Hur skönhet och odjuret var ursprungligen en feministisk fabel som förklädd som äktenskapsguiden

Hur skönhet och odjuret var ursprungligen en feministisk fabel som förklädd som äktenskapsguidenDiane de Joannis de Châteaublanc, Madame de Ganges, den ursprungliga skönheten. Wikimedia

Även om det är mer vanligt känt för dessa dagar för sin del i Disney Princess-franchisen, är Beauty and the Beast en uthållig historia som har gett filmanpassningar och noveller i flera århundraden. Fastän Ursprungligen publicerad i 1740 av Gabrielle-Suzanne Barbot de Villeneuve, The mest berömda versionen av berättelsen, La Belle et la Bête, producerades av Fransk författare Jeanne-Marie le Prince de Beaumont i 1750s. Avlyssningen

De Beaumont publicerade ungefär 70-volymer under sin litterära karriär och firades som en författare av sagor. Men snarare än bara fantasi eller fabel, är hennes återgivning av skönhet och odjuret faktiskt mer en kritik av kvinnors rättigheter på tiden, dold bakom lag av äktenskaplig vägledning.

Överraskande även om det kan tyckas - mer modernt har vissa tolkat Skönhet och odjuret som en berättelse om Stockholms syndrom snarare än romantik - när man tittar på de Beaumont andra arbeten är det meningsfullt.

Den ursprungliga Belle

Innan hennes skönhetsanpassning översatte författaren den tragiska berättelsen om Madame de Ganges, baserat på den verkliga tragiska historien om Diane-Elisabeth de Rossan. Huvudpersonen har en olycklig historia: en rik, vacker och dygdig ung kvinna gifter sig efter att ha blivit änka. Hon gör dåligt val och gifter sig med en avundsjuk man med två skurkrolliga bröder, som båda blir kär i henne. När det inte lyckas att fördärva sin dygd är deras ilska så stor att de bestämmer sig för att morda henne - med hennes mans godkännande.

Hjärnan är beordrad att välja metod för sin egen död: gift, stabbing eller skytte. Men i en vridning i sagan slutar Madame de Ganges offer för alla tre: hon är inte bara tvungen att svälja förgiften, men när hon försöker fly, är hon knuffad av en av bröderna och sköt. I slutändan är det giftet som avslutar henne: detaljer om karaktärens obduktion i en senare översatt version avslöja att det hade "bränt magen i magen och förvandlat hennes hjärna ganska svart". Den unga kvinnans skönhet förvandlades till ett svärtat skinkas djur.

Intressant är att hon i Beaumont version av Madame de Ganges saga, skriven som en moral för unga kvinnor, tillskrivar sig en del skuld till marsjonen i sitt eget fall. Hennes mans avundsjuka uppstår för att hon "pratar om så mycket" och njuter av att beundras för hennes skönhet. Detta föranleder hennes avundsjuk make, som skämtar henne "att stanna mer hemma".

Men de Beaumont verkar nästan missnöjda med att slutsatsen att Madame de Ganges borde ha följt sin man för att "lejon och tygare tömmas i slutändan; en man måste vara av en hårdare natur än de djuren, inte att bli uppnådd av en efterlevande, försiktig och diskret fru ". Och så skrev hon om sagan igen, den här gången som en saga: Skönheten och odjuret.


Få det senaste från InnerSelf


Skönhetens goda val

I denna version är "Skönheten" tydligt jämförbar med de alltför vackra Madame de Ganges. Precis som marionessen, går skönhet villigt till, men är tvungen att underkasta sig ett vilt djurets vilja. Till skillnad från Marchioness kan Skön tämja djuret genom att vara en "överensstämmande, försiktig och diskret fru" och påverka djurets omvandling till en prins.

Det är slutsatsens slut som är mest intressant i Beaumont versionen, för det är här som hon hyser på kvinnans ställe otillfredsställande i sitt samhälle och använder sin historia som feministisk kritik. Skönhet, den yngsta av tre systrar, är skildrad som "en charmig, sötnosad varelse" som älskade odjuret trots att hans missbildning skrämmer henne. Hennes systrar är å andra sidan stolta och rika och vägrar att gifta sig med någon mindre än en hertig eller earl. De "ogudaktiga varelserna" är så grymma för Skönhet att de gnider lökar i sina ögon för att fejka gråta när hon lämnar sin familj hem för att bo i odjurets slott.

Skönhet, (sade den här damen) kommer och mottar belöningen för ditt välvilliga val; du har föredragen dygd före vitt eller skönhet och förtjänar att hitta en person i vilken alla dessa kvalifikationer är förenade: du kommer att bli en stor drottning; Jag hoppas att tronen inte kommer att minska din dygd, eller låta dig glömma dig själv.

När det gäller dig, mina damer, (sade älven till skönhetens två systrar) känner jag era hjärtan och all illvilja de innehåller: bli två statyer; men under denna omvandling behåller du fortfarande din anledning.

Under Beaumont tid var "couverture" lag för kvinnor, vilket betyder att i Anne Mellors ord, "Alla kvinnor var lagligen" täckta över "eller absorberade i deras makar, fäder, bröder eller söner". Hon kan ändå fortfarande behålla ... anledning, men hon är som en staty, som tystnar sig och inte kan handla för sig själv ".

Författaren verkar innebära att för majoriteten av kvinnorna på äktenskapsmarknaden på 18-talet fanns det liten potential för "lyckliga någonsin efter", och endast utövandet av "vederbörligt val" skulle säkerställa att man uppnådde en. För Skönhets systrar valde de att värdera rikedom och status framför allt, göra dem djur inom och slutligen bli deras undergång.

Som de Beaumont skönhet, Emma Watsons nya iteration har blivit en som speglar kvinnors rättigheter och befogenheter - Men de feministiska aspekterna av sagan är verkligen lika gamla som tiden. De Beaumont ville lära sig kvinnor då att de har mer värde än bara som en fru, och det är en lektion som ringer sanna nästan 300 år på. Men nu kan en kvinnas "välgörande val" ge mycket mer frihet än en skönhet i 18-talet kunde någonsin föreställa sig.

Om författaren

Valerie Derbyshire, doktorandforskare, engelska skolan, University of Sheffield

Den här artikeln publicerades ursprungligen den Avlyssningen. Läs ursprungliga artikeln.

relaterade böcker

{amazonWS: searchindex = Böcker; nyckelord = skönhet och odjuret; maxresultat = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}