Hur blev färgen Vit en metafor för alla saker?

Hur blev färgen Vit en metafor för alla saker? 'Jakobs dröm' av Salvador Rosa (c. 1665). artuk.org

Strax efter George Floyds död, textade en av mina vänner mig att Floyd inte nödvändigtvis var en dålig person, men pekade på sina tidigare stints i fängelset och tilllade att "han inte heller var lilja-vit."

Strax därefter läste jag en Artikeln i The New York Times skriven av Chad Sanders där han noterade att hans agent avbröt ett möte med honom eftersom han observerade en "Blackout Day”I erkännande av de svarta män och kvinnor som har brutalerats och dödats.

I det första exemplet representerar vit renhet och moral. I det andra representerar svart ingenting eller frånvaro - liknande användningen av ”svart hål” som metafor.

Dessa typer av språkliga metaforer - genomgripande i tal - har varit ett fokus i min forskning.

Det finns "ljusare dagar framåt" efter "mörka tider." Vi vill bli listade och inte svartlista för jobb. Svarta hattar är de dåliga hackarna och vita hattarna de goda. Vita lögner gör att sanningen är okej, medan vi inte vill få ett svart märke på våra poster. I bildböcker klär bra människor, änglar och gudar i vitt, men skurkarna, djävulen och Grim Reaper-klänningen i svart.

Naturligtvis finns det undantag: Vi föredrar att vara "i svart" kontra "i rött" i finansiella rapporter. Men för det mesta är avgränsningen anmärkningsvärt konsekvent.

Hur bildas sådana språkliga metaforer? Och upprätthåller de rasism?


Få det senaste från InnerSelf


Bearbetar en komplicerad värld

En teori, föreslagna av kognitiva lingvister George Lakoff och Mark Johnson, är att metaforer är ett kognitivt verktyg som gör det möjligt för människor att förstå vad de inte kan se, smaka, höra, lukta eller röra. De hjälper människor att förstå svåra, abstrakta begrepp genom enklare, mer konkreta paradigmer.

Dessa metaforer bildas när människor får erfarenhet i den fysiska världen. Till exempel är det abstrakta maktbegreppet kopplat till det konkreta höjdbegreppet - kanske för att vi som barn såg vuxna som högre och kraftfullare. Sedan fortsätter vi som vuxna implicit associera höjd med kraft. Det är inte bara höga byggnader eller höga människor. I flera studier bedömde deltagarna symboler som representerar personer eller grupper som mer kraftfulla om de helt enkelt visade sig på en högre position på en sida än andra symboler.

[Djup kunskap, dagligen. Registrera dig för konversationens nyhetsbrev.]

Min undersökning med andra beteendevetenskapsmän Luca Cian och Norbert Schwarz fann att vertikal position också har en implicit koppling till känslomässighet och rationalitet.

Om något är högst upp på en sida eller en skärm, tenderar vi att uppfatta det som mer rationellt, medan om något är längst ner, verkar det mer känslomässigt. En orsak kan vara att vi metaforiskt tenderar att förbinda hjärtat med känslor och huvudet med logik, och i den fysiska världen är våra huvuden faktiskt högre än våra hjärtan.

Infusera färg med mening

På liknande sätt är nysnö och rent vatten vitt eller genomskinligt, medan vattnet blir brunt och sedan svart. Det är också ljust och relativt säkrare under dagen, men mörkt och farligare på natten. När vi observerar allt detta börjar vi bilda konceptuella metaforer - eller undermedvetna kopplingar - mellan färg och godhet.

Experiment har dokumenterat förekomsten av detta förhållande.

In ett pappertill exempel psykologer Brian Meier, Michael Robinson och Gerald Clore visade att färgen vit är implicit kopplad till moral och färgen svart med omoral.

I en annan studie, de frågade deltagarna att utvärdera ord som positiva eller negativa. Orden visades i svart eller vitt teckensnitt på en datorskärm med ett program som mätte hastigheten på klassificeringen.

