Politiska ledares syn på Covid-19-riskerna är mycket smittsamma i en polariserad nation - vi ser detsamma med klimatförändringar

Politiska ledares syn på Covid-19-riskerna är mycket smittsamma i en polariserad nation - vi ser detsamma med klimatförändringar
President Trumps meddelanden som diskonterar maskering har oroat folkhälsovårdspersonal.
AP Photos / Alex Brandon

När president Donald Trump meddelade att han lämnade sjukhuset efter att ha behandlats för COVID-19 skickade han sina anhängare a meddelande: ”Var inte rädd för COVID. Låt det inte dominera ditt liv, ”twittrade han. Några timmar senare i Vita huset, han drog av sig masken på dramatiskt sätt för kamerorna och stoppade den i fickan.

Det meddelandet 5 oktober 2020 och hans efterföljande ord och handlingar - inklusive att berätta för supportrarna vid ett Florida-kampanjmöte den 12 oktober, "om du vill komma ut, gå ut där", och att han ville kyssa alla i den tätt packade publiken - flög inför vårdpersonalens varningar.

Över 215,000 XNUMX människor har dött från COVID-19 i USA, och landet står högt risk för en våg i fall i höst. Bär ansiktsmasker och social distansering kan hjälpa till att stoppa virusets spridning.

Kommer från en politisk ledare är Trumps ord och beteenden som bagatelliserar riskerna potenta. Min undersökning som professor som studerar riskuppfattning visar att i en mycket polariserad miljö, politiska ledares retorik kan spela en viktig roll i att forma riskuppfattningar bland sina lojala anhängare.

Om ledaren anser att risken är liten är hans eller hennes anhängare mer benägna att dela den uppfattningen. Om ledaren inte strikt följer reglerna för att ha på sig masker och social distansering är det supportrarna mer än troligt att följa efter.

Detta mönster har bekräftats de senaste månaderna av bevis för att amerikanska län med fler Trump-väljare ser färre människor social distans. Det upprepar också vad jag och andra forskare har funnit med politiseringen av klimatförändringen.

Människor packades nära varandra för Trumps Florida-rally den 12 oktober 2020. Många gick utan ansiktsmasker.
Människor packades nära varandra för Trumps Florida-rally den 12 oktober 2020. Många gick utan ansiktsmasker.
AP Photos / John Raoux


Få det senaste från InnerSelf


Ekon av klimatförändringar

Klimatförändringar är ett annat område där politik kan påverka riskuppfattningen och hur man ska reagera på den. Två decennier av samhällsvetenskaplig forskning har spårats politiseringen av utgåvan.

Medan de flesta demokrater och liberaler erkänner mänsklig roll klimatförändringar och skador det orsakar, säger många republikaner och konservativa de är inte så säkra. Den konservativa rörelsen, vid sidan av oljeindustri, hjälpte till att göra klimatförändringar till en politiskt omtvistad fråga.

USA har sett en ökning i extrema väderförhållanden under de senaste åren och fler amerikaner har upplevt klimatförändringarnas effekter på egen hand. Vissa observatörer tror att denna ökning av personliga upplevelser kan flytta nålen i amerikansk opinion.

Men den starka utjämningskraften från Trump tenderar att kompensera för dessa effekter. Ju mer republikaner och konservativa godkänner presidenten sänka deras uppfattningar om risken för klimatförändringar är när presidenten fortsätter att förneka bevisen.

Att fylla ett tomrum med konspirationsteorier

En parallell verkar dominera det offentliga samtalet kring COVID-19 idag.

Även om det är mycket vetenskapligt arbete har varit dedikerade till att förstå olika aspekter av COVID-19, mycket är fortfarande okänt eftersom denna pandemi fortsätter att utvecklas.

Det virus som orsakar COVID-19 är nytt och anses allmänt ha började i fladdermöss och hoppade till människor. Med den tidiga bristen på kunskap, olika konspirationsteorier sprids, och tron ​​på dessa konspirationer hindrar fortfarande maskbärande och andra beteenden som kan förhindra spridning av sjukdomen.

