Kasta igenom missuppfattningarna för att känna dig själv

Kasta igenom missuppfattningarna för att känna dig själv
En anonym allegorisk målning från 17-talet inskriven Nosce te Ipsum (Känn dig själv). Courtesy Stockloster Castle, Norge / Wikimedia

Vi känner alla till de mest kända bitarna av antika råd som skrivits på Apollo-templet i Delphi: Känna dig själv. Det är en kraftfull och skrämmande rekommendation. Om du tar det på allvar, kommer du att börja driva igenom alla de missuppfattningar du har, inte bara om dig själv utan om människor i allmänhet. Du kommer att börja tänka djupt om vem du verkligen är och vem du borde vara. Du kan börja göra livsförändrade beslut, beslut som (om du har rätt) gör dig i harmoni med din natur och dina omständigheter, eller (om du har fel) gör ditt liv till ett stort misstag. Det borde vara litet att undra att det här kommandot är den högsta befallningen av all filosofi: följ den som en religiös lag, och på ett eller annat sätt kommer du att bli en stor filosof.

Men det här kraftfulla kommandot är faktiskt bara en av några 147 apophthegmata (pithy ord av visdom) inskriven på ett stenmonument i Delphi. Det är inte klart var dessa mindre kända maxims kom ifrån. Den forntida kompilatorn Stobaeus tillskrivna dem till de sju visarna - vismänniskor från det sjätte århundradet f.Kr., som Solon och Thales - men kanske de genererades på samma avskyvärda sätt att alla instanser av folklig visdom (pinnar och stenar, stygn i tid, etc) genereras och ställs sedan i sten till nytta för senare visdomskandidater - som oss.

Några av dessa maxims är för oss kompletta nonstarters. Regel din fru och Beundra oraklar Det är vi som säkert kan göra utan. Håll djupt övre hemligheten och Beget från ädla vägar är helt enkelt förbryllande. Men det finns fortfarande många artiklar av Delphic visdom som vi skulle göra bra för att komma ihåg när vi navigerar i våra dagar.

Utöva adel av karaktär. Adel är inte en term i vogue dessa dagar, men vi bör överväga att använda den igen. Sätta bort alla föreningar av pretentiösitet, eller av föråldrade borgerliga värderingar. Fråga dig själv: Vad är det för att vara ädel, eller att ta den höga vägen, eller att följa den större visdomen? Frågan tvingar oss att tänka på vad som krävs för att göra oss bättre människor. Det kanske inte alls är uppenbart vad som skulle göra oss bättre. Kanske borde vi vara de första att förlåta, eller vi borde acceptera en förlust för en annans större vinst, eller vi borde vara tysta när talar skulle orsaka skada. Men bara utövandet av att försöka artikulera vad "bättre" betyder är själv en värdig strävan. Fråga dig själv varje dag: "Vad är det för att vara ädel?" och "Hur kan jag göra min karaktär ädla?" är tvungen att göra ditt liv mer intressant och mer värdefullt.

Be om saker som är möjliga. Nej, jag är inte mycket av en förespråkare för bön. Men jag är villig att ge den lite vikt som ett uttryck för djupt hopp. Den stora delen av nyheterna som uppmärksammats uppmuntrar cynicism och förtvivlan, eftersom historier om vad som har gått rätt eller vad ont i det förflutna vi har övervinnt inte lockar till sig läsare. Och säkert finns det gott om äkta orsak till förtvivlan. Men förtvivla sig i höjder mot att bli en självförnående profetia: att ge upp hoppet landar oss i hopplösa omständigheter. Å andra sidan, när vi håller våra ögon öppna för nya lösningar och nya möjligheter, och vi tillåter oss även det minsta hoppet att de kan bli verkliga, finns det större sannolikhet för att de kommer att göra det. Jag gör inte det dumma påståendet som önskar att sakerna blir sanna - jag föreslår bara att du, även i ett upptagen område, är mer benägna att hitta en parkeringsplats om du letar efter en. Att ge oss ett djupt och optimistiskt hopp håller dessa möjligheter levande i våra sinnen, och - vem vet? - Om ett tillfälle uppstår, med tanke på dem kan det hjälpa mig att göra dem verkliga.