Deltagarna utvärderade ord med en positiv betydelse som "aktiv", "baby", "ren" och "kyss" snabbare när de visades i ett vitt snarare än svart teckensnitt. Å andra sidan klassificerade de ord med en negativ betydelse - termer som "krokigt", "sjukt", "dumt" och "fult" - snabbare när de dök upp i svart.

Hur blev färgen Vit en metafor för alla saker? Ett exempel på ord som användes i experimentet av Meier, Robinson och Clore. Aradhna Krishna, CC BY-SA

Dessa studier har varit replikeras, och samma fynd dyker upp, vilket indikerar att de inte är en fluke: De perceptuella-begreppsmässiga kopplingarna mellan färg och godhet ingår i människor.

Tävlingsfaktorn

Kan något så enkelt som förhållandet mellan färg och godhet driv rasfördomar?

I färggodstudierna ovan var svarta och vita färger kopplade till gott och dåligt. Implicita rasförskjutningstester letar å andra sidan efter en koppling mellan svarta och vita ansikten och godhet.

Det finns en subtil men viktig skillnad här. Det implicita partiska rasetestet upptäcker fördomar gentemot svarta människor. Så förutom hudfärg, tar det också upp reaktioner på andra skillnader i utseende - från hår till ansiktsstruktur - tillsammans med all fiendens man tidigare kan ha haft. Fortfarande är föreningen med färg-godhet helt klart en faktor i rasfördomar.

Kan dessa konceptuella metaforer - så ingripna i vårt vardagliga tal - stöds? Tänk om vi skrev att något var lika rent som de svartaste ögonen; lika rikt som det mörkaste håret; eller så sofistikerad som en svart klänning?

Vad händer om gudar och hjältar var klädda i svart och skurkar i vitt?

Vad händer om, som Muhammad Ali påpekade i en intervju från 1971, hade vi vaniljdävelens matkaka och ängelkaka med mörk choklad?

Metaforer är inte järnklädda. Det är möjligt att medvetet ändra vårt sätt att skriva, rita, designa kostymer - och, ja, baka. Med tiden kanske detta gradvis kan erodera några av våra implicita fördomar.Avlyssningen

Om författaren

Aradhna Krishna, Dwight F. Benton professor i marknadsföring, University of Michigan

Denna artikel publiceras från Avlyssningen under en Creative Commons licens. Läs ursprungliga artikeln.

s

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}

FRÅN REDAKTORERNA

InnerSelf Nyhetsbrev: September 20, 2020
by InnerSelf Staff
Temat för nyhetsbrevet den här veckan kan sammanfattas som "du kan göra det" eller mer specifikt "vi kan göra det!". Detta är ett annat sätt att säga "du / vi har makten att göra en förändring". Bilden av ...
Vad som fungerar för mig: "Jag kan göra det!"
by Marie T. Russell, InnerSelf
Anledningen till att jag delar "vad som fungerar för mig" är att det också kan fungera för dig. Om inte precis som jag gör det, eftersom vi alla är unika, kan viss variation i attityd eller metod mycket väl vara något ...
InnerSelf Nyhetsbrev: September 6, 2020
by InnerSelf Staff
Vi ser livet genom linserna i vår uppfattning. Stephen R. Covey skrev: "Vi ser världen, inte som den är, utan som vi är - eller, som vi är villkorade att se den." Så den här veckan tittar vi på några ...
InnerSelf-nyhetsbrev: augusti 30, 2020
by InnerSelf Staff
Vägarna vi reser idag är lika gamla som tiden men ändå nya för oss. De erfarenheter vi har är lika gamla som tiden, men de är också nya för oss. Detsamma gäller för ...
När sanningen är så hemskt gör det ont, vidta åtgärder
by Marie T. Russell, InnerSelf.com
Mitt i alla fasor som äger rum i dessa dagar, är jag inspirerad av hoppstrålarna som lyser igenom. Vanliga människor står upp för det som är rätt (och mot det som är fel). Basebollspelare, ...