Hur musik hjälper oss att lösa våra djupaste inre konflikter

Musik löser konflikter

Miljarder människor tycker om musik; många känner att de inte kan leva utan det.

Varför?

Det är en fråga som har förbryllat forskare och filosofer i århundraden. 2,400 år sedan Aristoteles undrade, "Varför låter musik, som bara låter, påminna oss om våra själs tillstånd?"

I det 19-seklet försökte Darwin att dechiffrera om vår förmåga att skapa musik utvecklats av naturligt urval. Av alla mänskliga fakulteter verkade endast musik utan förståelse; flummoxed, han kom till slutsats att "musik är det största mysteriet".

Mer än 200 år sedan förklarade Kant musik oanvändbar. Och nära slutet av 20th century, berömde psykologen Steven Pinker - inte heller kunna förstå sitt syfte - kallad musik "Auditiv cheesecake".

För några år sedan publicerade den respekterade tidskriften Nature a serie uppsatser om musik. Deras slutsats? Att det är omöjligt att förklara vad musik är och varför det påverkar oss så starkt - och det är det inte ens klar om musik kan tjäna "en uppenbar adaptiv funktion".

Men min senaste forskning föreslår annars: musik is en evolutionär anpassning, en som hjälper oss att navigera i en världsram med motsättningar.


Få det senaste från InnerSelf


Den Crippling Effekten av Kognitiv Dissonans

Musiks effekt på våra hjärnor är nära relaterad till vad som kallas "den största upptäckten i socialpsykologi" i 20th century: kognitiv dissonans. Kognitiv dissonans är tanken att människor upplever obehagliga känslor när de antingen har motstridiga kunskaper eller konfronteras med ny information som motsätter sig befintliga övertygelser.

Ett sätt att lindra dissonans är genom att undertrycka eller avvisa denna motstridiga kunskap.

Aesops fabel "Räven och druvorna" illustrerar detta vanliga mänskliga svar. I berättelsen är räven orolig över att han inte kan nå en massa druvor. Ännu mer obehagligt är dissonansen han upplever: druvorna är så frestande och så nära - men ouppnåeliga.

räv och vindruvor"Om jag inte kan få det, vill jag inte ha det": fable "The Fox and the Grapes" illustrerar kognitivt dissonanssvar mot motstridiga uppgifter. Wikimedia Commons Som ett resultat försöker räven att lindra dissonansen genom att rationalisera: "Åh, du är inte ens mogen än! Jag behöver inte några sura druvor. "

Under 20th century hundratals experiment bekräftade detta vanliga psykologiska svar. När de ställdes inför dissonanta tankar svarade barn, tonåringar och vuxna på samma sätt: om jag inte kan få det, behöver jag inte det.

En manifestation av kognitiv dissonans är avvisningen av ny kunskap. Även några stora vetenskapliga upptäckter måste vänta årtionden för erkännande och acceptans, eftersom de motsatte sig befintliga övertygelser om att människor inte ville ge upp sig. Till exempel mottog Einstein ingen Nobelpris för sin relativitetsteori - nu betraktad som en av de största upptäckterna i mänsklighetens historia - eftersom den motsäger våra grundläggande övertygelser om rymden och tiden.

Musik hjälper oss att gripa med Dissonance

Så om människor är villiga att lura sig eller ignorera ny information, hur har mänsklig kultur utvecklats? När allt kommer omkring är kultursammansättningen ackumuleringen av ny kunskap, varav många strider mot befintlig kunskap.

Tänk på språk: När språk kom fram i vår art, var varje nytt ord en nyckfull ny information som motsatte sig en befintlig idé eller tro. En mäktig mekanism i sinnet måste ha utvecklats för att göra det möjligt för våra förfäder att övervinna dessa obehagliga dissonanser som splittrade sin värld och tillät dem att hålla motstridiga kunskaper - att absorbera nya ord istället för att omedelbart kassera dem.

Kan det vara så att denna förmåga var aktiverad av musik? Medan språket splittrar världen i detaljerade, distinkta delar, förenar musiken världen till en helhet. Vår psyke kräver båda.

Flera experiment har beprövad musik förmåga att hjälpa oss att övervinna kognitiva dissonanser och behålla motstridiga kunskaper.

Till exempel, i ett experiment, en experimentör gav en grupp av fyra år gamla pojkar fem populära Pokemon leksaker. Spelar med varje pojke individuellt, hon hade dem rang, en efter en, deras preferenser för de fem leksakerna. Då berättade experimentet varje ämne som hon behövde lämna i några minuter och bad honom att inte leka med sin andra rankade leksak. När hon återvände började hon på nytt spela och fann att den tidigare andra rankade leksaken helt ignorerades. När konfronterad med motstridiga uppgifter ("Jag gillar den här leksaken, men jag borde inte leka med det"), avvisade varje pojke sin första preferens för det.

