Är manliga och kvinnliga hjärnor verkligen annorlunda?

könsskillnader 2 11

Tillsammans med nästan varje annan aspekt av verkliga eller föreställda skillnader mellan könen, tanken att ditt biologiska kön kommer att bestämma hjärnans kön - och så ditt beteende, förmågor och personlighet - har en lång och kontroversiell historia. Tanken att en mans hjärna är "man" och en kvinnas hjärna "kvinna" är sällan utmanad.

De senaste neurovetenskapliga teknikerna som används för att mäta och kartlägga de hjärnstrukturer och funktioner som kan skilja de två könen diskuteras i en nyligen specialiserad fråga från Royal Society Examination skillnaderna mellan manliga och kvinnliga hjärnor. Men bland tidningarna är en som direkt ifrågasätter själva konceptet som de andra är brett baserade på, med djärvt att säga att det inte finns något sådant som en manlig eller en kvinnlig hjärna.

En av författarna, Daphna Joel, hade tidigare publicerat en studie av strukturer och kopplingar i över 1,400-hjärnor från män och kvinnor mellan 13 och 85, där det inte fanns några bevis på två olika grupper av hjärnor som kan beskrivas som antingen typiskt manlig eller vanligtvis kvinnlig. Hjärnor var mer typiska unika "mosaik" av olika funktioner - något mer korrekt karakteriserat som en enda heterogen befolkning.

En sådan mosaik av egenskaper kan inte förklaras i rent biologiska termer; Det är ett mått på effekten av yttre faktorer. Detta är sant även på den mest grundläggande nivån. Exempelvis kan det visas att en "karakteristisk manlig" densitet av dendritiska spines eller grenar av en nervcell kan ändras till "hon" -formen helt enkelt genom applicering av en mild yttre stress. Enbart biologisk kön kan inte förklara skillnader i hjärnan. för att göra det kräver en förståelse för hur, när och i vilken utsträckning yttre händelser påverkar hjärnans struktur.

neuroplasticitet

Tanken att våra hjärnor är plastiska eller formbara och väsentligt förbli så hela våra liv är ett av de viktigaste genombrotten i de senaste 40-åren i vår förståelse av hjärnan. Olika kort- och långsiktiga erfarenheter kommer ändra hjärnans struktur. Det har också visat sig att sociala attityder och förväntningar som stereotyper Kan ändra hur din hjärna behandlar information. Förmodligen hjärnbaserade skillnader i beteendeegenskaper och kognitiva färdigheter förändring över tid, plats och kultur på grund av de olika externa faktorer erfarna, såsom tillgång till utbildning, ekonomiskt oberoende, även diet.

Betydelsen av detta till den manliga / kvinnliga hjärnan debatt är att när man jämför hjärnor, är det nödvändigt att veta mer än bara kön deras ägare. Vilken typ av hjärnförändrande erfarenheter har sina ägare gått igenom? Även en väg så vardagligt som skola, universitet och en nio-till-fem karriär kommer smälter hjärnan på olika sätt för dem med olika erfarenheter.

Tydligt detta är viktigt när någon form av hjärn skillnader som skall mätas och diskuteras, i synnerhet när det är den påverkan av en biologisk variabel (kön) på en social variabel (kön) som studeras. Men det är förvånande hur sällan detta införlivas i utformningen av studier eller erkänns i hur resultaten tolkas. Att förstå hur mycket hjärnan undersöks är intrasslade med världar där de existerar måste vara en del av varje försök att försöka svara på frågan om vad, om något, separerar manliga och kvinnliga hjärnor.


Få det senaste från InnerSelf


En ny metod

Kanske kan det bevisa att hjärnor inte är snyggt indelade i sexbaserade grupper föranleda en omvälvande förändring i hur vi närmar oss denna fråga.. Vad som egentligen menas med en "könsskillnad"? Taken rakt, skulle man anta en "skillnad" innebär de två grupperna som mäts är olika. Att egenskaperna gäller ett är nästan alltid inte fallet med den andra, att det är möjligt att förutsäga egenskaper på grund av kön eller vice versa, eller att veta vilken grupp en individ tillhörde skulle tillåta dig att på ett tillförlitligt sätt förutsäga deras prestanda, svar, förmåga och potential. Men vi vet nu att detta helt enkelt inte återspeglar verkligheten.

På ett brett spektrum av psykologiska åtgärder är det uppenbart att de två könen är faktiskt mer likartade än olika, trots ofta upprepade stereotyper eller anekdotiska påståenden. Parallellt med resultaten som hjärnor är en mosaik av funktioner, upprepa analyser av mer än 100 olika beteende- och personlighetsdrag som tros vara kännetecknande för det ena könet eller andra har visat att de inte faller in i två olika grupper, men är bäst allokeras till en enda grupp. Forskarens slutsats, levereras med ett snett leende, kan bara vara att män inte är från Mars eller kvinnor från Venus: vi är alla från jorden.

Hela frågan om skillnader mellan män och kvinnor i hjärnan och konsekvenserna för skillnader mellan män och kvinnor i något sfär - normalt eller onormalt beteende, förmåga, förmåga eller prestation - är verkligen viktigt att klargöra. I USA uppmanade National Institutes of Health nyligen att, i förekommande fall, testpersonernas kön bör vara en variabel i någon forskning som den finansierar. Det är dags att gå vidare från den förenklada dikotomin att leta efter vad som gör att manliga och kvinnliga hjärnor skiljer sig, och istället närmar sig frågan genom den förmodligen mer meningsfulla och potentiellt uppenbarande frågan: vad gör hjärnan annorlunda?

Om författaren

Författare: Gina Rippon, professor i kognitiv neuroimaging, Aston University

Visas på samtalet

Relaterade Bok:

{amazonWS: searchindex = Böcker; sökord = könsskillnader; maxresultat = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}