Thoreaus stora insikt: Vildhet är en attityd, inte en plats

Thoreaus stora insikt: Vildhet är en attityd, inte en platsHenry David Thoreau bodde på 255 Main Street i Concord, Massachusetts från 1850 till sin död i 1862. John Phelan / Wikimedia, CC BY-SA

När amerikanerna citerar författare och naturalist Henry David Thoreau, når de ofta för sin påstående att "i vildhet är världens bevarande". Denna fras uttryckte lite svar när Thoreau först läste det under en föreläsning i 1851. Ett århundrade senare var det emellertid en vägledande mantra för den amerikanska miljörörelsen, som antogs av Sierra Club som sitt motto och lanserades i den kulturella stratosfären via bildekal, T-shirts och affischer.

Tyvärr var linjen körsbärsplockad från sitt ursprungliga sammanhang, samlar vildhet med vildmarken och förutspår Thoreaus senare, mer nyanserade insikter om vildhet. Hans mogna åsikter, som jag snubblat på när jag undersökte min bok "The Boatman: Henry David Thoreau's River Years, "Kan mer effektivt hjälpa oss att hantera en värld så förändrad av människor som geologer har föreslagit en ny epok, den Anthropocene.

Till den mogna Thoreau var vildhet en förvirring av olika realiteter och mer av en attityd än ett attribut. Ett genomgripande tillstånd som lurar under ytan - speciellt mitt i civilisationen. En kreativ kraft, som inte var avsiktlig utan genom impuls, olycka och beredskap. Som kortbärande geolog vem har skrivit två böcker på Thoreau som naturvetenskapsman och livslångt "Flodrotta" och den första "Guide till Walden Pond, "Jag tror att den mogna Thoreau lurar under förvrängda kulturmotiv har mycket att berätta för oss.

Thoreaus stora insikt: Vildhet är en attityd, inte en platsFolk antar ofta att Thoreau bodde i ensamhet på Walden i årtionden, men han tillbringade faktiskt det mesta av sitt liv på Concords huvudgata. Ticknor & Fields / Wikimedia

Romantikera vildet

Kort efter solnedgången i april 23, 1851, medlemmar av Concord Lyceum samlades i enhetsuniversitetskyrkan. En av sina mest lojala medlemmar, "HD Thoreau", gick upp till podiet för att läsa sin senaste föreläsning "The Wild". Hans sena vårdtidpunkt var perfekt, det var den vildaste tiden på året för romantikerna och naturalisterna i hans 19th -century agroecosystem.

"Jag vill tala ett ord för naturen" öppnade han djärvt "för absolut frihet och vildhet, i motsats till en frihet och kultur bara civil." Människor hävdade han var "en del av naturen snarare än en medlem av samhället. "Dessa profetiska, inkluderande uttalanden utgör Amerikas förklaring om ömsesidigt beroende.

Denna föreläsning publicerades i Atlanten som en uppsats med titeln "Walking" efter Thoreaus död i 1862. I det omarbetade Thoreau "purlande vildmarken" av de puritanska gudomarna som bosatte sig Concord, Massachusetts i mitten av 1630s som ett idealiskt andligt landskap för neo-hednarna från de tidiga 1850-erna.


Få det senaste från InnerSelf


Men vi vet från Thoreaus voluminösa skrifter att insikten för hans "In Wildness" -mantra inte kom från något högt bergstempel, djup skog eller dumma mossa, men en från ett par panoramakonst visar att Thoreau såg i slutet av 1850 - sannolikt i stads Boston, sannolikt via den rasande järnvägen.

I september 1853, som nyligen återvänt från en älgjakt i inredningen maine, Thoreau kom med tanken på att lägga undan vilda landskap för eftertiden:

"Varför ska vi inte ... ha våra nationella konserver ... där björnen och panteren, och en del av jägaren, kan fortfarande existera, och inte vara" civiliserade från jordens ansikte "- våra skogar ... inte för tomgångssport eller mat, men för inspiration och vår egen sanna rekreation. "

Vid det tillfället var Thoreau en medelklass, hemvistad bosatt i den livliga handelsstaden Concord, och omgivningen var snabbt klar för gårdar och bränsle och industrialiserades med gruvor, vallar, järnvägar, broar, dammar och kanaler. "Jag kan bara, men känner," skrev han förtvivlat på Mars 23, 1856, "som om jag bodde i en tämnad och som det var emasculated land ... Är det inte en hemlig och ofullkomlig natur som jag känner till? Jag påminner om att detta mitt liv i naturen är beklagligt ofullständigt. "

Thoreaus stora insikt: Vildhet är en attityd, inte en platsConcord Center, Massachusetts, i 1865, strax efter Thoreaus död. HistoryofMassachusetts.org

Ingen vildhet bort från människor

Slutligen löste Thoreau spänningen mellan hans längtan efter primitiv natur och hans roll för att civilisera den som landmätare för markutveckling. När han letade efter infödda tranbär i slutet av augusti 1856, befann han sig i det övre hörnet av en liten bog så värdelös att det hade varit uppenbarligen orörd av mänskliga händer. Där insåg han,

"Det är förgäves att drömma om en vildhet som är avlägsen från oss själva. Det finns ingen sådan. Det är mosen i vår hjärna och tarmar, naturens primitiva kraft i oss, som inspirerar den drömmen. Jag kommer aldrig hitta i vildmarken i Labrador någon större vildhet än i någon urtag i Concord. "

Hans förklaring är tydlig. Vildhet är en attityd, en uppfattning. "En hylande vildmark hyler inte," skrev han, "det är den resenärs fantasi som gör hylsan." Med hjälp av sin fantasi kunde han till och med finna vildhet i en lapp av weediga ormbunkar: "Men hur väldigt vilda är de! Så vild, verkligen som de konstiga fossila växterna vars intryck jag ser på mitt kol. "Vid detta skede hittade Thoreau vildhet i klumpar av fossilt bränsle.

