George Washington skulle ha så slitit en mask

George Washington skulle ha så slitit en mask George Washington skulle ha trott att ha en mask var manlig. National Portrait Gallery, Gilbert Stuart Portrait / A. Papolu, illustration

Genren "Vad skulle X göra?" - där X står för en noterad siffra i historien, säg Jesus eller Dolly Parton - är dumt. Och ändå, som lärare När jag skriver en ny biografi om George Washington kan jag inte låta bli att göra en djärv förklaring: Fadern till hans land skulle bära sin mask offentligt.

Ansiktsmasker har blivit något av politiskt uttalande i USA. De ses av vissa som en linje i sanden mellan "utlämnade" demokrater och "maskulina" republikaner.

Motståndare ser dem som en symbol för tyranni. Mer än ett fåtal män har problem med bärande masker. För dem är dessa ansiktsbeläggningar för de svaga och sjuka och kommunicera osäkerhet.

Högre vinkare hävdar att George Washington också skulle ha det vägrade att bära sin mask, och att en sådan beslutet skulle vara det rätta.

Washingtons bild

Offentliga uppfattningar betyder naturligtvis. De som inte är ledare-bör-bära-en-mask-mentaliteten argumenterar för att presidenterna bör uppvisa styrka - en maskulin, lite trassig, opapologetisk typ av styrka. Och ingen president kunde naturligtvis göra det bakom en mask.

Argumentet bygger på en exakt bild av vad en ”verklig” man och ännu mer en ”verklig” president ska vara: unapologetiskt maskulint. Och är det inte vad Washington var?

Berömda beskrivningar av mannen frammanar honom som full av braggadocio, en utmanare. Han kastade stenar, eller silver dollar, över hela Rappahannock River och över Natural Bridge; han skulle gjuta järnstänger på stora avstånd bara för att överträffa mindre män; och det skulle han förödmjukar alla brottare som vågade att konfrontera honom.


Få det senaste från InnerSelf


Men gissa vad, dessa myter skapades under 19-talet, när idealen om ”riktiga” män hade förändrats dramatiskt.

"Den verkliga Washingtonen"

Porträtt av Washington som en hänsynslös "he-man" var resultatet av den långa efterdyningarna av kriget 1812. A den nya våldsamma nationalismen och dess motsvarande flådande maskulinitet infunderade den Jacksonianska eran, överfördes till den expansionsistiska agendan för Polkadministrationen och drivde de territoriella ambitionerna bakom Mexikos krig.

Den verkliga Washington var annorlunda.

Till att börja med var hans dagliga liv redan inbäddat i brutalitet. Han hade lyckats överleva två onda krig. Han hade kämpat och dödat andra män på nära håll. Han hade upplevt äventyr och missförstånd som det är svårt för någon idag att föreställa sig. Han skulle aldrig glömma vad han såg, "de döda, de döende, stönande, klaganden och skrik längs de skadades väg om hjälp."

Dessa scener "var tillräckligt för att genomtränga ett hjärta av fast. "

Genom allt fortsatte han vinst från den våldsamma slaveriinstitutionen. Washington kände inte att han var tvungen att bevisa någonting. Han var inte en stand-up macho.

George Washington skulle ha så slitit en mask Washington - högsta centrum, på häst - kände inte att han var tvungen att bevisa någonting, inklusive hans mod eller manlighet. Wikipedia, John Trumbull, målare

Att bli lagspelare

En självmedveten man försökte Washington sitt bästa för att gå ut ur denna värld av våld.

En ledare med en utsökt känsla av teater, han presenterade sig alltid som respekt för medborgerna. Han var glad att vara en lagspelare och han såg till att alla fattade meddelandet, det hans idealvärld var den där civilisationen skulle råda.

Washington gillade inte tillräckligt med utställningar om styrka och drevs inte av testosteron. Hans vågade handlingar i det avgörande slaget vid Princeton 1777 planerades till exempel noggrant, med alla fördelar och nackdelar. Då klädde han något mer tyngre än en mask: ansvaret för att vara chef för de rebelliska 13 kolonierna.

