Komfortmatning utlöses av vård, inte natur

Komfortmatning utlöses av vård, inte natur

Skildringen av en hjärtbruten kvinna som förtär ett glas glass under en duvet är en väletablerad tv-kliché - tänk Bridget Jones. Det är förmodligen för att det faktiskt är ganska vanligt beteende: 38% av vuxna säg att de äter mer när de är stressade eller ledsna. Avlyssningen

Du kanske är alltför bekant med scenariot: du har haft en särskilt olycklig dag på jobbet, eller du är i krångel av en förödande uppbrytning, och du når din favoritmat för komfort. Forskare kallar den här tendensen "emotionell överätning", reagera på negativa känslor som stress eller sorg, med lusten att äta mycket välsmakande mat. Problemet är att det ökar risken för övervikt: regelbundet att äta ett stort antal extra kalorier av andra orsaker än hunger gör din midja ingen fördelar.

Vi vet från tidigare forskning att en tendens att äta för komfort börjar i tidig barndom, men vi vet väldigt lite om varifrån det här kommer från, särskilt under de viktiga formatåren. För att ta reda på mer har vi nyligen genomfört två studier av emotionell övermålning hos barn från Storbritannien och Norge. I en studie av brittiska tvillingar såg vi ut om denna tendens formas mer av våra tidiga miljöer, eller genetisk predisposition. I annan studie av norska barn tittade vi på om föräldrarna spelade en roll genom att erbjuda mat som en källa till komfort för sina unga barn.

Åtgärda problemet

Det är användbart att förstå hur våra tendenser formas; Denna kunskap ger vägledning om var man ska satsa på att stoppa problembeteendet från att utvecklas i första hand. En kraftfull metod för att förstå hur gener och miljöer formar våra egenskaper är att jämföra identiska och icke-identiska tvillingpar.

Identiska tvillingar delar 100% av sina gener, medan icke-identiska tvillingar delar ungefär hälften av deras gener - samma andel som vanliga syskon. Men båda typerna av tvillingar lyfts upp i samma miljö och delar liknande erfarenheter. Till exempel är de samma ålder och uppvuxna i samma hem. Forskare kan därför jämföra hur likartade de två typerna av tvillingar är att fastställa i vilken utsträckning gener och miljöer formar emotionell överätning (eller något annat intresse av intresse).

Om identiska par liknar varandra i beteenden (såsom emotionell övermålning) än icke-identiska tvillingpar indikerar detta att gener spelar en roll. Om båda typerna av tvillingar visar likvärdig likhet kan det dock antas att de miljöer som delas helt av tvåpar, såsom uppväxt, är viktigare för att påverka beteenden.

För att ta reda på rollen av gener och miljöer när det gäller att forma emotionell övermålning i barndomen analyserade vi data från Tvillingstudie, en stor studie av över 2,400 brittiska familjer med tvillingar födda i 2007. Föräldrar klassificerade sina tvillingar i emotionellt övermål när de var småbarn (16 månader) och igen när de var fem år gamla. Resultaten visade att det viktigaste inflytandet på trenden att trösta att äta som barn var miljöupplevelserna som delades av tvillingar. Gener var oviktiga.


Få det senaste från InnerSelf


Använda mat för att lugna

Tidiga miljöupplevelser som leder till att äta tröst, kommer sannolikt att innebära tidig matupplevelse. Många föräldrar använder mat för att lugna sitt barns nöd - som att erbjuda en favoritmat för komfort när deras barn har skadat sig själva. Forskare kallar denna "emotionella matning". Men att använda mat för att lugna kan oavsiktligt lära barnet att använda samma taktik när de är i nöd.

Ett barn som upprepas matas när han eller hon är upprörd eller uttrycker negativa känslor, lär sig att ät bidrar till att reglera känslor, och så kan lära sig att trösta äta. För att testa denna teori studerade vi föräldrarnas emotionella matning och deras barns känslomässiga övermålning i nästan 1,000-familjer från Trondheim, Norge.

Föräldrarna bedömde sin tendens att erbjuda sina barn sötsaker eller snacks för att lugna dem ner eller muntra dem, liksom deras barns tendens till känslomässigt övermål. Föräldrar besvarade dessa frågor flera gånger när deras barn var sex, åtta och tio år gamla.

Vår analys av resultaten visade att emotionell matning uppmuntrar barn till känslomässiga överdrivna tendenser. Barn vars föräldrar ofta använde mat för att lugna dem visade sig mer känslomässigt överdriven när tiden gick vidare.

Upptäckten att komforten äter i barndomen är lärd, inte ärvd, föreslår att den kan förebyggas. Vi behöver hjälpa föräldrar att hitta alternativa strategier för att trösta sitt obehagliga barn, till exempel att erbjuda ett favorit-tv-program eller -spel, snarare än en mousserande drink. Naturligtvis skulle nästa etapp av forskning vara att hitta de alternativ som fungerar bäst.

Om författaren

Moritz Herle, doktorand vid Institutionen för beteendevetenskap och hälsa, högskolan London, UCL; Alison Fildes, University Academic Fellow, University of Leeds; Clare Llewellyn, Föreläsare i Behavioral Obesity Research, UCL, och Silje Steinsbekk, docent, Norges teknisk-naturvetenskapliga universitet

Den här artikeln publicerades ursprungligen den Avlyssningen. Läs ursprungliga artikeln.

relaterade böcker

{amazonWS: searchindex = Böcker; nyckelord = komfortmat; maxresultat = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}