Hur ett brist på sömn påverkar din hjärna och din personlighet

Hur ett brist på sömn påverkar din hjärna och din personlighet

I 1959, Peter Tripp, en populär New York DJ, lovade att hålla sig vaken för 200 timmar för välgörenhetsorganisation samtidigt som han fortsätter att vara värd för sin radioprogram.

Undersökningar om sömnberövande var sällsynta då ingen visste vad de kunde förvänta sig. Detta gjorde det till en stor händelse, inte bara för Tripps miljoner lyssnare, men också för det vetenskapliga samfundet.

Den efterföljande effekten av "wakeathon" på Tripps sinne var långt mer dramatisk än någon hade förväntat sig. Personligheten hos en man som normalt beskrivs som glad och upptagen tycktes förändras väsentligt när tiden gick. Vid den tredje dagen hade han blivit mycket irriterad, förbannade och förolämpade även hans närmaste vänner. Mot slutet av hans försök började han hallucinera och uppvisa paranoida beteenden.

Men trots de bekymmer som doktorerna övervakade honom (och med hjälp av de stimulansmedel som de gav honom) fortsatte han och gick slutligen till sängs efter 201 timmar kontinuerlig vakna tid.

Moderna laboratoriestudier har replikerat några av de beteenden som ses i Tripp som en följd av sömnförlust. Sömnbrist eller långvarig begränsad sömn resulterar i ökad irritabilitet, förvärrande humör och känslor av depression, ilska och ångest. Vissa argumenterar den sömnförlusten leder till ökad känslomässig reaktivitet.

Trött och känslomässigt

På samma sätt som Tripp, som slog ut på sina vänner med det minsta besväret, sovde dåliga deltagare i en studie upplevde större stress och ilska än vilade kontrolldeltagare när de bad om att slutföra ett enkelt kognitivt test.

Brain imaging metoder avslöjar varför sömnberövande kan leda till irrationella känslomässiga svar. De amygdala, ett område djupt i hjärnan, är vårt emotionella kontrollcenter. När sömnberövade deltagare visades känslomässigt negativa bilder, aktivitetsnivåer i amygdala var lika mycket som 60% högre än nivåer hos de som vilades.


Få det senaste från InnerSelf


Forskarna tittade också på hur olika hjärnområden var anslutna i dessa deltagare. De fann att sömnlöshet hade stört sambandet mellan amygdala och medial prefrontal cortex. Detta var en kritisk inblick eftersom den mediala prefrontala cortexen själv reglerar amygdalafunktionen. Sömnberoende verkar orsaka att amygdala överreagerar till negativa stimuli eftersom det blir avbruten från hjärnområden som normalt mildrar sitt svar.

Sömnlösa i Las Vegas

Casinoägare har känt det i många år trötta spelare gör riskabla beslut. De ljusa ljusen, bullret och bristen på fönster är utformade för att hindra dig från att märka tidens gång.

I 2011, forskare vid Duke University frågade deltagarna i ett spelprov för att förbättra varje av flera spelare. De kan välja att göra detta genom att öka storleken på den högsta möjliga vinsten, minska storleken på den värsta förlusten eller förbättra sannolikheten för att vinna. När deltagare hade blivit sova för bara en natt började de göra färre beslut som undviker förlust och fler beslut som maximerade potentiell vinst. Med andra ord gjorde sömnlöshet sina spelare riskanter och mer optimistiska. Denna förändring i riskupptagande åtföljdes av förändringar i aktivitet i hjärnområden som utvärderar negativa och positiva resultat.

Sova för att lära sig

Ett annat område i hjärnan som drabbas dramatiskt av sömnbrist är hippocampus. Detta är en region som är kritisk för lagring av nya minnen. När människor blir vilkna av vila för ens en natt, deras förmåga att memorera ny information sjunker avsevärt. Detta visades i en studie att bero på en försämring i hippocampus orsakad av sömnstörande. När man memorerade en uppsättning bilder visade sömnberövade deltagare mindre aktivering i hippocampus jämfört med utvilade deltagare. Detta underskott i hippocampus kan orsakas av sömnlöshet, vilket minskar förmågan att skriva i ny information.

Alternativt kan hippocampus behöva sova för att flytta ny information som ska lagras i andra delar av hjärnan. I så fall kan brist på sömn orsaka att hippocampusens lagringskapacitet fylls upp, vilket förhindrar att ny information lagras.

Lektioner från wakeathon

Trippets historia har en olycklig slut. Strax efter sin wakeathon bröt hans äktenskap ned och han förlorade så småningom sitt jobb och sin karriär i radio. I 1964 blev hans rekord bruten av Randy Gardner, en gymnasieelever från San Diego, som lyckades hålla sig vaken för 264 timmar.

Tripps senare problem är dock osannolikt att han är kopplad till hans sömnbrist, eftersom Gardner och andra som senare försökte slå rekordet inte rapporterade liknande långsiktiga skadliga effekter. Ändå finns det lärdomar att lära av Tripps erfarenhet och från senaste upptäckter i sömnvetenskap.

Många människor får inte tillräckligt med sömn som människor offrar vilodag att arbeta, särskilt på enheter som avger blått ljus. Det här ljuset gör att det går svårare att somna, vilket ytterligare förstör kvantiteten och kvaliteten på sömnen.

Vi behöver återupptäcka värdet av sömn och uppskatta de fördelar som det medför för våra hjärnor. Tidsåtgång är en viktig investering för att vara smartare, göra bättre beslut och leda ett lyckligare liv. Så snoozing.

Avlyssningen

Om författaren

Jakke Tamminen, föreläsare, Royal Holloway

Den här artikeln publicerades ursprungligen den Avlyssningen. Läs ursprungliga artikeln.

Relaterade böcker:

{amazonWS: searchindex = Böcker; sökord = brist på sömn; maxresultat = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}