Är det liberala löftet av sann frihet en lögn?

Är det liberala löftet av sann frihet en lögn

"Fel liv kan inte leva rätt". Så skrev den tyska filosofen från 20-talet, Theodor Adorno. Han hänvisade till den typ av liv som försvarare av västerländsk liberal kapitalism länge hävdat att vara den ultimata modellen för alla andra. Kraftfullt kritiserad vid den tidpunkten för hans uppenbara vägran att någonsin se glaset som halvfullt, verkar Adornos fras vara slutligen ålder. När Donald Trump etablerar sig inom Vita huset och otaliga miljoner människor i västliga samhällen antingen kämpar för att överleva ekonomiskt eller möta djup osäkerhet, blir vår tid alltmer lika mörk som Adorno en gång förutspådde.

Den typ av melankoli som genomtränger Adornos vision har nu gått viral. Titta omkring dig. Ökande antal människor över olika samhällen och promenader i livet är arg, rädd, orolig, olycklig och saknar en känsla av tillräcklig kontroll över sina liv. Hur återspeglar så mycket enskild och social patologi den liberala kapitalismens långvariga förening med enskild frihet? Kan så många av oss vara både fria och så missnöjda?

Naturligtvis är frihet ingen garanti för lycka. Men som filosofer över årtusenden har hävdat, är verkligheten fri förmågan att individuellt och i vissa fall kollektivt bestämma och identifiera med sina grundläggande förutsättningar. Om vi ​​är fria, har vi ingen annan att skylla på för att göra våra liv. Om våra liv orsakar oss sådan smärta, har vi goda skäl att försöka ändra dem. För att förenkla en mycket komplex historia innebär äkta frihet möjligheten att aktivt och gradvis bestämma våra individuella och kollektiva öden. Om så många av oss är så missnöjda, varför försöker vi inte bara ändra vårt parti?

Åtgärd ensam

Medan få kommer att tvivla på min karaktärisering av den genomgripande patologin i vår nuvarande ålder, kommer många att ifrågasätta min diagnos av dess orsaker. För att försvara den liberala kapitalismen kan det hävdas att många människor aktivt och aktivt försöker förändra det som missnöjer dem på både de politiska och ekonomiska områdena. Den liberala kapitalismen presenterar oss alla med alternativ som vi kan välja och förverkliga vår individuella frihet. Centrala på detta konto är de närbesläktade områdena politik och konsumentism. Det hävdas ofta att demokratiska val och den fria marknaden för förbrukningsvaror är hörnstenar för alla verkligt fria samhällen. På denna åsikt är individuell frihet säkerställd genom att rösta och shoppa.

Politiken i väst verkar sjunka till okonventionellt djup, kännetecknat av en populistisk, anti-liberal våg av vrede. Vissa tolkar denna utveckling som en följd av demokrati och ett testament till många människors önskan om verklig förändring. Trump, Brexit och andra sådana oddities försvaras av vissa som bevis för många människors önskan om verklig förändring.

Äkta demokrati kräver emellertid noggrann överläggning om en rad substantiva alternativ som överstiger bara soundbites och emotiva tweets. Men i stället för äkta debatt och överläggning utövar kandidater väljare som annonsörer driver kunder. En påstått alternativ politisk vision reduceras till förenklade och meningslösa sloganer som "Make America Great Again" eller "Take Back Our Country". Voters mycket verkliga känsla av sårbarhet och förlust av kontroll är riktade och manipuleras av dem som har blivit belönade så vackert av själva systemet som de nu bara hävdar att de kan fixa.

Trump är inte den liberale demokratins motsats. Hans val är snarare en följd av omfördelningen och marknadsföringen av den demokratiska politiken, från vilken otaliga politiker rutinmässigt har gynnat årtionden. Han har bara visat sig vara en mer effektiv säljare än andra.


Få det senaste från InnerSelf


Konsumentism för att maskera alla sjukdomar

Att prata om att köpa och sälja saker tar mig till mitt sista område av vårt felaktiga liv: konsumentism. Det skulle vara absurt att helt enkelt fördöma konsumentismen per se. Ingen av oss kan leva utan att konsumera saker. Återkommande kampanjer för att dramatiskt minska den personliga konsumtionen, men ofta väl avsedda, brukar inte adressera hur fullständigt beroende västerländska ekonomier är på personlig konsumtion. Många människor vänder sig till konsumentismen som exakt det område där de är - med tillräckliga resurser, tillgången på personlig kredit och genom anpassa sina preferenser att passa sina resurser - kunna utöva sin frihet. Fördömande konsumentism tycks således vara för långt.

Medan ingen kan neka den subjektiva psykologiska träffen som köper något eftertrakat objekt kan producera i många av oss, identifierar en växande forskningsgrupp i vilken utsträckning det som har refererats till som hyperkonsumtism lägger till i stället för korrigerande eller kompenserar för, de utbredda individuella och sociala problemen i våra tider.

Helt bortsett från ångest och stress förknippas med ökande nivåer av personlig skuld, ett stort antal patologiska symptom har identifierats hos många konsumenter, inklusive konsumtion som en form av beroendeframkallande beteende, köparens ånger och även så kallad köparens syndrom i Stockholm, där konsumenterna känner sig fångade av sina inköp. Konsumentismens löfte är lika illusoriskt som löftet om dumbed-down och hat-fueled politiska visioner. De båda erbjuder en helt falsk botemedel mot de mycket patologier de inducerar och dra nytta av.
Kritiska röster kommer att bli avgörande för oss alla när vi kollektivt går vidare i denna bisarra framtid. Vi måste förstå hur vi har kommit fram till denna punkt i utvecklingen av västerländsk "civilisation".

Vi behöver känna igen hur endemiska är de individuella och sociala problemen som vi alla utsätts för inom liberala kapitalistiska samhällen. Säkert nu måste vi kollektivt visa upp och känna igen de radikala konsekvenserna av att acceptera att vårt felaktiga liv verkligen inte kan leva rätt. Som Primo Levi frågade en annan framträdande kritisk röst från 20-talet en gång berömd: "Om inte nu när?"Avlyssningen

Om författaren

Andrew Fagan, meddirektör för forskarstudier, Human Rights Center, University of Essex

Den här artikeln publicerades ursprungligen den Avlyssningen. Läs ursprungliga artikeln.

relaterade böcker

{amazonWS: searchindex = Böcker; nyckelord = sann frihet; maxresultat = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}