Men när experimenten slog på musik när han lämnade behöll leksaken sitt ursprungliga värde. Den motsägelsefulla kunskapen ledde inte till att pojkarna helt enkelt slängte leksaken.

In ett annat experiment, vi gav en grupp av femtonåriga studenter en typisk flervalsprov och bad dem att registrera svårigheten i varje fråga, tillsammans med hur mycket tid det tog dem att svara på var och en.

Det visade sig att svårare frågor besvarades snabbare (och betyg ledde), för att eleverna inte ville förlänga obehaglig dissonans att välja mellan svåra alternativ. Men när Mozarts musik spelade i bakgrunden spenderade de mer tid på de svåra frågorna. Deras resultat förbättrades.

Livets stora val blir mer informerade

Utöver flera valprov konfronteras vi ständigt med val i våra dagliga liv - från det vardagliga (vad man köper till lunch), till de stora (om man inte vill acceptera ett erbjudande). Vi använder ofta både intuition och pragmatism vid utvärdering av komplexa situationer, men vi införlivar också känslor.

Och då finns det val som är relaterade till två universella teman av vår existens - kärlek och död - som i sig är branta i motsägelser.

Med kärlek vill vi fullt ut lita på det. Men vi vet att förtroende är farligt - att vi kan bli svekad och besviken. Med döden är en av de svåraste motsättningarna av allt vår längtan att tro på andlig evighet och vår vetskap om att vår tid på jorden är ändlig.

Är det så gott som att det finns så många låtar om kärlek och förräderi? Eller att vi dras till sorgliga sånger i sorgens tider?

Tanken är att musik - som kan förmedla en rad nyanserade känslor - hjälper oss att förena våra egna motstridiga känslor vid val. Och de mer mångfacetterade, differentierade känslor vi äger, desto mer grundade blir våra beslut. Oavsett om det väljer att leka med leksak eller besluta att föreslå en pojkvän eller flickvän, visar vår forskning att musik kan förbättra våra kognitiva förmågor.

På grund av att vi hela tiden griper med kognitiva dissonanser skapade vi därför musik för att hjälpa oss att tolerera - och övervinna - dem.

Detta är universell syfte med musik.

AvlyssningenDen här artikeln publicerades ursprungligen den Avlyssningen
Läs ursprungliga artikeln.

Om författaren

Leonid PerlovskyLeonid Perlovsky är en besökande forskare, tekniska högskolan och tillämpad vetenskap på Harvard University. Hans forskningsintressen innefattar beräkningsmässig intelligens och neurala nätverk; Matematisk modellering av sinnet och hjärnan inklusive högre kognitiva funktioner, medvetenhet, känslor; förmågor för vacker, sublim musik; utveckling av språk, kognition och kulturer. Han fungerar som Programchef för DOD Semantic Web-program och för flera forskningsprojekt.

Upplysningsdeklaration: Leonid Perlovsky arbetar inte för, konsulterar, äger aktier i eller får finansiering från något företag eller organisation som skulle dra nytta av denna artikel och har inga relevanta anslutningar.

Rapport skriven av denna författare:

{amazonWS: searchindex = Böcker, nyckelord = B003BHK61C; maxresults = 1}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}

FRÅN REDAKTORERNA

InnerSelf Nyhetsbrev: September 6, 2020
by InnerSelf Staff
Vi ser livet genom linserna i vår uppfattning. Stephen R. Covey skrev: "Vi ser världen, inte som den är, utan som vi är - eller, som vi är villkorade att se den." Så den här veckan tittar vi på några ...
InnerSelf-nyhetsbrev: augusti 30, 2020
by InnerSelf Staff
Vägarna vi reser idag är lika gamla som tiden men ändå nya för oss. De erfarenheter vi har är lika gamla som tiden, men de är också nya för oss. Detsamma gäller för ...
När sanningen är så hemskt gör det ont, vidta åtgärder
by Marie T. Russell, InnerSelf.com
Mitt i alla fasor som äger rum i dessa dagar, är jag inspirerad av hoppstrålarna som lyser igenom. Vanliga människor står upp för det som är rätt (och mot det som är fel). Basebollspelare, ...
När ryggen är mot väggen
by Marie T. Russell, InnerSelf
Jag älskar internet. Nu vet jag att många har mycket dåliga saker att säga om det, men jag älskar det. Precis som jag älskar människorna i mitt liv - de är inte perfekta, men jag älskar dem ändå.
InnerSelf-nyhetsbrev: augusti 23, 2020
by InnerSelf Staff
Alla kan förmodligen komma överens om att vi lever i konstiga tider ... nya upplevelser, nya attityder, nya utmaningar. Men vi kan uppmuntras att komma ihåg att allt alltid är i rörelse, ...