Vid slutet av dagen, tänka utanför boxen om klichéer

Vid slutet av dagen, tänka utanför boxen om klichéerEn sak är säker på klichéer: du skulle inte fångas död med dem. De är allmänt missnöjda som tecken på avskräckt tanke, brist på fantasi och frånvaro av kreativitet. Lyckligtvis, om du bara reflekterar på något som du ska säga eller skriva, kan du vanligtvis undvika att falla i fällan. Eller kan du?

Med "cliché" menar jag ett överanvändt och tritt uttryckssätt, allt från trötta ord till utslitna berättelser - saker som är mycket vanligare i vårt skrivande och tal än vi antar eller är villiga att erkänna. Medan vi tenderar att fördöma klichéer hårt, har retorikens lärare Ruth Amossy på Tel Aviv University visat att de verkligen är avgörande för hur vi binder med och läser andra människor. 'Hur har du varit?' - "Inte dåligt alls!": I våra dagliga interaktioner representerar klichéer en kommunikativ gemensam grund, genom att man undviker behovet av att ifrågasätta eller upprätta talens lokaler. De är en typ av en gemensam mental algoritm som underlättar effektiv interaktion och bekräftar sociala relationer.

Så när blev klichéen en sådan synd av mänsklig kommunikation, ett märke av enkla sinnen och mediokra artister? Medvetenhet om bristerna i konventionalitet är förvisso inte ny. Sedan antikviteterna har kritiker påpekat svagheten i trite språkmönster och använt dem som foder för att bita parodier. Sokrates var till exempel en expert på mocking och avmaskning av tomma, automatiska konventioner. I Platons dialog Menexenus, han ger en lång, mock begravningsorganisation, parodierande minnesklichéer som överdriver de döda och ger motiveringar för deras förlust. Många senare är Miguel de Cervantes karaktär Don Quixote fångat i de heroiska klichéerna av medeltida riddare, vilket gör att han kan kämpa med fantasifiender (därigenom skapa den fortfarande i bruk "lutning vid väderkvarnarnas kliché"). William Shakespeare i Sonnet 130 wittily avvisade användningen av klichéliknande likheter för att berömma en älskad (ögon som solen, kinderna som rosor), och betonade en sådan falsk jämlikhet och oäkthet.

Men denna kritik av konventionalitet är grundad i ett visst förmodernt medvetande, där konvention och form utgör grunden för konstnärlig skapelse. Kopplingen mellan kreativitet och total originalitet bildades senare i 18th century, vilket ledde till starkare angrepp på trite-språk. Faktum är att ordet "cliché" - från franska - är relativt nyligen. Det framkom i slutet av 19th century som ett onomatopoeiskt ord som efterliknade "klicka" ljudet av smältande bly på en skrivarens platta. Ordet användes först som namnet på tryckplåten själv och lånades senare som en metafor för att beskriva ett färdigt, mall-liknande uttrycksform.

Det är ingen slump att termen "cliché" skapades via en anslutning till modern tryckteknik. Industrirevolutionen och dess medverkande fokus på snabbhet och standardisering framkom parallellt med massmedia och samhälle, eftersom fler och fler människor blev i stånd att uttrycka sig i den offentliga sfären. Detta stoked rädsla för industrialiseringen av språk och tanke. (Notera att "stereotyp" är en annan term som härstammar från tryckvärlden, hänvisar till en tryckplatta eller ett mönster.) Det verkar vara ett distinkt inslag i moderniteten, då blir den konventionen fiendens intelligens.

II litteratur och konst används ofta klichéer för att framkalla generiska förväntningar. De låter läsarna lätt identifiera och orientera sig i en situation och därigenom skapa möjligheten för ironiska eller kritiska effekter. Den franska författaren Gustave Flaubert s Ordlista över mottagna idéer (1911-13) består till exempel av hundratals poster som strävar efter en typisk röst okritiskt efter de sociala trenderna i 19-talet ("ACADEMY, FRENCH - Kör ner men försök att höra till det om du kan"), populära vishår ("ALCOHOLISM - Orsak till alla moderna sjukdomar") och grunda offentliga åsikter ("COLONIES - Visa sorg när man talar om dem"). På så sätt attackerar Flaubert den psykiska och sociala degenerationen av cliché-användningen, och innebär att färdiga tankar ger upphov till destruktiva politiska konsekvenser. Men medan han fortsätter angreppet mot kliché, utförs textens substans de kraftfulla möjligheterna till strategisk utplacering.

