Är din smartphone förvirrad?

Är din smartphone förvirrad?

Under de tre åren som jag har spenderat och skrivit om blyghet, är en av de vanligaste frågorna som folk frågar om förhållandet mellan blyghet och teknik.

Är internet och mobiltelefonen förorsakade våra sociala färdigheter? Jag hör ofta detta från föräldrar till blyga tonåringar, som är oroliga över att deras barn spenderar mer tid med sina enheter än hos sina kamrater.

Denna ångest är inte ny. Vid den första internationella konferensen om blyghet, som organiserades i Wales i 1997 av British Psychological Society, var professor Philip Zimbardo i Stanford huvudtalare. Han noterade att sedan han började Stanford Shyness Survey i 1970s, antalet personer som sa att de var blyg hade stigit från 40 procent till 60 procent. Han skyllde på detta på ny teknik som e-post, mobiltelefoner och till och med bankomater, som hade lossat det "sociala limet" av tillfällig kontakt. Han fruktade ankomsten av "en ny istid" av icke-kommunikation, när vi lätt skulle kunna gå en hel dag utan att prata med någon.

Några av Zimbardos rädslor har blivit realiserade. Titta på något offentligt utrymme idag och du kommer se ansikten begravda i tabletter och telefoner. Uppkomsten av ensamhet och social ångest är nu en välbekant avstå i arbetet hos sociologer som Robert Putnam, John Cacioppo och Sherry Turkle.

De hävdar att individualiserad konsumentism isolerar oss från varandra och säljer oss billiga techno-fixes för att lindra smärtan. Vi litar alltmer på vad Turkle kallar "sällskapliga robotar", som Siri, den digitala digitalassistenten för iPhone, som en inbyggd för intimiteter av kött och blod. Även när vi spenderar tid tillsammans med andra är vi halvt annanstans, distraherad av teknik - "ensamma tillsammans", som Turkle uttrycker det.

Och ändå kan denna känsla av att vara "ensam tillsammans" faktiskt vara användbar för blygda människor, som kan vända sig till tekniken för att uttrycka sig på nya sätt.

En annan sorts social

De blygna är inte nödvändigtvis antisociala; de är bara annorlunda sociala. De lär sig att reglera deras sociability och kommunicera på indirekta eller tangentiella sätt. Mobiltelefoner gör det möjligt för dem att göra anslutningar utan några av de besvärliga ansikts-interaktionerna.


Få det senaste från InnerSelf


När det finländska företaget Nokia introducerade textning till sina telefoner i mitten av 1990s, verkade det vara en primitiv teknik - en tidskrävande, energiinriktad substitut för pratning. Men textning tog av bland finska pojkar för att det var ett sätt att prata med tjejer utan att signalerna förvrängdes genom att rodna ansikten eller bundna tungor.

Två sociologer, Eija-Liisa Kasesniemi och Pirjo Rautianen, hittade att medan finska pojkar sällan skulle berätta för tjejer som de älskade dem, kan de tillbringa en halvtimme på att skriva ett kärleksfullt textmeddelande. De upptäckte också att pojkar var mer benägna att skriva orden "Jag älskar dig" på engelska snarare än finska, eftersom de tyckte att det var lättare att uttrycka starka känslor på ett annat språk.

En annan forskare av mobiltelefonkulturen, Bella Elwood Clayton, visade hur textmeddelanden tjänade en liknande syfte i Filippinerna. Filippinska domstolsritualer är traditionellt coy och convoluted, med utarbetade tullar som "retar" (tuksuhan) bland gemensamma vänner eller använder en mellanhand (tulay, som bokstavligen översätter till "mänsklig bro") mellan potentiella partner. Mobilen gjorde det möjligt för unga filippiner att kringgå dessa utarbetade, riskavvikande rutiner och testa vattnet själva genom text.

Sådan är fallet där mobiltelefoner används: Texting emboldens de som är mer behärliga med tummen än med sina tungor. Ping-meddelandet om textens ankomst är mindre insisterande än en telefonring. Det får oss inte överraska eller kräver att vi svarar det direkt. Det ger oss utrymme att smälta och begrunda ett svar.

Skamhetsparadoxen

När det gäller den hotande "sociala istiden" som skapades av tekniken gjorde Zimbardo det påståendet före uppkomsten av sociala nätverk och smarttelefonen. Dessa har gjort det lätt för människor att lägga bara intima detaljer om sina privata liv på nätet, på sätt som verkar motsatsen till blyghet. Förespråkare av denna typ av online självupplysande kalla det "Radikal öppenhet".

Inte alla som använder sociala nätverk är naturligtvis mottagliga för radikal insyn. Vissa föredrar att gömma sig bakom onlinepersoner, pseudonymer och avatarer. Och denna anonymitet kan också inspirera motsatsen till blyghet - en djärvhet som förvandlas till fientlighet och missbruk.

Så dessa nya mobila och onlineteknologier har komplicerade effekter. De förvärrar vår blyghet samtidigt som de hjälper oss att övervinna det. Kanske berättar denna paradox oss något paradoxalt om blyghet. I sin bok "Shock of the OldHistoriker David Edgerton hävdar att vår förståelse av historiska framsteg är "innovations-centrerad". Vi tycker att ny teknik förändrar allt för gott. Men enligt Edgerton underskattar vi hur mycket dessa innovationer måste kämpa mot vana och tröghetskrafter. Med andra ord förändrar inte ny teknik våra grundläggande naturer; de möglar sig runt dem.

Så det är med blyghet. Efter ungefär 150,000 år av mänsklig utveckling måste blyghet vara en fjädrande kvalitet - en "udda sinnestillstånd", som Charles Darwin kallade det, orsakad av vår underliga kapacitet för "självuppmärksamhet". Men ändå är vi också sociala djur som längtar efter stöd och godkännande av stammen.

Vårt behov av andra är så starkt att skönhet helt enkelt gör att vi sublimerar våra sociala instinkter till andra områden: konst, skrivning, email, texting.

Detta i slutändan är mitt svar till de oroliga föräldrarna av blyga tonåringar. Är deras mobil gör dem skuggare? Nej: De är både blyg och sällskapliga, och deras telefon hjälper dem att hitta nya sätt att uttrycka den motsägelsen.Avlyssningen

Om författaren

Joe Moran, professor i engelsk och kulturhistoria, Liverpool John Moores University

Den här artikeln publicerades ursprungligen den Avlyssningen. Läs ursprungliga artikeln.

relaterade böcker

{amazonWS: searchindex = Böcker; nyckelord = övervinna blyghet; maxresultat = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}