Varför fler tonårsflickor är självhäftande än någonsin tidigare

Varför fler tonårsflickor är självhäftande än någonsin tidigare
Foto: Santeri Viinamäki (CC 4.0)

A senaste storyline på tv-tvål Hollyoaks har berömd som ett "mästerverk av televion" efter att ha fokuserat på frågan om självskada hos ungdomar.

Utställningen, som arbetade med välgörenhetsorganisationerna Samaritaner och Mind på episoden, sände en specialutgåva, som såg nära på karaktärsresan Lily Drinkwell, och hennes vänner Peri Lomax och Yasmine Maalik - liksom deras föräldrar och vårdnadshavare - och utforskade teman av självskada och skära bland tonårsflickor.

Det kom som en ny rapport visade att det hade skett en kraftig ökning av incidenterna självskada bland tonårsflickor. Resultatet, baserat på data från GP-praxis i hela Storbritannien, visar att självskador bland flickor i 13 till 16 har stigit med 68% under de senaste tre åren.

Studien av forskare vid University of Manchester fann att självskador var tre gånger vanligare bland tjejer än pojkar - och att de som skadar sig själv har en mycket större risk för självmord. Självskador är 50 gånger mer benägna att försöka ta sina egna liv.

Forskningen visade också att det är socialt berövade områden där den största ökningen av självskada ses. Dessa barn är också mindre benägna att hänvisas till psykiatriska tjänster inom ett år efter deras första incident jämfört med de barn som bor i mer välbärgade områden.

Storbritannien har nu högsta grad av självskada i Europa. Och NSPCC: s ChildLine Annual Review listar den som en av de främsta anledningarna till att barnen kontaktar välgörenheten.

Ett rop om hjälp

När jag arbetar direkt med ungdomar i terapeutiska samhällen har jag själv och ibland sett självsjäl som en form av kommunikation - om sin sinnesstämning och inre värld. De kan inte alltid berätta för dig, men de kan visa dig deras smärta.

På detta sätt, Armando Favazza, USAs författare och psykiater har förklarat hur självskada kan med fördel anses vara "en sjuklig form av självhjälp".


Få det senaste från InnerSelf


Och forskning har visat det de huvudfunktion av självskada är "påverkningsreglering" - med andra ord att hantera kaotiska och skrämmande känslor.

Det finns också mycket bevis som föreslår tidigt traumatiskt minne från barndomen hålls i högra hjärnhalvfrekvensen, och kan inte nås symboliskt genom språk på grund av barnets omogenhet.

Teorin är att minnet av dessa traumatiska erfarenheter tenderar att bli "somatiserat" eller upplevt i kroppen. Så för barn som har upplevt misshandel och misshandel, kan självskada vara en metod för att externalisera inre sår genom att visa detta på kroppens yta.

Oroliga tider

Det faktum att fler av dessa skadliga beteenden ses hos tonårsflickor handlar naturligtvis om. Men som den psykoanalytiska psykoterapeuten, Fiona Gardener förklarar:

Självskada börjar vanligtvis i ungdomar och kännetecknas av en tonåring i sinnet.

Ungdomar i sig är övergångsperiod, en period av osäkerhet, och dess längd har ökat de senaste åren - med vissa tjejer upplever sina första perioden så ung som nio år gammal. I den andra änden kan ungdomar förlängas med många tonåringar som bor längre hemma på grund av dåliga arbetsutsikter och stigande hyres- och bostadspriser.

Det betyder att barnen förblir beroende av föräldrar längre och i stället är tvungna att utforska sitt oberoende i den virtuella världen - och det har givetvis konsekvenser.

Ängslig kultur

Barn och föräldrar spenderar nu mer tid online, vilket har lett till en mer kopplad form av föräldraskap. Och en av de andra problemen med mer tid på nätet i chattrum är det självskadande beteenden kan "normaliseras" av kamrater. Tidigare forskning har visat en "stark länk" mellan att använda onlineforum och självskadliga tonåringar.

Då är det också den högt pressade och bildobsatta världen som många tonåringar växer upp i - vilket är mest akut kände av tjejer. Barn lever idag i en tid av selfies, online status, uppdateringar och snabb kommunikation - med webbplatser som Instagram och Snapchat som framhäver utseende över innehåll.

Spridningen av självbilder på dessa webbplatser förekommer a djupt konkurrenskraftig och orolig kultur bland tonåringar. Och som alla tonåringar kan berätta för dig, Fler bilder läggs upp av tjejer.

Mobbning och tryck på sociala medier är också en någonsin nuvarande hot. Detta är ett hot som inte bara följer dig hemma, men kommer in i ditt hus med dig, går och lägger dig med dig och till och med på semester med dig - det är oundvikligt.

Kämpar mot känslorna

Vad allt detta visar är att barn får för mycket av vad de inte behöver och mycket lite av vad de gör.

Detta kommer i en tid som barn och ungdomar mentala hälso-och sjukvårdstjänster är otillräckligt resourced. Om barn får tillgång till hjälp placeras de ofta i kortsiktig kognitiv beteendeterapi (CBT). Men det här är inte alltid svaret, för självsjukdom tenderar att vara mer om känslomässiga svårigheter än kognitiva processer - vilket är vad denna typ av terapi fokuserar på.

Men i slutändan måste denna ökning av självskador ses för vad det är, ett rop om hjälp och ett sätt att kommunicera smärtan och upprördhet av dessa tonåringar känner. Och med tanke på problemets omfattning talar dessa hjärtskärande siffror volymer om erfarenheten av att växa upp som en tjej idag.

Om författaren

Chris Nicholson, biträdande avdelningschef för psykosociala och psykoanalytiska studier, University of Essex

Den här artikeln publicerades ursprungligen den Avlyssningen. Läs ursprungliga artikeln.

Relaterade böcker:

{AmazonWS: searchindex = Böcker, nyckelord = självskade; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}