Den franska teoretisten Roland Barthes, en följare av Flaubert, var också upptagen med klichéernas politiska effekt. I 'African Grammar', en uppsats från sin bok mytologier (1957), avslöjar Barthes populära beskrivningar av franska kolonier i Afrika (människor under kolonialregering är alltid vagt beskrivna som "befolkning", koloniserare som verkar på ett "uppdrag" diktat av "öde") för att visa hur de fungerar som en förklädnad för Verkligheten av politisk grymhet. I "The Great Family of Man", från samma bok, visar han att klichén "vi alla är en stor lycklig familj" förkroppar kulturella orättvisor med tomma universalistiska språk och bilder.

Den engelska författaren George Orwell fortsatte den här trenden med inveighing mot cliché. I hans uppsats "Politik och det engelska språket" (1946), fördömer han journalistiska klichéer som farliga konstruktioner som maskerar den politiska verkligheten med ett tomt språk. Han fördömer döende metaforer ("stå axel till axel med", "spela i händerna på"), tomma operatörer ("uppvisar en tendens till", "förtjänar allvarlig överväganden"), bombastiska adjektiv ("episka" , "oförglömlig") och olika meningslösa ord ("romantiska", "värderingar", "mänskliga", "naturliga").


Få det senaste från InnerSelf


Dessa attacker på klichéer är omedelbart fängslande och övertygande. De delar emellertid två stora blinda fläckar. För det första antar de att klichéer alltid används av andra, aldrig av författaren själv. Detta ignorerar det faktum att klichéer är inbyggda i kommunikation, nästan oundvikliga och föremål för kontextuell tolkning. Ett till synes autentiskt och effektivt ordspråk tolkas som en kliché från ett annat perspektiv och vice versa. USA: s president Barack Obama förklarade sålunda i den 2013 demokratiska nationella kommittén att det är en kliché att säga att Amerika är det största landet på jorden - men anklagades också för att ständigt använda klichéer i sina egna tal, till exempel behovet av att skydda kommande generationer "," tillsammans kan vi göra skillnad "och" låt mig vara tydlig ".

Vid slutet av dagen, tänka utanför boxen om klichéerCliché-uppsägning saknar ett annat, inte mindre centralt problem: att använda dem betyder inte nödvändigtvis att vi är blinda kopieringsmaskiner, omedvetna om språkets repetitiva natur och erosion. Vi använder ofta klichéer medvetet, medvetet och rationellt för att uppnå vissa mål. Tänk till exempel av det gemensamma uttalandet "det är en cliché, men ..."; eller av användningen av klichéer ironiskt. Klichéer distribueras alltid i sammanhang, och sammanhanget ger ofta uppenbarligen maktlösa gemensamma platser en signifikant performativ kraft. Klichéens natur är mer komplex och flerlagd än vi kanske tror, ​​trots sitt hemska rykte.

Kanske kan vi börja tänka annorlunda om klichén om vi överväger en nyare och relaterad idé: "meme", som mynts av den evolutionära biologen Richard Dawkins i Den själviska genen (1976). Här definieras memes som färdiga kulturartiklar som duplicerar sig genom diskurs. Precis som tänkandet kring klichéer blomstrade efter den tekniska revolutionen av industrialiseringen, har tänkandet kring memes toppat i linje med den digitala revolutionen. Men medan spridningen av en meme betyder dess framgång verkar det som att fler människor använder en cliché, desto mindre effektiv anses det vara. Ändå är en enda kliché, som en populär meme, inte identisk över sina olika manifestationer. En meme kan dyka upp i en mängd olika former och, även om den bara delas utan kommentarer, ibland skapar en delaktighet en delaktighet. Clichés beter sig på samma sätt. De ges nya betydelser i specifika sammanhang, vilket gör dem effektiva i olika typer av interaktion.

Så innan du drar ut nästa "Det är en cliché!" anklagelse, tänk på några av de klichéer du brukar använda. Är de typiska för din nära sociala och kulturella miljö? Tar de gemensamma hälsningar, politiska ord eller andra åsikter? Har du sett några i denna uppsats? Förvisso har du. Det verkar trots allt att vi inte kan leva med dem, och vi kan inte leva utan dem.Aeon räknare - ta inte bort

Om författaren

Nana Ariel är en författare, forskare och föreläsare i Humanistiska fakulteten vid Tel Aviv University och en kollega från MINDUCATE-centret för innovativt lärande. Hon är specialiserad på retorik och poetik. Hon bor i Tel Aviv.

Denna artikel publicerades ursprungligen på aeon och har publicerats under Creative Commons.

relaterade böcker

{amazonWS: searchindex = Böcker; nyckelord = Tänk utanför boxen; maxresultat = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}