Under ett exceptionellt hårt ögonblick valde han ett spektakulärt sätt att leda sina män med exempel. Vid ett tillfälle var han bara cirka 30 meter från den brittiska linjen. Fiendens musketter kunde lätt ha fått honom. Han var hörde säga till sina trupper, "Parade med mig mina fina kolleger, vi kommer att ha dem snart!"

Men det var krig. Washingtons princip var att ingen riktig människa någonsin skulle sätta upp styrkor, riskera sitt liv på ett viljigt sätt eller, ännu värre, sätta människors liv i fara.

När en ung Marquis de Lafayette, den starka anhängaren av amerikansk självständighet, anlände till Amerika för att gå med i de revolutionära krafterna, han utmanade brashly en ledande brittisk representant i kolonierna till en duell.

Washington reagerade förutsägbart med ironi och lärde honom en lektion om manlighet i Amerika.

"Den generösa andan av ridderlighet," påpekade han, var inget bevis på manlighet, än mindre ledarskap. Det projicerade inte styrka. Det var helt enkelt föråldrat, löjligt och farligt. "Jag skulle därför inte ha ditt liv, med den mest avlägsna möjligheten, utsatt, när det kan reserveras för så många större tillfällen."

Lafayette lydde.

George Washington skulle ha så slitit en mask Den 14 maj 2020, medan de omkring honom bar masker, gjorde inte president Donald Trump det. AP Photo / Evan Vucci

Ödmjuk, självutsläpplig - och manlig

18-talet var en tid av paradoxer, säkert men också av höga republikanska standarder och ännu högre humanitära mål.

Män själva omfamnade höga ideal. EN ödmjuk, självutsläpplig, förlåtande, kooperativ, storartad, välvillig och "feminin" man skulle omedelbart ha avkrypterats som både framgångsrik och stark då. Särskilt en offentlig ledare. Särskilt en president.

De som bär masker projicerar styrka. De visar självmedvetenhet, självkontroll, tålamod, uthållighet och många andra Washingtoniska dygder.

Washington skulle definitivt ha bärt sin mask. Han skulle ha gjort det ur respekt för sitt samhälle, ur respekt för dem som hade lidit och dog och ur respekt för alla de manliga roller han spelade.

Om författaren

Maurizio Valsania, professor i amerikansk historia, Università di Torino

Denna artikel publiceras från Avlyssningen under en Creative Commons licens. Läs ursprungliga artikeln.

s

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}

FRÅN REDAKTORERNA

Räkningsdagen har kommit för GOP
by Robert Jennings, InnerSelf.com
Det republikanska partiet är inte längre ett politiskt parti i USA. Det är ett illegitimt pseudopolitiskt parti fullt av radikaler och reaktionärer vars uttalade mål är att störa, destabilisera och ...
Varför Donald Trump kunde vara historiens största förlorare
by Robert Jennings, InnerSelf.com
Uppdaterad 2 juli 20020 - Hela coronavirus-pandemin kostar en förmögenhet, kanske 2 eller 3 eller 4 förmögenheter, alla av okänd storlek. Åh ja, och hundratusentals, kanske en miljon människor kommer att dö ...
Blåögon vs bruna ögon: Hur rasism lärs ut
by Marie T. Russell, InnerSelf
I detta avsnitt från Oprah Show från 1992 lärde den prisbelönta antirasismaktivisten och utbildaren Jane Elliott publiken en tuff lektion om rasism genom att visa hur lätt det är att lära sig fördomar.
En förändring kommer att komma...
by Marie T. Russell, InnerSelf
(30 maj 2020) När jag tittar på nyheterna om händelserna i Philadephia och andra städer i landet verkar mitt hjärta efter det som händer. Jag vet att detta är en del av den större förändringen som sker ...
En låt kan lyfta hjärtat och själen
by Marie T. Russell, InnerSelf
Jag har flera sätt som jag använder för att rensa mörkret från mitt sinne när jag upptäcker att det har snett i. En är trädgårdsarbete eller spendera tid i naturen. Den andra är tystnad. Ett annat sätt är läsning. Och en som ...