Munkar, experter på social distansering, hitta styrka isolerat

Munkar, experter på social distansering, hitta styrka isolerat Katolisismen har en lång tradition att se ensam som en källa till läkning, inte isolering. Frédéric Soltan / Corbis via Getty Images

Behöver du en vana för att komma igenom prövande tider? Prova ensamhet.

Ända sedan regnperioden reträtt av Buddha för 2,500 XNUMX år sedan har visarna firat den transformativa kraften att vara ensam. I kristna kloster blev tyst mindfulness en del av den dagliga rutinen under sjätte århundradet efter uppkomsten av en bok med klosterprinciper och riktlinjer som kallas "The Saint Benedictes regel".

I perioder med problem och isolering, mina studier som en historiker av medeltida europeisk religion dra mig till munkarna som har lärt sig att ensamhet läker sinnet och kroppen och för en närmare varandra.

Att lyssna och agera

Författaren till "Regeln", Benedict från Nursia, levde under de kaotiska sista åren i antika Rom, en period av plågor, intolerans och, för vissa tidiga kristna, självisolering.

Snarare än att dra sig tillbaka till öknen eller leva ovanpå pelarna och försöka efterlikna Kristus i handlingar av extrem aceticism, Benedict ville ha ett klosterliv som kombinerade ”ora et labora” - arbete och bön. Det borde införa, tänkte han, "inget hårt eller rigoröst. "

Munkar, experter på social distansering, hitta styrka isolerat Elfenbenskulptur av St. Gregory som skriver om St. Benedictus liv i Nurcia, 11-talet. Kunsthistorisches Museum via Wikimedia Commons

Den klosterliga livsstilen kan verka stark för modern tid, men Benedictus tog på religiösa kontemplationer var måttlig jämfört med experimenten från hans era. Hans vägledning för munkar - som börjar med en mild, poetisk inbjudan att lyssna med "hjärtat örat”- blev snabbt den monastiska standarden.


Få det senaste från InnerSelf


Idag är det fortfarande den traditionella ramen historiker, filosofer och teologer betraktar kontemplation som en monastisk strävan.

Cirka 1,400 år efter Benedictts regler påverkade Thomas Mertons skrifter om hans erfarenhet som en amerikansk trappist-munk generationer av kristna som sökte andlig helande.

Född i Frankrike 1915, Merton flyttade till USA efter att hans mor dog när han var sex. Hans far dog strax efter. Hans självbiografi från 1948 “The Seven Storey Mountain”Beskriver den långa perioden med självsökning som slutade när han insåg att ensamhet hade blivit motgift för hans lidande.

Att vara ensam i tystnad handlade inte om tillbakadragande från världen för Merton. Snarare, ensamhet, som grunden för ökad självmedvetenhet, ledde till större medkänsla för andra. Merton uttryckte detta erkännande, som upprätthöll hans livslånga aktivism i fred och social rättvisa, i "Ingen man är en ö, ”Publicerad 1955 och nu en klassiker i kristen spiritualitet.

"Vi kan inte hitta oss själva, utan bara i andra," skrev han, "men samtidigt innan vi kan gå ut till andra måste vi först hitta oss själva."

Medkänsla är en grov väg

Inte alla munkar lyckas hitta innerlig frid genom ensamhet, som Merton gjorde.

Munkar, experter på social distansering, hitta styrka isolerat En berusad munk från 13-talet. Wikimedia Commons

ta Dominikanska orden av predikare. När jag studerade en bok om ordningens upplevelser under ett sjukt och desorienterat 14-tal i Spanien, fann jag många misslyckanden bland de mendicant friar-bröderna.

Utöver några exempel på olaglig sex och offentligt brottslighet finns det många fall av störande, otrevligt och otrevligt beteende.

1357, till exempel efter Black Death, till exempel, kom två av orderens män, Francesç Peyroni och Bartomeu Capit, till slag, slog och sparkade varandra tills de slutligen klädde med en sten i huvudet, Capit förlorade förmågan att tala.

Munkar, experter på social distansering, hitta styrka isolerat Peter eremiten, en munk som ledde religiösa korståg på 11-talet. British Library

Under tiden sökte några av Dominikanerna som jag studerade personlig fördel genom att korruptera ordningens valsystem och regering, genom att uppmuntra korsfarligt våld och genom att leda förtryckande inkvisitioner.

