelet att resultera i ett "pris" som ser väldigt annorlunda ut.

Tänk på ett spel med en 10-procentuell fördel för huset - vilket är ganska typiskt. Detta betyder att i det långa loppet kommer spelet att returnera 10 procent av alla insatser som det accepterar till kasinot som äger det. Så om det accepterar $ 1 miljoner i satsningar över 2-miljonsspinn, skulle det förväntas betala $ 900,000, vilket resulterade i en casinovinst på $ 100,000. Således från ledningens perspektiv är det "pris" det tar ut den 10-procent som det förväntar sig att samla in från spelare över tiden.

Enskilda spelare kommer emellertid sannolikt att definiera pris som kostnaden för spin. Om en spelare satsar $ 1, spinner hjulet och får ingen utbetalning, blir det priset - inte 10 cent.

Så vem är rätt? Båda, på ett sätt. Medan spelet verkligen har samlat in $ 1 från spelaren, vet ledningen att så småningom kommer 90 cent av det att avlämnas till andra spelare.

En spelare kan aldrig veta det här, men givetvis kommer han bara att spela en timme eller två, under vilken han kan hoppas en stor utbetalning kommer att kompensera för hans många förluster och sedan några. Och vid denna spelhastighet kan det ta många år att spela en enda spelautomat för kasinot långsiktig fördel att bli uppenbar.

Kortsiktig vs långsiktig

Denna skillnad i prisperspektivet är förankrad i klyftan mellan aktörernas kortsiktiga uppfattning och den långsiktiga syn på förvaltningen. Det här är en av de lärdomar jag har lärt mig i mer än tre decennier i spelbranschen, som analyserar spelarnas spel och som forskare som studerar dem.

Låt oss överväga George, som just fick sin löneskatt och chefer till kasinot med $ 80 att spendera över en timme på en tisdagskväll. Det finns i grunden tre resultat: Han förlorar allt, träffar en stor jackpott och vinner stor, eller gör eller förlorar lite men lyckas gå förbi innan oddsen vänder sig bestämt mot honom.

Naturligtvis är det första resultatet mycket vanligare än de andra två - det måste vara för kasinot att behålla sin husfördel. Fonderna för att betala stora jackpots kommer från vanliga förlorare (som blir uttorkad). Utan alla dessa förlorare kan det inte finnas några stora vinnare - det är därför som så många människor spelar i första hand.

I synnerhet summan av alla enskilda förluster används för att finansiera de stora jackpottarna. För att ge lockande jackpots måste många spelare förlora all sin tisdagskväll bankroll.

Vad som är mindre uppenbart för många är att den långsiktiga erfarenheten sällan sker på spelarnivå. Det betyder att spelarna sällan förlorar sin $ 80 på ett enhetligt sätt (det vill säga en hastighet på 10 procent per tur). Om detta var den typiska spelupplevelsen, skulle det vara förutsägbart en besvikelse. Men det skulle göra det mycket enkelt för en spelare att identifiera det pris han betalar.

Öka priset

I slutändan säljer kasinot spänning, som består av hopp och varians. Även om en plats kan ha ett blygsamt hus fördel från ledningens perspektiv, som 4 procent, kan det och ofta vinna Georgiens tisdagskväll i kort ordning.

Detta är främst på grund av variansen i spelautomatens lönbord - som listar alla vinnande symbolkombinationer och antalet krediter som tilldelats för var och en. Medan lönbordet är synligt för spelaren är sannolikheten att producera varje vinnande symbolkombination fortfarande dold. Naturligtvis är dessa sannolikheter en kritisk avgörande faktor för husets fördel - det vill säga det långsiktiga priset på satsningen.

Denna sällsynta förmåga att dölja priset på ett bra eller en tjänst ger möjlighet till casinohantering att höja priset utan att anmäla spelarna - om de kan komma undan med det.

Casino chefer är under enormt press för att maximera sina allvarliga spelintäkter, men de vill inte döda den gyllene gåsen genom att höja priset "för mycket". Om spelare kan upptäcka dessa dolda prisökningar helt enkelt genom att spela spelen, kan de välja att spela på ett annat kasino.

Detta skrämmer kasino operatörer, eftersom det är svårt och dyrt att återhämta sig från perceptioner av en högprissatt spelprodukt.

Kommer undan med det

Följaktligen, många operatörer motstår öka husets fördelar med sina spelautomater, och tro att spelare kan upptäcka dessa prischocker.

Vår nya forskninghar emellertid funnit att ökningar av kasinofördelen har skapat signifikanta vinst i intäkter utan tecken på detektering även av kunniga spelare. I flera jämförelser av två annars identiska reelspel producerade de prissatta spelen betydligt större intäkter för kasinot. Dessa resultat bekräftades i en andra studie.

Ytterligare analys avslöjade inga bevis på spelmigration från de prissatta spelen, trots att deras lågprissatta motsvarigheter var belägna bara en 3-fot bort.

Viktigt är att dessa resultat inträffade trots det otroliga ekonomiska avskräckandet för att spela de prissatta spelen. Det vill säga, de synliga löneborden var identiska på både de höga och låga priserna, inom var och en av de två matcherna. Den enda skillnaden var de dolda sannolikheterna för varje utbetalning.

Beväpnad med denna kunskap kan ledningen vara mer villig att öka priserna. Och för priskänsliga spelare, kan rullautomater bli något att undvika.Avlyssningen

Om författaren

Anthony Frederick Lucas, Professor i Casino Management, University of Nevada, Las Vegas

Denna artikel publiceras från Avlyssningen under en Creative Commons licens. Läs ursprungliga artikeln.

relaterade böcker

{amazonWS: searchindex = Böcker; nyckelord = spelberoende; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}