Asiater är bra på matematik? Varför att klä upp rasism som ett komplement kompletterar inte

Asiater är bra på matematik? Varför att klä upp rasism som ett komplement kompletterar inte Kan det vara roligt att jämföra med en miniräknare? Fox Television Animation

Berättelsen om att "Asiater är bra i matematik" är genomgripande i USA. Små barn är medveten av det. Studenternas akademiska prestationer kan vara påverkas av den. Och asiatisk amerikan presidentkandidat Andrew Yang har gjort hans matematiska skicklighet till ett inslag i sin kampanj.

På ytan låter berättelsen ”Asiaterna är bra på matte” som ett kompliment. Vad är ju ju fel med att säga att någon är bra på något? Men som jag förklarar i en senaste artikeln, det finns två problem. För det första är berättelsen falsk. Och för det andra är det rasistiskt.

jag är en erfaren lärare och forskare av STEM utbildning. Forskning berättar att rasism är en del av elevernas klassupplevelser i dessa ämnen.

Om vi ​​inte förstår hur rasism fungerar - även i förment ”neutrala” områden som STEM - kan vi oavsiktligt återvinna rasistiska idéer.

Avlägsna myten

Liksom med många rasstereotyper är människor verkligen nyfiken på om berättelsen om "asiaterna är bra på matematik" kan vara sant. Det finns videor på YouTube med flera miljoner visningar som ställer frågan.

Visar inte testresultat berättelsen? Faktum är att de inte gör det. På internationella tentor, det är sant att de asiatiska länderna är bland de bästa i matematik. Men det är också sant att andra asiatiska länder rankas som 38, 46, 59 och 63. Intressant nog leder dessa toppspelare också till läsning - men det finns ingen berättelse om att "Asiater är bra på litteratur."

Inhemskt är det samma historia. Forskning visar betydande variation i matematiska prestationer bland olika asiatiska etniska grupper i USA. Om alla asiatiska människor var medföra begåvade i matematik, borde vi inte se den här typen av variation.


Få det senaste från InnerSelf


En bättre förklaring har att göra med utbildningspolitik och federala invandringslagar. Länder som placera i lärarutbildning och högkvalitativ läroplan klarar sig bättre på internationella tester. I USA, 1965 Immigration and Nationalality Act gav företräde till STEM-proffs från Asien. Denna politik påverkade mina egna föräldrar, som kunde immigrera till USA enligt den lagen, inte för att sydasiatiska människor är naturligtvis bra läkare.

"Mongoloid" till "modell minoritet"

Så om det inte är sant, varför säger vi det?

Idag ses asiater ofta som ”modellminoriteten” - hårt arbetande, akademiskt begåvad och professionellt framgångsrik - men det var inte alltid så.

På 18-talet klassificerades asiatiska människor som "mongoloider", en rasistisk benämning baserad på pseudovetenskapen hos KRANIEMETRI. Medan ”kaukasoider” (vita människor) ansågs vara fulla människor med överlägset intellekt, ansågs alla färger människor vara undervårade.

Från slutet av 19-talet föddes en ny bild av asiatiska människor: nationellt hot. Kinesiska invandrare sågs som ett ekonomiskt hot mot vita amerikanska arbetare, och Japan blev ett militärt hot under andra världskriget.

Asiatiska människor i USA fortsätter att uppleva rasism även i dag. I själva verket har idén om "modellminoritet" alltid varit ett sätt att göra det grop Asiatiska människor mot förment ”icke-modella” grupper - med andra ord icke-asiater av färg.

Implikationen är: Om asiater kan göra det, varför kan du inte göra det?

Asiater är bra på matematik? Varför att klä upp rasism som ett komplement kompletterar inte En Andrew Yang-anhängare som bär en hatt med sloganet "Math" i sin kampanj, fredag ​​22 november 2019, i South Carolina. AP Photo / Meg Kinnard

Människor, inte robotar

Även om berättelsen "Asiater är bra på matematik" är falsk, har den fortfarande en verklig inverkan på människors liv. Liksom "modell minoritet" myten, det felaktigt placerar icke-asiater av färg som matematiskt sämre. Det kan också vara en källa till tryck för asiatiska studenter. Men den verkliga inverkan av berättelsen om "Asiater är bra på matematik" går djupare.

