Hantera med omsorgsord som förolämpar, förolämpar och sårar

Hantera med omsorgsord som förolämpar, förolämpar och sårar

Vår språkliga och juridiska besatthet med "förolämpning" och "brott" är inget nytt. I 1832 var Sydney bosatt William McLoughlin ges 50-fransar för att använda ordet "fördömd" mot sin herre.

Men vad säger McLoughlins fall till oss idag?

Walesiska kanin och fransar från vackra kamrater

Ordet förolämpa kan spåras till latinska insultāre "Hoppa över" eller "assail". Det gick eventuellt engelska via ett medelfroskt ord insult, som betyder "att förolämpa, kråka, vaunt eller triumfera över; till fel, häpnad, avfront ".

Dessa historiska grundämnen fortsätter i förolämpningens moderna bemärkelse. Brittisk filosof David Archard påpekar att en förolämpning ger en åsikt (det har semantiskt innehåll eller "mening") men det tjänar ofta som en social handling att "förklara".

Med andra ord betyder inte förolämpningar "bara", de gör också "och" att "göra" berättar ofta om makt. Till exempel hade stackars Bill McLoughlin nerverna att använda ett obscent ord till sin herre och fick 50 whacks för att inte veta sin plats i spetsordningen.

Med fokus på dagens debatt är vi fortfarande nybörjare på att flagga, diskutera och debattera tabuord som hör samman med grupper och människor. Fram till nyligen, och med tillstånd av den viktorianska eran, har vi varit besatta av sexualitet och ord som betecknar kroppsdelar och vätskor.

Lingvister Keith Allan och Kate Burridge berätta för oss det från 19th århundradet talade folk som åt kokta höns vitt kött och mörkt kött snarare än att uttrycka den "offensiva" bröst och ben respektive.


Få det senaste från InnerSelf


Innan viktorianska problem uppstod väckte våra tabuer i stor utsträckning kring gudar och religion. Exempelvis censurerade Sydney Herald, som rapporterade om dålig gammal McLoughlin, sitt oroligheter:

... på önskan att göra en Welch (sic) kanin, utropade han: "Du är ad dick kille, eller hur? Jag ser dig genteely d - d först. '

I modern tid är tanken på ett kycklingben eller kycklingbröst mindre stötande.

Men en förolämpning kan vara svår att fastna över tiden och rymden. En episode av 1975 Fawlty Towers inkluderade en scen där den förordnade Major Gowen använder orden "niggers" och "wogs". BBC raderade den här scenen i 2013 och det här möttes med kollektivt upprördhet.

Trots det var scenen att presentera Major Gowen som arrogant, avskedad och otrolig.

Förstå yttrandefriheten

Många människor ser försök att förbjuda förolämpningar och stötande språk som ett brott mot deras yttrandefrihet eller handling. Dessa bekymmer är mänskliga och begripliga.

Jag noterade ovan att "förolämpningar" inte bara "menar" men också "gör" och har en verklig inverkan. Vi kan säga detsamma om "talhandlingar" som "beställning", "rådgivning" och "varning" (och bifogade böter). Dessa handlingar bryter mot allmänna anglo-australiensiska önskemål om handlingsfrihet och från införande.

Många i detta "frihetsläger" avkämpar också den politiska korrektheten "polis", "lärjungar" och så vidare.

Till exempel många män och kvinnor bristled vid Australiens mångsidighetsråd att man inte bör säga Hey guys på jobbet.

Och dessa typer av kerfuffles är knappast unika.

I 1999, ordet niggardly (som inte är relaterat till nigger) famously ledde till avfyring av en personal i Washington, DC borgmästarens kontor. Universitetet i Kalifornien (Santa Cruz) förbjöd studenter från att säga fraserna chink i ens rustning och en nyp i luften av rädsla för att förolämpa asiatiska studenter.

Om vi ​​också polisar ord, hur långt tillbaka i ett ords historia ska vi gå? Till exempel, den ofta använda frasen det suger sannolikt fynd dess ursprung i homofobisk jibe han suger.

Frihetslägret flaggar också det förnekliga polisspråket. Till exempel har försök att polisens internet språk resulterat i ibland skratta resultat.

Kanske mest berömda, invånare i Scunthorpe, England, har stötte på problem med internetfilter på grund av ett visst ord i fyra bokstäver i stadens namn. Kanadas National History Society var tvungen att byta dess tidskrift namn, The Beaver, när det också gick in i svårigheter med internetfilter.

Inte bara ord och skadade känslor

Ovannämnda fall eller övergångar inte negerar det faktum att vi behöver ha en öppen och ärlig, men respektfull, diskussion av förolämpning och förolämpning. Och vi behöver lyssna på personer som drabbas av offensiva ord.

Det är möjligt för många av oss att vet om rasism, sexism och andra -ismer. Men många av oss vet inte i den meningen att vi själva har upplevt dem.

Ord som är kopplade till dessa -ismer gör mer än bara åberopa betydelse. De tänker på en ofta känslomässig berättelse, besatt av ojämlikhet och ibland våld. Detta är en av anledningarna till att boken släpptes Nigger: Det märkliga fallet av ett besvärligt ord ledde till sådan furore (trots att den skrevs av en afroamerikansk jurist).

Den känslomässiga och levande erfarenheten av ett ord är också varför det kan vara så heartbreaking att se debatter om "förolämpning" och "förolämpning" kapad eller belittled.

Till exempel Geoffrey Nunberg påpekar ordet färgblind (i förhållande till samhället) var påfallande frånvarande från det konservativa lexikonet under den amerikanska civilrättsrörelsen. Men de senaste årtiondena har konservativa gärna tagit sig till färgblind att bekämpa bekräftande åtgärder, lika möjligheter och universitetsregistreringsprocesser.

I en liknande ålder gick mycket av pressen kring Australiens mångsidighetsrådskampanj till Hey guys (omnämnt ovan) medan den bredare kampanjen var ganska ädel, ljud och stödd av empirisk forskning.

Kampanjen försökte till exempel minska användningen av ord som abo, hämmaoch så gay. Kampanjen försökte också lyfta fram sexism på arbetsplatsen och bland annat informerade empiriskt om att kvinnor ofta avbröts och talas över av män.

Den framgångsrika förhandlingen av tabuer är viktig för social sammanhållning. I jämförande historiska termer väntar vi fortfarande på tabu-språk kring "människor och grupper". Vi borde så mycket som möjligt vara empatisk i våra diskussioner.

Om författaren

Howard Manns, Lektor i Lingvistik, Monash University

Den här artikeln publicerades ursprungligen den Avlyssningen. Läs ursprungliga artikeln.

relaterade böcker

{amazonWS: searchindex = Böcker; nyckelord = ord som skadat; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}