Hur man hanterar den skrämmande kraften av stereotyper

Hur man hanterar den skrämmande kraften av stereotyper
Iakov Filimonov / Shutterstock

Från "tjejer suger sig i matematik" och "män är så okänsliga" för att "han blir lite senil med ålder" eller "svarta människor kämpar vid universitetet" finns det ingen brist på gemensamma kulturella stereotyper om sociala grupper. Chansen är att du har hört de flesta av dessa exempel vid någon tidpunkt. I själva verket är stereotyper lite som luft: osynlig men alltid närvarande.

Vi har alla flera identiteter och några av dem kommer sannolikt att stigmatiseras. Medan det kan tyckas att vi bara bör sluta uppmärksamma stereotyper, är det ofta inte så lätt. Falska övertygelser om våra förmågor kan enkelt bli en röst för självtvivel i våra huvuden som kan vara svårt att ignorera. Och under de senaste decennierna har forskare börjat upptäcka att detta kan få skadliga effekter på vår verkliga prestanda.

Denna mekanism beror på vad psykologer kallar "stereotyp hot"- hänvisar till en rädsla för att göra något som skulle bekräfta negativa uppfattningar om en stigmatiserad grupp som vi är medlemmar i. Fenomenet först upptäcktes av amerikanska socialpsykologer i 1990.

I ett halvt papper, de experimentellt visat hur rasstereotyper kan påverka intellektuell förmåga. I sin studie utförde svarta deltagare värre än vita deltagare på muntliga förmåga tester när de fick höra att testet var "diagnostiskt" - ett "äkta test av dina verbala förmågor och begränsningar". Men när denna beskrivning uteslutes sågs ingen sådan effekt. Tydligen hade dessa individer negativa tankar om deras verbala förmåga som påverkade deras prestanda.

Svarta deltagare underpresterade också när rasstereotyper aktiverades mycket mer subtilt. Att bara fråga deltagarna att identifiera sin ras på ett tidigare demografiskt frågeformulär var tillräckligt. Vidare rapporterade svarta deltagare under de hotande förhållandena (diagnostiskt test) högre nivåer av självtvivel än vita deltagare.

Ingen är säker

Stereotypstörande effekter är mycket robusta och påverkar alla stigmatiserade grupper. En ny analys av flera tidigare studier om ämnet avslöjade att stereotyp hot relaterat till den intellektuella domänen finns över olika experimentella manipulationer, testtyper och etniska grupper - allt från svarta och latinamerikaner till turkiska tyskar. En rikedom av forskning kopplar också stereotyp hot mot kvinnors underpresterande i matematik och ledarskapsförhoppningar.

Män är också sårbara. En studie visade att männen uppstått sämre vid avkodning av icke-verbala signaler om testet beskrivits som utformat för att mäta "social känslighet" - en stereotyp kvinnlig färdighet. Men när uppgiften introducerades som ett "informationsbehandlingsprov" gjorde de mycket bättre. På liknande sätt, när barn från fattigare familjer påminner om sin lägre socioekonomiska status, de underpresterar på test beskrivs som diagnostik av intellektuella förmågor - men inte annars. Stereotyprisk har också visat sig påverka utbildningsundervisning i invandrare och minnesförmåga hos äldre.


Få det senaste från InnerSelf


Vi blir medvetna om stereotyper tidigt i livet.
Vi blir medvetna om stereotyper tidigt i livet.
Impact Photography / shutterstock

Det är viktigt att komma ihåg att utlösande signaler kan vara mycket subtila. En studie visade att när kvinnor visade endast två annonser baserade på genusstereotyper bland sex reklamfilmer tenderade de att undvik ledarroll roller i en efterföljande uppgift. Detta var fallet trots att reklamfilmerna inte hade något att göra med ledarskap.

Mentala mekanismer

Stereotyp hot leder till en ond cirkel. Stigmatiserade individer upplever ångest som bryter ut sina kognitiva resurser och leder till underpresterande, bekräftelse av den negativa stereotypen och förstärkning av rädslan.

Forskare har identifierat ett antal mellanliggande mekanismer ansvarig för denna effekt, med nyckeln till underskott i arbetsminneskapacitet - förmågan att koncentrera sig på uppgiften till hands och ignorera distraktion. Arbetsminne under stereotyphanteringsförhållanden påverkas av fysiologisk stress, prestationsövervakning och undertryckande processer (av ångest och stereotyp).

Neuroscientists har även uppmätt dessa effekter i hjärnan. När vi påverkas av stereotyprisken, aktiveras hjärnregioner som är ansvariga för emotionell självreglering och social återkoppling medan aktiviteter i de regioner som ansvarar för uppgiftens prestanda hämmas.

I vår senaste studie, publiceras i gränserna i åldrande neurovetenskap, vi visade denna effekt för ålderdom. Vi använde elektroencefalografi (EEG), en anordning som placerar elektroder i hårbotten för att spåra och spela in brainwave-mönster, för att visa att äldre vuxna, efter att ha läst en rapport om minnet avtagande med ålder, upplevde neuralt aktivering som motsvarade negativa tankar om sig själv. De underpresterade också i en efterföljande, tidsbestämd kategoriseringsuppgift.

copingstrategier

Det finns dock hopp. Uppväxande studier om hur man kan minska stereotyprisken identifiera en rad olika metoder - Det uppenbara är att ändra stereotypen. I slutändan är det här sättet att eliminera problemet en gång för alla.

Rollmodeller kan hjälpa till att mildra effekterna av stereotyper.
Rollmodeller kan hjälpa till att mildra effekter.
Pete Souz / United States Air Force

Men förändring av stereotyper tar ofta tråkigt. Medan vi arbetar på det finns tekniker som hjälper oss att klara av. Till exempel är synliga, tillgängliga och relevanta förebilder viktiga. En studie rapporterade en positiv "Obama-effekt" på afroamerikaner. När Obama uppmärksammades för positiva stereotyp-defying skäl, stereotypa hoteffekter minskades markant i svarta amerikaner examensprestanda.

En annan metod är att buffra hotet genom att flytta självuppfattningar till positiv gruppidentitet eller självbekräftelse. Till exempel har asiatiska kvinnor underpresterat på matteprov när de påminde om sin könsidentitet men inte när påminde om sin asiatiska identitet. Detta beror på att asiatiska individer ser stereotypiskt på matematik. På samma sätt hör många av oss till några olika grupper - det är ibland värt att flytta fokus mot den som ger oss styrka.

Att få förtroende genom att öva den annars hotande uppgiften är också fördelaktig, som ses med kvinnliga schackspelare. Ett sätt att göra detta kan vara med reframing uppgiften som en utmaning.

Slutligen är bara medveten om de skadliga effekter som stereotyper kan ha kan hjälpa oss att tolka ångest igen och gör oss mer benägna att utföra bättre. Vi kanske inte kan undvika stereotyper helt och omedelbart, men vi kan försöka rensa luften av dem.Avlyssningen

Om författaren

Magdalena Zawisza, universitetslektor i psykologi, Anglia Ruskin University

Den här artikeln publicerades ursprungligen den Avlyssningen. Läs ursprungliga artikeln.

Bok av denna författare

{amazonWS: searchindex = Böcker; nyckelord = Magdalena Zawisza; maxresultat = 1}

relaterade böcker

{AmazonWS: searchindex = Böcker, nyckelord = stereotyper; maxresults = 2}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}