Kan en hjärnskada förändra vem du är?

Kan en hjärnskada förändra vem du är?
MarinaP / Shutterstock

Vem vi är, och det som gör oss "oss" har varit föremål för mycket debatt genom historien. Vid individuell nivå, ingredienserna för den unika essensen hos en person består mestadels av personlighetskoncept. Saker som vänlighet, värme, fientlighet och själviskhet. Djupare än det här är hur vi reagerar på världen runt oss, svarar socialt, vår moraliska resonemang och förmåga att hantera känslor och beteenden.

Filosofer, inklusive Plato och Descartes, tillskrivna dessa erfarenheter till icke-fysiska enheter, helt åtskilda från hjärnan. ”själar", De beskriver, är där mänskliga erfarenheter äger rum. Enligt denna tro huser själar våra personligheter och möjliggör moralisk resonemang. Denna idé har fortfarande stor stöd idag. Många tröstas av tanken att själen inte behöver hjärnan, och det mentala livet kan fortsätta efter döden.

Om vem vi är tillskrivs en icke-fysikalisk substans oberoende av hjärnan, då ska fysisk skada på detta organ inte förändra en person. Men det finns en överväldigande mängd neuropsykologiska bevis som tyder på att detta i själva verket inte bara är möjligt, utan relativt vanligt.

Det perfekta stället att börja förklara detta är det nyfiken fallet av Phineas Gage.

I 1848 arbetade 25-åriga Gage som byggnadschef för ett järnvägsföretag. Under arbetena krävdes explosiva ämnen att spränga bort rock. Det här invecklade förfarandet innebar explosivt pulver och en tångjärnstång. I ett ögonblick av distraktion sprängde Gage pulvret och laddningen gick och skickade stången genom sin vänstra kind. Det genomborrade sin skalle och reste sig genom hans hjärnans framsida och sprang högt upp i huvudet. Moderna metoder har sedan avslöjat att den sannolika platsen för skador var på delar av hans prefrontala cortex.

Gage kastades till golvet, bedövas, men medvetet. Hans kropp återhämtade sig väl, men Gages beteendeförändringar var extraordinära. Tidigare en välmodig, respektabel, smart affärsman blev Gage enligt uppgift oansvarig, oförskämd och aggressiv. Han var slarvig och oförmögen att fatta bra beslut. Kvinnor rådde att inte stanna länge i hans företag, och hans vänner kände knappt honom igen.

Ett liknande fall var fotografens och föregångaren till filmbilder Eadweard Muybridge. I 1860 var Muybridge involverad i en olycka på scencoach och uppstod en hjärnskada på orbitofrontal cortex (del av prefrontal cortex). Han hade inte minnet av kraschen, och utvecklade egenskaper som var ganska olik hans tidigare själv. Han blev aggressiv, känslomässigt instabil, impulsiv och possessiv. I 1874, när han upptäckte sin hustrus otrohet, sköt han och dödade den involverade mannen. Hans advokat pledde galenskap på grund av omfattningen av personlighetsförändringarna efter olyckan. Sworn vittnesmål betonade att "han verkade som en annan man".

Kanske en ännu mer kontroversiellt exempel är det för en 40-årig skollärare som år 2000 utvecklat en stark intresse för pornografi, särskilt barnpornografi. Patienten gick i stor utsträckning för att dölja detta intresse, vilket han erkände var oacceptabelt. Men han kunde inte avstå från sina uppmaningar, han fortsatte att agera på sina sexuella impulser. När han började göra sexuella framsteg mot sitt unga styvdotter, blev han lagligt borttagen från hemmet och diagnostiserad med pedofili. Senare upptäcktes att han hade en hjärntumör som förskjutnade en del av sin orbitofrontala cortex och störde sin funktion. Symtomen avgjordes med avlägsnande av tumören.

Olika personligheter

Alla dessa fall har en sak gemensamt: skador på områden av prefrontala cortex, i synnerhet den orbitofrontala cortexen. Även om de kan vara extrema exempel, är tanken att skador på dessa delar av hjärnan resulterar i svåra personlighetsförändringar nu väletablerad. Prefrontal cortex har en roll i hantera beteenden, reglera känslor och svara på lämpligt sätt. Så det är vettigt att disinhibited och olämpligt beteende, psykopati, kriminellt beteende, och impulsivitet har alla varit kopplade till skador på detta område.

Ändringar efter skada kan emellertid vara mer subtila än de som tidigare beskrivits. Tänk på fallet med Herr L, som drabbades av en allvarlig traumatisk hjärnskada efter att ha fallit av ett tak under övervakning av en byggnad. Hans senare aggressiva beteende och förvirrande avundsjuka om hans hustrus uppenbara otrohet orsakade en uppdelning i deras förhållande. För henne var han inte samma man längre.

Svårigheter med emotionshantering som detta är inte bara störande, men är förutsägda för lägre psykologisk anpassning, negativa sociala förändringar och större vårdgivare. Många hjärnskadade överlevande drabbas också av depression, ångest och social isolering, samtidigt som man kämpar för att anpassa sig till livet efter skador.

Men med en växande uppskattning av relevansen av känslomässig anpassning i rehabilitering, behandlingar har utvecklats för att hantera dessa förändringar. I vårt laboratorium har vi utvecklat BISEP (Brain Injury Solutions and Emotions Program), vilket är en kostnadseffektiv, utbildningsbaserad gruppterapi. Detta behandlar flera vanliga klagomål om överlevande från hjärnskador och har en stark tonvikt på känsloreglering. Det lär deltagare strategier som kan användas adaptivt och självständigt, för att hjälpa till att hantera sina känslor och tillhörande beteenden. Även om det är tidigt, har vi fått några positiva preliminära resultat.

AvlyssningenUr ett neuropsykologiskt perspektiv är det uppenbart att vem vi är är beroende av hjärnan och inte själen. Skador på prefrontal cortex kan förändra vem vi är, och även om människor har blivit oigenkännliga från det tidigare, kommer nya strategier att göra stor skillnad i deras liv. Det kan vara för sent för Gage, Muybridge och andra, men framtida hjärnskadade överlevande kommer att få den hjälp de behöver för att återvända till att leva sina liv som de gjorde tidigare.

Om författaren

Leanne Rowlands, doktorandforskare i neuropsykologi, Bangor University

Den här artikeln publicerades ursprungligen den Avlyssningen. Läs ursprungliga artikeln.

relaterade böcker

{amazonWS: searchindex = Böcker; nyckelord = hjärnskador beteende; maxresultat = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}