Utnyttjandet av Spaniens onda pojkar ger goda läsningar, men de ställer också en nedslående fråga: Om erfarna yrkesmän kan misslyckas med kontemplativt framsteg, hur kan vanliga människor till och med hoppas på att uppnå fördelarna med ensamhet?

Håll det enkelt, håll det rörligt

För vissa tröst, överväga "Ovetande moln, ”En praktisk manual för arbetet med reflekterande ensamhet. Den är skriven av en anonym författare i slutet av 14-talet och anses allmänt vara en av de största medeltida spirituella guiderna.

[Du måste förstå coronavirus-pandemin, och vi kan hjälpa till. Läs konversationens nyhetsbrev.]

"Cloud of Unknowing" kallar övningen för ensamhetsövning. En vardaglig jämförelse hjälper här: Liksom med att springa eller gå, är lite träning bättre än ingenting alls, och mer är ännu bättre. Att uppmuntra sig själv att vara still, tyst och ensam är fördelaktigt, oavsett hur mycket ansträngning som går till det.

"Cloud" -författaren säger att en guide eller coach kan erbjuda användbara råd, olika "trick och enheter och hemliga subtiliteter, Men inget av det är nödvändigt. Det som är viktigast är att komma igång och stanna kvar på det: “Häng inte tillbaka då, men arbeta i det förrän du upplever önskan. "

Att utöva ensamhet snarare än att göra det perfekt är det som räknas.

Kontemplativ praxis i den västerländska världen har historiskt varit strävan efter privilegierade män, som så många andra områden. Under medelåldern hånade präster ofta kvinnlig andlighet. I dag är det naturligtvis meditation av och för kvinnor det är vanligt.

Blivande utövare av ensamhet i dagens turbulenta tider kan hitta en kapabel guide i Anthony De Mello, en indisk jesuittpräst, psykoterapeut, berättare och spirituell lärare som var aktiv på 1980-talet - en slags katolsk yogi.

Prest Athony De Mello som undervisar i ensamhetskonsten sedan 1978.

Liksom författaren till "Cloud of Unknowing" fokuserade De Mello på reflekterande tystnad som ett sätt att lossna från de ord, begrepp och känslor som kan orsaka problem. Hans bästsäljare från 1978, "Sadhana - En väg till gud: kristna övningar i östlig form, "Erbjuder praktiska råd med ett uppmuntrande" Tja, det är en bra start "-meddelande.

Många webbplatser erbjuder ljud- och videoinspelningar av De Mellos konferenser. Dom är super retro, men också, tror jag, helt rätt för detta ögonblick av våld, sjukdom och protest.

När varje dag konspirerar mot inre fred, är stunder av ensamhet desto mer värdefulla.Avlyssningen

Om författaren

Michael A. Vargas, professor i historia, State University of New York i New Paltz

Denna artikel publiceras från Avlyssningen under en Creative Commons licens. Läs ursprungliga artikeln.

s

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}

FRÅN REDAKTORERNA

Räkningsdagen har kommit för GOP
by Robert Jennings, InnerSelf.com
Det republikanska partiet är inte längre ett politiskt parti i USA. Det är ett illegitimt pseudopolitiskt parti fullt av radikaler och reaktionärer vars uttalade mål är att störa, destabilisera och ...
Varför Donald Trump kunde vara historiens största förlorare
by Robert Jennings, InnerSelf.com
Uppdaterad 2 juli 20020 - Hela coronavirus-pandemin kostar en förmögenhet, kanske 2 eller 3 eller 4 förmögenheter, alla av okänd storlek. Åh ja, och hundratusentals, kanske en miljon människor kommer att dö ...
Blåögon vs bruna ögon: Hur rasism lärs ut
by Marie T. Russell, InnerSelf
I detta avsnitt från Oprah Show från 1992 lärde den prisbelönta antirasismaktivisten och utbildaren Jane Elliott publiken en tuff lektion om rasism genom att visa hur lätt det är att lära sig fördomar.
En förändring kommer att komma...
by Marie T. Russell, InnerSelf
(30 maj 2020) När jag tittar på nyheterna om händelserna i Philadephia och andra städer i landet verkar mitt hjärta efter det som händer. Jag vet att detta är en del av den större förändringen som sker ...
En låt kan lyfta hjärtat och själen
by Marie T. Russell, InnerSelf
Jag har flera sätt som jag använder för att rensa mörkret från mitt sinne när jag upptäcker att det har snett i. En är trädgårdsarbete eller spendera tid i naturen. Den andra är tystnad. Ett annat sätt är läsning. Och en som ...