Varför klockorna ändras är bra för din hjärna

Varför klockorna ändras är bra för din hjärna

Oktober är en dålig tid på året. Klockorna går tillbaka, vilket påskyndar starten på mörkare kvällar och de "kortare dagarna" leder oundvikligen till att man efterlyser traditionen att sätta klockor framåt eller bakåt för att sluta.

Naturligtvis, den årliga avkastningen till Greenwich Mean Time (GMT) från Brittisk sommartid (BST) gör inte dagarna något kortare, det bara skiftar en timme ledigt dagsljus från kvällen till morgonen. För många är lättare kvällar en prioritet och lite uppmärksamhet ges på fördelarna med ljusare morgnar. Argumenter över klockbyten tenderar att rotera kring fördelar för enklare resor på lättare kvällar. Ändå forskning föreslår det som håller på lättare morgnar kan ha hittills oförutsedda fördelar. Ljus på morgonen - mer än någon annan tid på dagen - leder till kraftfullt hjärnförstärkande effekter, hjälper oss att fungera så gott vi kan, trots den närmar sig vintern.

Allt liv på jorden har utvecklats kring 24-timmarscykeln ljus och mörk. Ett uppenbart tecken är vår önskan att vila natts sömn, men de flesta biologiska funktioner finjusteras dag och natt. Våra kroppar är honade mot miljöljus via en biologisk kedjereaktion.

Kedjereaktioner

Ljusintensiteten detekteras av speciella celler i näthinnan och denna information vidarebefordras till den inre kroppsklockan, som ligger djupt i en del av hjärnan som kallas den suprachiasmatiska kärnan. Detta sitter i hypotalamus, som ansvarar för reglering av inre kroppsprocesser med hjälp av det endokrina systemet, som är kopplat till hormonsekretion via hypofysen. Vi är omedvetna om dessa lätta budskap eftersom de inte har något att göra med medvetna visioner. Deras enda arbete är att internalisera information om miljöens ljusintensitet.

Den biologiska kedjereaktionen fortsätter med hjärnan som driver utsöndringen av hormonet kortisol som är lämpligt för tidpunkten - låga nivåer i mörkret och högre nivåer i ljuset. Cortisol är ett kraftfullt hormon med utbredd effekter på hjärnan och kroppen. Det är välkänt som "stresshormonet" men det är detta underliggande 24-timmönster som håller oss friska.

En robust utbrott i kortisolsekretion uppträder under de första 30-minuten efter att vakna. Detta kallas kortisoluppvakningsresponsen (CAR) och väsentligen är denna bil större när vi vaknar med ljus. Så lättare morgon ökar CAR som i sin tur främjar bättre hjärnfunktion så att vi kan hantera dagen framåt.

Vi har tidigare visat de människor som är mest drabbade av de förändrade årstiderna (de med årstidsbunden depression (SAD)) hade lägre bilar när de vaknade i de mörka vintermånaderna. Detta jämfördes med en grupp människor som inte påverkades av att ändra årstider på vintern såväl som själva på sommaren.


Få det senaste från InnerSelf


Vidare uppvisade de som rapporterade större säsongsdepression, stress, ångest och lägre upphetsning de lägsta vinterbilarna. Vinteruppvakningen med hjälp av ett konstgjort ljus (gryningsimulering) var dock kunna återställa bilen. Detta resultat är förenligt med ljusexponering, speciellt morgonljus, vara den mest effektiva behandlingen för vinterns blues.

Mer senaste forskningen har undersökt vad CAR gör mer detaljerat, som en del av hälsosam kortisolsekretion. En större burst av kortisol på morgonen (CAR) har kopplats med bättre hjärn plasticitet (förmåga att lära sig) och funktion - särskilt bättre målinriktning, beslutsfattande och planering (vad vi kallar verkställande funktionen). Faktum är nedgången i bilen med åldrande har associerats med sämre verkställande funktion.

Morgonuppvakningen är en slående och viktig biologisk händelse - dagens tipppunkt. En snabb spräng av kortisolsekretion startar dagen genom att synkronisera utbredda biologiska system. Detta kraftfulla hormon sveper snabbt hela kroppen där det känns igen av receptorer på alla kroppsceller. Dessa receptorer genererar nästa steg i den biologiska kedjereaktionen för att säkerställa att vi är lämpligt förberedda och energiserade för dagens utmaningar. Mindre bilar betyder att vi inte fungerar optimalt.

AvlyssningenSå på mörka vintermorgon kan det vara svårare att montera en robust burst av kortisol på morgonen. Detta beror på att både uppvaknande och ljus är stimuli för denna avgörande tipppunkt för dagen. Brist på ljus på morgonen kan minska den biologiska kedjereaktionen och få många av oss att känna sig under par och inte fungera vid full gas. Ironiskt nog skulle detta vara mest märkt för de som på något sätt påverkas av årstiderna. Så de som mest klagar över de mörka dagarna är troligen mest sannolika att dra nytta av ljus på morgonen, snarare än på kvällen.

Om Författarna

Angela Clow, emeritus professor, University of Westminster och Nina Smyth, universitetslektor i psykologi, psykofysiologi, stress, välbefinnande, University of Westminster

Den här artikeln publicerades ursprungligen den Avlyssningen. Läs ursprungliga artikeln.

Böcker av Angela Clow:

{amazonWS: searchindex = Böcker; nyckelord = Angela Clow; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}