Thoreaus stora insikt: Vildhet är en attityd, inte en platsEn 19-talets professionell mätningskompass som liknar vad Thoreau brukade stödja markutveckling. Robert Thorson, CC BY-ND

En av Thoreaus slutliga uppfattningar om vildhet är mest relevant för antropocenvärlden. Scenen var en gnistrande morgon på Aug. 11, 1859. Han båttes nedre Assabfloden och gjorde mätningar för ett vetenskapligt konsultprojekt. Drift mot honom på den glatta strömmen kom en parad med iriserande sötvattensköldpaddor, "floating down in midstream - snyggt utsatt på vattnet," varje vänster "med sin konkava sida översta," var och en en "pearly skiff satt avloat av industriella millers. "

I det ögonblicket insåg Thoreau att var och en av hans finbalanserade "skiffer" var en följd av åtminstone ett dussin kultiverade kulturella handlingar, från muskrater som åt musslorna till bönder som oavsiktligt förbättrade musselhabitatet med sedimentföroreningar och industriister som lagrade och släppte vattenkraft för att skapa fabrik varor.

Efter denna insikt började Thoreau se sin hela vattensvärlden som en meta följd av tre århundraden av mänskliga störningar, som bokstavligen ripplade genom sitt lokala system längs varje tänkbar energihöjning. När han till exempel övervakade strömstadiet till precisionen i 1 / 64th av en tum insåg han att till synes vilda floder speglade arbetsplanerna för uppströms fabriker, och att "även fiskarna" behöll den kristna sabbaten. Hans hela lokala universum var allestädes närvarande, oförutsägbart, impetuöst och vildt att reagera på vad vi idag kallar globala förändringar.

Erkännande vildhet

Precis som med ett mynt, vänder vårt moderna antropocenkondition till Thoreaus försäkran om ömsesidigt beroende. På sin 1851 sida är människor "delaktiga" av naturen som organiska varelser inbäddade i den. På sin 1859-sidosida är naturen "delaktigt" av oss, hoplöst inblandad och inbäddad i våra verk och rester.

Snabbspolning fram till 2019. Jordens planetariska system, provocerat av vår överreaktion, gör nu sin egen sak på platser, i våg och på scheman utanför vår kontroll. Vildmarken bubblar upp överallt: Vildmarkbränder, vildmarknader, vildmarker, högre översvämningar, drunknande hav, kollapsande islakor, accelererande utrotningar och demografisk oro.

Thoreaus realistiska insyn i livet kan hjälpa oss att förstå dessa pågående antropocenkonsekvenser, ta ansvar för förändringarna som kommer, reframe dem på mer positiva villkor och bekräfta att naturen i sista hand är ansvarig.

Han lär oss att vildhet är mycket, mycket mer än rå natur. Det är en uppfattning som härrör från våra sinnen. En basinstinkt, ryddig av rationell tanke. Det kreativa geni av konstnärlig, vetenskaplig och teknisk kreativitet. Den spontana uppkomsten av ordning från störning, som med drift på torr snö eller livets ursprung. Slutligen är vildhet meta-vildheten hos komplexa, olinjära system, summan av framsprutande, något oförutsägbara kaskader av materia och energi.

Mantra "I Vildhet är världens bevarande" kan förbli sant, förutsatt att vi frågar oss vad vi menar med vildhet och vad vi försöker bevara.Avlyssningen

Om författaren

Robert M. Thorson, professor i geologi, University of Connecticut

Denna artikel publiceras från Avlyssningen under en Creative Commons licens. Läs ursprungliga artikeln.

relaterade böcker

{amazonWS: searchindex = Böcker; nyckelord = Henry David Thoreau; maxresultat = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}

FRÅN REDAKTORERNA

Varför Donald Trump kunde vara historiens största förlorare
by Robert Jennings, InnerSelf.com
Uppdaterad 2 juli 20020 - Hela coronavirus-pandemin kostar en förmögenhet, kanske 2 eller 3 eller 4 förmögenheter, alla av okänd storlek. Åh ja, och hundratusentals, kanske en miljon människor kommer att dö ...
Blåögon vs bruna ögon: Hur rasism lärs ut
by Marie T. Russell, InnerSelf
I detta avsnitt från Oprah Show från 1992 lärde den prisbelönta antirasismaktivisten och utbildaren Jane Elliott publiken en tuff lektion om rasism genom att visa hur lätt det är att lära sig fördomar.
En förändring kommer att komma...
by Marie T. Russell, InnerSelf
(30 maj 2020) När jag tittar på nyheterna om händelserna i Philadephia och andra städer i landet verkar mitt hjärta efter det som händer. Jag vet att detta är en del av den större förändringen som sker ...
En låt kan lyfta hjärtat och själen
by Marie T. Russell, InnerSelf
Jag har flera sätt som jag använder för att rensa mörkret från mitt sinne när jag upptäcker att det har snett i. En är trädgårdsarbete eller spendera tid i naturen. Den andra är tystnad. Ett annat sätt är läsning. Och en som ...
Maskot för Pandemic och temasång för social distansering och isolering
by Marie T. Russell, InnerSelf
Jag stötte på en låt nyligen och när jag lyssnade på texterna trodde jag att det skulle vara en perfekt låt som en "temalåt" under dessa tider med social isolering. (Text under videon.)