När i en turbulent värld, sluta stressa och anpassa

När i en turbulent värld, sluta stressa och anpassa

Det amerikanska folket har röjt sig över det senaste decenniet. En känsla av sårbarhet och fara sätter sin syn på offentliga angelägenheter.

2008-kraschen gjorde dem försiktiga mot marknaderna. De senaste två åren har utsatt politiska institutioners svaghet. Och den internationella politiken har blivit ful.

Huvudfrågan i politiken idag är hur man hanterar denna bräcklighet.

Vissa människor är escapists, engagerade sig i en meningslös ansträngning att göra sårbarhet gå iväg.

Och några är realister. De accepterar bräcklighet som en oundviklig aspekt av det politiska och sociala livet. De ser ett öppet samhälle som det enda sättet att hantera bräcklighet väl.

Vissa politiska forskare kommer att säga att jag missbrukar begreppet realism. Enligt deras åsikt, realism handlar strikt om utrikesfrågor, och realister är människor som ser global politik som ett slagsmål bland kraft hungriga länder.

Dessa akademiker identifierar den antika läraren Thucydides som en realismens fader. Thucydides skrev a krigets historia mellan Sparta och Aten i femte århundradet f.Kr. - en hänsynslös årtionden kamp för överlevnad. En forskare säger att Thucydides ville avslöja "oföränderlig natur"Av internationella relationer.


Få det senaste från InnerSelf


Beställningen är bräcklig

Men Thucydides gjorde mer än detta. Han beskrev en idé som dominerad politik inom de grekiska stadstaterna: den politiska och sociala ordningen är ömtålig.

Thucydider ger oss en historia av oroliga folk. De vet att de lever i en värld som är suffused med faror.

I den epok som beskrivs av Thucydides ställdes den största krisen mot grekiska stadstater av andra stater. Men människor hade också andra bekymmer. På vissa ställen levde människor i "konstant rädsla" för revolution och laglöshet. Annanstans fruktade de torka, hungersnöd och sjukdom. Vissa kände en "odefinierad rädsla för den okända framtiden".

Dessa var Thucydides realister - människor som förstod att världen var en turbulent och farlig plats.

Bekymret om bräcklighet delades av senare författare i den realistiska traditionen. Machiavelli fruktade att Florens skulle bli attackerat av andra stadstater, men också fretted om oro i sina egna väggar. Den franska juristen Jean Bodin också fixerad på interna störningar såväl som yttre fiender. Den engelska statsman Francis Bacon erbjöd en lista över villkor - inklusive ojämlikhet, religiösa tvister och invandring - som kunde producera "Stormar" inom staten. En bra ledare, sade Bacon, letade efter tecken på kommande stormar.

Tidiga amerikanska ledare var också realister. De var inte bara oroliga för hot från Europa. De agonized omkring "Inhemska fraktioner" och den "ombytningar av handeln" också.

Och de oroade sig för framtiden.

"För att säga att det inte finns någon fara", varnade en tidningsredaktör i Maine när han bedömde landets utsikter i 1824, "skulle förråda en grov okunnighet om nationernas historia."

Känslan av bräcklighet har oscillerat genom amerikansk historia. I 20th century, humöret har skiftat många gånger - från förtroende för 1920s till ångest i 1930, till förtroende för 1950 och ångest i 1970.

Av 2000 var landet säkert igen. President Bill Clinton skrytte att det aldrig hade haft det "Så mycket välstånd och sociala framsteg med så liten intern kris och så få externa hot."

Så mycket för det. Sedan 2000 har amerikanerna ställts inför terrorattacker, krig och hot av krig, rasade allianser, marknadsbyster, tekniska och klimatiska chocker, protester och polarisering.

opinionsundersökningar visa att amerikanerna är stressade av osäkerhet om nationens framtid. Pundits har uppmuntrat förtvivlan, speculera om slutet av demokratin och även slutet av väst.

Detta är hyperbole. Våra tider är svåra men inte ovanliga. Historien visar att bräcklighet är normen. Vad som är ovanligt är stunder av lugn där politiker som Clinton böjer sig för självbedömning.

Realistisk credo: Anpassa inför förändring

Den centrala frågan idag är hur amerikanerna ska hantera bräcklighet.

Ett svar är isolationism. Detta är politik för gated communities och Fortress America. Teorin är att landet kan skilja sig från utländska faror.

Oftare, men reträtt tillåter dessa faror att fester. Och det glömmer varning för klassiska författare: Det finns faror inom stadsmurar också.

Ett annat svar, riktat mot inre faror, är auktoritärism. Sökningen är en stark ledare som kan rensa samhället av hot och osäkerheter.

Men förlåt rekord av statsplanering visar dårskapen av detta. Samhälle är för komplicerat för att vara helt disciplinerat. Och stor regering har sina egna inre svagheter. Samhällelig sårbarhet ersätts helt enkelt av statens bräcklighet.

Ett mer konstruktivt svar är att erkänna att bräcklighet inte kan undvikas. Som Machiavelli sa, lycka kan inte tömmas helt. Nyckeln till överlevnad är anpassningsförmåga inför förändring. Detta är den realistiska credo.

Anpassningsbara samhällen har tre möjligheter. För det första är de vaksamma för faror. För det andra är de öppna för nya idéer. Och för det tredje är de redo att överge oönskade metoder och experimentera med nya.

Anpassningsbara samhällen avvisar både autoritarism och isolation. De prisar öppenhet, inte bara för att det främjar frihet, men också för att det förbättrar motståndskraften.

Filosofen John Dewey artikulerade denna idé för nästan ett sekel sedan. Staten, sade han, måste omarbetas hela tiden för att hantera förändrade förutsättningar. Detta kan bara göras genom tålamod, dialog och experiment.

AvlyssningenJohn Dewey var också realist. Han var oroad över överlevnad i en turbulent värld. Hans recept fungerar fortfarande idag.

Om författaren

Alasdair S. Roberts, chef för offentlig politik, University of Massachusetts Amherst

Den här artikeln publicerades ursprungligen den Avlyssningen. Läs ursprungliga artikeln.

relaterade böcker

{amazonWS: searchindex = Böcker; nyckelord = anpassning till ändringar; maxresultat = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}