Ta till exempel en scen från ett avsnitt av den långvariga vuxen-tecknade filmen "Family Guy."

Huvudpersonen, Peter, påminner om att ta en matteexamen. När skottet panorerar över andra studenter, tar alla ut en räknemaskin från fickan. Peter drar ut en pojke med asiatiska drag, stöter honom med en penna och säger: "Gör matte!"

Det kan tyckas roligt till en början, men det underliggande budskapet är tydligt: ​​Asiatiska människor ses inte som människor. de beräknar maskiner. Asiater är bokstavligen objektiviserade, sett som kapabla att göra saker med en hastighet och skala som "normala" människor inte kan göra. Med andra ord dehumaniseras.

Miniräknare kan endast processuella uppgifter, inte kreativitet. För asiatiska människor innebär detta att även om de kan lyckas med tekniska STEM-ämnen, är humaniora och kreativ konst inte för dem.

En del av vad som händer har att göra med hur samhället förstår ”bra i matematik.” Matematik anses allmänt vara bland de svåraste ämnen att lära sig. De som kan göra det ses ofta som "nördar." Filmer om matematiker gillar "Ett vackert sinne" och “The Imitation Game” brukar framställa dem som antisociala. Matematiker kan anses vara lysande, men de ses inte som ”normala”.

Vanligtvis tänker vi på dehumanisering när det gäller intellektuellt underskott. Till exempel amerikaner under 21-talet fortfarande associera Afroamerikanska människor med apor, en rasistisk trope. Vad som händer med asiatiska människor är annorlunda men fortfarande skadligt. De blir hyperintelligenta robotar.

Motstår berättelsen

Vi kan alla spela en roll för att motstå denna falska berättelse.

Lärare kan hjälpa till med att övervaka vilka typer av inlärningsmöjligheter de ger asiatiska studenter. Behandlar de dem som miniräknare - bara ger dem rote processuella uppgifter - eller får asiatiska studenter visa sin kreativitet och presentera idéer framför klassen? För att hjälpa lärare att följa fördomar har mitt forskarteam utvecklat en gratis webbapp som heter UTRUSTA.

De flesta människor känner lätt igenom öppet rasistiskt beteende och språk. Men jag tror att vi också måste lära oss att upptäcka rasism i dess mer subtila former. Nästa gång du hör någon säga "Asiater är bra i matematik", hör inte det som ett skämt - hör det som rasism.

Om författaren

Niral Shah, biträdande professor i lärande vetenskap och mänsklig utveckling, University of Washington

Denna artikel publiceras från Avlyssningen under en Creative Commons licens. Läs ursprungliga artikeln.

s

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}

FRÅN REDAKTORERNA

Varför Donald Trump kunde vara historiens största förlorare
by Robert Jennings, InnerSelf.com
Uppdaterad 2 juli 20020 - Hela coronavirus-pandemin kostar en förmögenhet, kanske 2 eller 3 eller 4 förmögenheter, alla av okänd storlek. Åh ja, och hundratusentals, kanske en miljon människor kommer att dö ...
Blåögon vs bruna ögon: Hur rasism lärs ut
by Marie T. Russell, InnerSelf
I detta avsnitt från Oprah Show från 1992 lärde den prisbelönta antirasismaktivisten och utbildaren Jane Elliott publiken en tuff lektion om rasism genom att visa hur lätt det är att lära sig fördomar.
En förändring kommer att komma...
by Marie T. Russell, InnerSelf
(30 maj 2020) När jag tittar på nyheterna om händelserna i Philadephia och andra städer i landet verkar mitt hjärta efter det som händer. Jag vet att detta är en del av den större förändringen som sker ...
En låt kan lyfta hjärtat och själen
by Marie T. Russell, InnerSelf
Jag har flera sätt som jag använder för att rensa mörkret från mitt sinne när jag upptäcker att det har snett i. En är trädgårdsarbete eller spendera tid i naturen. Den andra är tystnad. Ett annat sätt är läsning. Och en som ...
Maskot för Pandemic och temasång för social distansering och isolering
by Marie T. Russell, InnerSelf
Jag stötte på en låt nyligen och när jag lyssnade på texterna trodde jag att det skulle vara en perfekt låt som en "temalåt" under dessa tider med social isolering. (Text under videon.)