"Han är Pavlov och vi är hundarna": Hur associerande lärande verkar verkligen i mänsklig psykologi

konditionering 11 18

Mina öron störde när jag i de senaste veckorna hörde Donald Trump och Ivan Pavlov nämnde två gånger i samband med varandra. När allt kommer omkring är jag en experimentell psykolog som reser till Ryssland för att utföra konditioneringsforskning med Pavlovs sista levande student.

Först politisk provokatör Bill O'Reilly skrev online den där

"Donald Trump är snäll som den ryska psykologen Ivan Pavlov. Pavlov ringde sin klocka och hundar saliverade; Trumps röst ringer ut och vänster överallt skum i munnen. "

Då, politiska kommentatorer Abe Greenwald och Noah Rothman observerades i deras livliga fram och tillbaka det

"Det är en så stor huvudbrytare som [Trump] kan kasta för att titta på båda sidor och media svarar helt och hållet på vad han vill på det sätt han vill. Och så är han Pavlov och vi är alla hundarna. Höger?"

Varje anmärkning innehåller en djup sanning: Extremt starka föreningar kan faktiskt bildas mellan händelser. Kom ihåg att Pavlovs egna genombrott upptäckte att hundar kunde lära sig att associera middagsklockan med måltiden själv och börja så att kasta sig när klockan ringde i förväg när näringsskålen faktiskt var placerad inom räckhåll.

Men dessa kommentatorer kastar sådana lärda föreningar i ett bestämt negativt ljus. Människor reducerades till hundar och deras reaktioner nedgraderades till mekaniska reflexer. Ingenting i dessa pejorative kommentarer tyder på hur associativt lärande bidrar till att utföra svar som hjälper oss att överleva och trivas.


Få det senaste från InnerSelf


När en sak blir knuten till en annan

Associerat lärande erkändes och uppskattades långt innan Pavlov initierade sina banbrytande vetenskapliga studier. Brittiska filosofer inklusive John Locke, David Hume och David Hartley hade, baserat på egna angelägna observationer och introspektioner, skisserade grundläggande associativa lagar med vilken en händelse kommer att föreslå en annan.

Pavlovs stora vetenskapliga prestation var att objektivt och experimentellt undersöka dessa lagar. Kritiskt studerade Pavlov inte salivation hos hundar eftersom han trodde att associativ inlärning skulle vara en inherent primitiv process som endast gäller mekaniska reaktioner hos djur. Snarare såg han möjligheten att sådant lärande skulle ingå i ett brett spektrum av adaptiva mänskliga handlingar. Pavlov studerade helt enkelt det svarsystem han visste bäst; ja, han tjänade Nobelpriset i 1904 för hans arbete inom matsmältningsfysiologi.

Efter mer än ett århundrade av vetenskaplig studie förstår vi nu att det grundläggande associativa lärandet - ibland kallat Pavlovian eller klassisk konditionering - är den väsentliga processen som är ansvarig för att vi förutser en händelse från förekomsten av en annan: som när blixten blinkar åska, när den fridfulla slutet av symfoniens tredje rörelse indikerar den fjärde rörelsens öppna öppning och när dörrklockans klocka härdar ankomst av den första middagsgästen. Dessa signaler gör det möjligt för oss att svara på lämpligt sätt: att söka skydd mot den övergående stormen, sänka ljudsystemet och hoppa till ytterdörren.

Sådana tydliga adaptiva handlingar berättar en mycket annorlunda berättelse om associativt lärande än vad som är populärt framträdande: Förvarad är mest försäkrad förarmad.

Utöver öppna svar på emotionella reaktioner

Sådan förvarning uppmuntrar inte bara positiva övertagande åtgärder. det utlöser också de slags emotionella svar som ovanstående politiska kommentatorer stressade. Associativt lärande ligger i hjärtat av våra många känslomässiga - eller, som psykologer kallar dem, affektiva - reaktioner.

Våra gilla och ogillar, våra barmhärtigheter och fördomar - oavsett om vi är medvetet medvetna om dem - Läras också genom de grundläggande mekanismerna för Pavlovian-konditionering. Vilken typ av musik avskyr du? Med vilken annan nationalitet väljer du att ansluta? Vad är ditt favoritmärke av jordnötssmör? Dessa är säkert inte föda, men härrör från dina egna personliga erfarenheter. Var du generad när du lärde dig att dansa till landmusiken? Var din bästa vän i dagis från Indien? Skaffade din älskande mamma alltid Skippy jordnötssmör?

Dessa och andra affektiva reaktioner förvärvas ofta i en tidig ålder och de kan vara anmärkningsvärt resistenta mot förändring - hur mycket vi kanske vill göra det. Ändå har våra känslomässiga reaktioner adaptiv betydelse: De kan öka upphetsning, vilket tjänar till att sporra effektiva åtgärder. Särskilt när det gäller defensiva reaktioner - fly, kämpar och frysar - kan rädslans motivativa roll betyda skillnaden mellan liv och död.

Naturligtvis kan starka känslomässiga reaktioner också utnyttjas av politiker för att locka väljare att välja dem över sina motståndare i heta omstridda val. Catchy smeknamn som "krokiga Hillary" och "Don the con" associerar länk politiska rivaler med negativa känslor. Att göra det kan därigenom kapabla inlärningsprocessen och förhindra att väljare mer noga överväger alla styrkor och svagheter hos kandidaternas personliga egenskaper och politiska positioner. Så också kan man ansluta kandidater med förkrossade och vördade personligheter i de välkända politiska metoderna av "skuld genom förening" och "kändisbeteckning."

Utöver politiska kampanjer är det en oundviklig sanning som lärandeprocessen Pavlov undersökt är grundläggande för mänsklig erfarenhet både i vår offentliga beteende och privata känslomässiga reaktioner. Det är också viktigt för en mängd olika terapier som forskare har tänkt sig att lindra mänskligt lidande - från fobier och beroenden. Viktiga framsteg inom människors hälsa och välbefinnande har därmed härletts från forskarnas insatser för att förstå denna grundläggande beteendeprocess.

AvlyssningenVetenskapen om lärande har mer utvecklat arten och funktionen av Pavlovian-konditionering än den enkla karaktäriseringen så ofta som i medierna. Så var försiktig med dem som skulle avskeda många mänskliga beteenden och känslor som "bara" Pavlovian reflexer. Dessa svar är avgörande för våra dagliga liv.

Om författaren

Edward Wasserman, professor i experimentell psykologi, University of Iowa

Den här artikeln publicerades ursprungligen den Avlyssningen. Läs ursprungliga artikeln.

Relaterade böcker:

{amazonWS: searchindex = Böcker; nyckelord = klassisk konditionering; maxresultat = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}