Kvinnor kan vara psykopater också, på sätt mer subtila men lika farliga

Kvinnor kan vara psykopater också, på sätt mer subtila men lika farliga
Behavioral skillnader i kvinnliga psykopater kan få dem att glida under samhällets radar.

Hör ordet psykopat och de flesta av oss tycker om våldsamma dominerande män. Det finns massor av manliga psykopatiska monster från filmer för att illustrera denna punkt. Tänk Alex i en Clockwork Orange, eller Patrick Bateman i American Psycho.

Men vi har några kvinnliga exempel: Annie Wilkes i Misery, och vem kan glömma Alex Forrests kaninkokande karaktär i Fatal Attraction? Dessa skrämmande fiktiva femme fatales bor hos oss - jag har hört ordet "bunny boiler" brukade beteckna en kvinna som uppträder irrationellt och våldsamt - men de är ovanliga. Vi förväntar oss i stor utsträckning att psykopater är män.

Forskning visar det är troligt att vara färre kvinnliga psykopater än manliga. Det kan väl vara sant. En komplementeringsfaktor som leder till underskattning av den sanna förekomsten av psykopati hos kvinnor kan emellertid vara beteendemässiga skillnader som får dem att glida under samhällets radar. Detta är viktigt att erkänna som kvinnliga psykopater kan vara lika farliga som deras manliga motsvarigheter.

Vad är psykopati?

Psykopati är en personlighetsstörning som kännetecknas av ett antal onormala beteendemässiga egenskaper och emotionella reaktioner. Dessa inkluderar brist på empati, skuld eller ånger och är manipulerande och bedräglig. Personer med psykopati är ofta oansvariga och har bortse från lagar eller sociala konventioner.

Psykopeder hamnar ofta med dessa beteenden eftersom de kan vara ytligt ganska charmiga. De är sanna observatörer av mänskligt beteende, ofta kunna efterlikna kärlek, rädsla, ånger och andra känslor tillräckligt bra för att bli oupptäckt.

Nuvarande tänkande tyder på att psykopaternas beteendemönster beror på variationer i hjärnans struktur vid födseln. en färsk studie från Harvard University indikerade att deras hjärnor är trådbundna på ett sätt som kan leda till våldsamma eller farliga handlingar.

Forskare använde MRI-skanningar för att avgöra om aktivitet och kopplingar mellan hjärnområdorna i samband med impulsivitet och bedömning av valet av val skilde sig mellan de som gjorde mycket för psykopati och de som inte gjorde det. Skanningarna visade att psykopater gör mer kortsiktiga, impulsiva beslut baserade på kortvarig förstärkning jämfört med icke-psykopater, och att det är deras hjärnans struktur som leder dem till att göra sådana fattiga beslut.

Lägg till detta till deras brist på empati och det betyder att om våld eller farligt beteende kommer att hjälpa en psykopat att uppnå ett kortsiktigt mål, det är den väg de ska ta. Det finns också bevisgenetik är åtminstone delvis ansvariga för utvecklingen av psykopatiska egenskaper. I huvudsak är psykopater födda, inte gjorda.


Få det senaste från InnerSelf


Fallstudier

Vissa fallstudier visar hur kvinnor psykopater förekommer i den verkliga världen. "Amy" är en 20-årig kvinna tjänstgör en livsvillkor för mord. Hon har diagnostiserats med antisocial personlighetsstörning med psykopatiska egenskaper.

Amy passar beskrivningen av att ha extrema psykopatiska tendenser. Hon visade antisocialt beteende i tonåren, inklusive att springa hemifrån och delta i missbruk. Innan hennes övertygelse om mord hade Amy många domar för bedrägerier och övergrepp.

Författarna som bedömde hennes fall beskrev Amy som bedrägligt och skrymmande, med en stark känsla av självrättighet. Hon beskrevs också som att ha en extrem brist på empati och ånger, samtidigt som hon inte ansvarar för hennes handlingar.

Amy är fysiskt och verbalt våldsam mot dem som omger henne, och preying på sårbara fångar genom mobbning. Kanske mest slående är att Amy är uppmärksam på att vara mycket dominerande, främst söker makt och kontroll över andra, ibland använder sexuell charm för att få vad hon vill ha.

Kvinnliga psykopater

Forskning, begränsad men den tyder på att kvinnliga psykopater är manipulerande och kontrollerande, listiga, bedrägliga, tar inte ansvar för sina handlingar, är exploaterande och naturligtvis saknar de empati. Studier av fängslade kvinnor föreslår psykopatiska kvinnor begå brott vid yngre ålder jämfört med kvinnor utan psykopatiska drag.

De kan ha en historia att bli mobbad och deras beteendeegenskaper tenderar att utvecklas (eller i alla fall uttrycka sig) under sina tonår.

Kvinnliga psykopater begår brott över flera kategorier - rån, drogbrott, övergrepp. Andra kvinnliga fångar har i stor utsträckning bara en typ av brott i sin historia. Och psykopatiska brottslingar är oftare motiverade av makt, dominans eller personlig vinning än för icke-psykopatiska kvinnor. Kvinnliga psykopater är också mer sannolikt att upprepa-förolämpa än de utan psykopatiska tendenser.

Många av dessa egenskaper gäller även för manliga psykopater. Men det finns skillnader. När det gäller förekomsten, studier visar kvinnliga fängslade med psykopati utgör 11-17% av den totala fängelsepopulationen, jämfört med deras manliga motsvarigheter vid 25-30%.

Det kan bero på att kvinnliga psykopater sannolikt kommer att bli mer relationellt eller verbalt aggressivt än fysiskt våldsamma, och därför begå mindre våldsamma brott än manliga psykopater. Detta kan hjälpa till att förklara det initialt överraskande faktumet att kvinnor med psykopati visar sig vara mindre benägna att begå mord än icke-psykopatiska kvinnor.

Kvinnliga psykopater kan också vara avundsjuk och parasitisk, vilket innebär att de känner sig berättigade att leva av andra människor, genom att använda hot och tvång för att få stöd.

AvlyssningenSå medan kvinnliga psykopater inte är alla som Glenn Closes karaktär i Fatal Attraction finns de säkert och kan vara lika våldsamma, listiga och beräknade som sina manliga motsvarigheter. Men de uttrycker oftare sin psykopati på mer hemliga och manipulativa sätt, vilket innebär att deras sanna natur är sällan identifierade.

Om författaren

Xanthe Mallett, rättsmedicinsk kriminolog, University of Newcastle

Den här artikeln publicerades ursprungligen den Avlyssningen. Läs ursprungliga artikeln.

Böcker av denna författare:

{amazonWS: searchindex = Böcker; nyckelord = Xanthe Mallett; maxresultat = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}