Titta ner på ingen. Det här är uppenbart: när är det någonsin en bra idé att titta på någon? Å andra sidan, hur många gånger om dagen tycker du att du gör det? Människor kan vara så otroligt dumma, så hjärtlösa, eller så otroligt älskvärda. (Övriga folk menar jag.) Men det är en sak att identifiera var och hur någon har gått fel, och en annan sak att se ner på dem. Det tar lite extra tillbakadragande för sinnet att skilja misstaget från personen, och att kritisera misstaget medan man fortfarande håller personen i viss grad av känsla. Om jag tillämpar denna återhållsamhet, kan jag se den andra personen som någon som kunde visa sig fel på hans vägar och sedan leda till något bättre tillstånd - snarare än att se dem som bara ett mål för min kloka lur. (Och det kan givetvis visa sig att jag är den som har visat fel på mina vägar!)

Finalt finns det ett kluster av fyra maxims som är avsedda att hjälpa oss att styra genom våra livs åldrar. De två första är: Som ett barn ska du vara upptagenoch Som ungdom vara självdisciplinerad. Dessa maximer kan inte riktas mot ungdomar själva, eftersom de inte har möjlighet att ta reda på hur man lyder dem. Men de är bra råd för föräldrar: Lär dina barn att uppträda sig och lära din äldre självdisciplin. Det är inte kul att vara en akterförälder, och det är alltför lätt att ge in för frestelsen att låta våra barn ha vad de vill ha om vi har råd med det. Men vi gör dem inga gynnar genom att plantera fröna för temperaturgråden från bortskämda brats (i alla åldrar). Den som har varit i en trångt restaurang eller biograf kommer helt och hållet att stödja detta gamla föräldraskapsråd.

De andra två maximerna i detta kluster är: Från medelåldern är det baraoch Som en gammal man är förnuftig. För dem av "medelålders" och äldre kan vi se fördelarna med att agera med rättvisa (eller adel) i de mest aktiva delarna av våra liv. Men det är inte den vanliga förväntan som ställs för oss. Det är sant att vi förväntas vara mogna, vara respektabla och vara ekonomiskt lösningsmedel. Men rättvisa bär med sig moraliska och politiska skyldigheter och en förväntan på att vår förmåga att fatta beslut kan åberopas av andra. Och när vi går vidare än medelåldern, kan vi kanske också se visdom (och lättnad!) Mot att klara våra tiders marknadsföringsposter - de som skulle ha oss hungrig efter evig ungdom - och istället fungera mer förnuftigt, med tanke på gränserna den tiden ålägger oss.

Det faktum att det stora flertalet av maximerna på listan fortfarande kan tjäna oss idag är i sig värd för ytterligare reflektion. Det förnekas inte att våra liv har förändrats mycket under de senaste 25-seklerna. Men behovet av att organisera sina prioriteringar, att odla vänskap och sociala band, att ta hand om familjer och att mäta sina känslor - det är filosofiska krav som grundar sig på ett mänskligt liv, och de har inte förändrats. Genom att reflektera över dessa gränser, och tänka på hur de kan förändra våra liv, bildar vi ett släktskap med dem som vände sig till de gamla visarna för vägledning - och dela i den mänskliga ansträngningen att leva klokt.

Om författaren

Charlie Huenemann är professor i filosofi vid Utah State University. Han är författare till flera böcker och uppsatser om filosofins historia, liksom några roliga saker, till exempel Hur du spelar spelet: En filosof spelar Minecraft (2014). Denna idé var möjlig genom stöd av ett bidrag från Templeton Religion Trust till Aeon. De åsikter som uttrycks i denna publikation är författarens och återspeglar inte nödvändigtvis synpunkterna från Templeton Religion Trust.

Denna artikel publicerades ursprungligen på aeon och har publicerats under Creative Commons.

Böcker av denna författare

{amazonWS: searchindex = Böcker; nyckelord = Charlie Huenemann; maxresultat = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}