Personliga upplevelser, som allmänheten ofta förlitar sig på för att bilda bedömningar om risker, var till stor del frånvarande i detta inledande skede av pandemin. Mot sådana osäkerheter var allmänheten tvungen att vända sig till myndigheter för information och försäkran.

Republikanska och demokratiska ledare skickade drastiskt olika meddelanden från början, och lojala partisaner föll i linje.

Texas Gov. Greg Abbott, som ursprungligen blockerade städer från att genomföra maskbeställningar, ändrade sin meddelande efter att COVID-19-fall spikade i hans tillstånd. Många invånare hade undvikit maskslitage innan han gick över till att marknadsföra och sedan kräva det.Texas Gov. Greg Abbott, som ursprungligen blockerade städer från att genomföra maskbeställningar, ändrade sin meddelande efter att COVID-19-fall spikade i hans tillstånd. Många invånare hade undvikit maskslitage innan han gick över till att marknadsföra och sedan kräva det. AP Photo / Tony Guitierrez

Undersökningar visar konsekvent iögonfallande luckor mellan republikaner och demokrater. Republikaner uppfattar lägre risker för COVID-19 än demokrater och säger att de engagerar sig i socialt distanserande beteende i mindre utsträckning än demokrater.

Dessutom är konservativa som har större förtroende för det nuvarande nationella politiska ledarskapet jämnt mindre benägna att uppleva hot om COVID-19 än konservativa som har mindre förtroende. Med andra ord kan politiseringsprocessen till och med förstärkas inom ett politiskt läger.

Hopp om att krympa felinformationens kraft

Framgången med att sakta ner spridningen av COVID-19 är i hög grad beroende av att människor tar försiktighetsåtgärder, särskilt bär ansiktsmasker och social distansering, tills ett säkert och effektivt vaccin är allmänt tillgängligt.

En studie om attityder till klimatförändringar ger viss hopp. Det fann att ett stort antal republikaner och konservativa faktiskt ha mer instabila åsikter om klimatförändringar över tiden. Denna instabilitet kan innebära att de kan vara mer öppna för att lyssna på bevisen och ändra sig.

Om detta också är fallet med COVID-19 kan strategisk vetenskapskommunikation och samhällsengagemangsaktiviteter kunna göra skillnad och stoppa det stigande antalet dödsfall.Avlyssningen

Om författaren

Wanyun Shao, biträdande professor i geografi, University of Alabama

Denna artikel publiceras från Avlyssningen under en Creative Commons licens. Läs ursprungliga artikeln.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}

Jag kommer förbi med lite hjälp från mina vänner

FRÅN REDAKTORERNA

InnerSelf-nyhetsbrev: oktober 18, 2020
by InnerSelf Staff
Dessa dagar lever vi i minibubblor ... i våra egna hem, på jobbet och offentligt, och möjligen i vårt eget sinne och med våra egna känslor. Att leva i en bubbla eller känna att vi är ...
InnerSelf-nyhetsbrev: oktober 11, 2020
by InnerSelf Staff
Livet är en resa och, som de flesta resor, kommer med sina upp-och nedgångar. Och precis som dagen alltid följer natten, så går våra personliga dagliga upplevelser från mörkt till ljus och fram och tillbaka. Dock,…
InnerSelf-nyhetsbrev: oktober 4, 2020
by InnerSelf Staff
Oavsett vad vi går igenom, både individuellt och kollektivt, måste vi komma ihåg att vi inte är hjälplösa offer. Vi kan återta vår makt att rista vår egen väg och läka våra liv, andligt ...
InnerSelf Nyhetsbrev: September 27, 2020
by InnerSelf Staff
En av mänsklighetens stora styrka är vår förmåga att vara flexibel, vara kreativ och tänka utanför lådan. Att vara någon annan än vi var igår eller dagen innan. Vi kan ändra ... ...
Vad som fungerar för mig: "För det högsta godet"
by Marie T. Russell, InnerSelf
Anledningen till att jag delar "vad som fungerar för mig" är att det också kan fungera för dig. Om inte precis som jag gör det, eftersom vi alla är unika, kan viss variation i attityd eller metod mycket väl vara något ...