Den livräddande kraften av tacksamhet och varför du borde skriva det tack

Den livräddande kraften av tacksamhet och varför du borde skriva det tack

En tacksam inställning kan lindra stress, som i sin tur kan leda till bättre hälsa. michaelhelm / Shutterstock.com

Tacksamhet kan vara mer fördelaktig än vi antar. Ett färsk studie frågade ämnen att skriva en tack till någon och sedan uppskatta hur förvånad och glad mottagaren skulle känna - en inverkan som de konsekvent underskattade. En annan studie bedömde hälsofördelarna eller skriva tackanvisningar. Forskarna fann att skriva så få som tre veckor tackanvisningar under tre veckor förbättrad livsupplevelse, ökade glada känslor och reducerade symptom på depression.

Medan denna forskning i tacksamhet är relativt ny, är de principer som berörs, allt annat än. Studenter av mig i en politisk filosofisk kurs på Indiana University läser Daniel Defoes 300-årige "Robinson Crusoe, "Ofta betraktad som den första novellen som publiceras på engelska. Marooned ensam på en okänd ö med ingen uppenbar utsiktsplats för räddning eller flykt, har Crusoe mycket att lura. Men i stället för att ge förtvivlan, gör han en lista över saker som han är tacksam för, bland annat det faktum att han är skeppsbrottets enda överlevande och har lyckats rädda många användbara saker från vraket.

Defoes mästerverk, vilket ofta är rankad som en av världens största romaner, ger ett porträtt av tacksamhet i handling som är så aktuell och relevant idag som det någonsin varit. Det är också ett med vilket nutidens psykologi och medicin bara börjar komma ikapp. Enkelt uttryckt är det för de flesta av oss mycket bättre att fokusera på de saker i livet som vi kan uttrycka tacksamhet än de som lutar oss mot vrede och klagomål.

Fördelarna med tacksamhet

När vi fokusera på de saker vi ångrar, till exempel misslyckade relationer, familjetvister och motgångar i karriär och ekonomi, tenderar vi att bli mer ångerfulla. Omvänt när vi fokusera på de saker vi är tacksamma för, en större känsla av lycka tenderar att genomsyra våra liv. Och medan ingen skulle argumentera för att odla en falsk känsla av välsignelse finns det monteringsbevis Att räkna våra välsignelser är en av de bästa vanorna vi kan utveckla för att främja mental och fysisk hälsa.

Tacksamhet har länge haft en privilegierad ställning i många av världens trostraditioner. Till exempel rådgör den bibelska boken av psalmer tacksamhet som är både varaktig och fullständig och säger: "Jag ska tacka dig för alltid" och "med hela mitt hjärta." Martin Luther skriver av tacksamhet som evangeliets hjärta, som visar det som inte bara en attityd utan en dygd som ska genomföras. De Quran rekommenderar tacksamhet och säger: "Den som ger tack, drar nytta av sin egen själ."

Nya vetenskapliga studier stöder dessa gamla läror. Personer som regelbundet engagera sig i tacksamhet övningar, såsom att räkna sina välsignelser eller uttrycka tacksamhet mot andra, uppvisar ökad tillfredsställelse med relationer och färre symtom på fysisk sjukdom. Och fördelarna är inte bara psykologiska och fysiska. De kan också vara moraliska - de som öva tacksamhet se också deras liv mindre materialistiskt och lider av mindre avundas.

Varför tacksamhet är bra för dig

Det finns flera förklaringar för sådana fördelar med tacksamhet. En är det faktum att uttrycka tacksamhet uppmuntrar andra att fortsätta vara generösa och därigenom främja en god livscykel i relationer. På samma sätt kan tacksamma människor vara mer benägna att återfölja med egenartade handlingar. I stort sett är ett samhälle där människor känner sig tacksamma för varandra sannolikt ett trevligare ställe att leva än en som kännetecknas av ömsesidig misstänksamhet och vrede.

De gynnsamma effekterna av tacksamhet kan sträcka sig ytterligare. Till exempel, när många människor må bra om vad någon annan har gjort för dem, upplever de en känsla av att lyftas upp, med motsvarande ökning av deras hänsyn till mänskligheten. Vissa är inspirerade av att försöka bli bättre människor själva, göra mer för att hjälpa till med att få fram det bästa i andra och få mer godhet i världen runt dem.

Tacksamhet tenderar också att stärka en känsla av samband med andra. När människor vill göra bra saker som inspirerar tacksamhet tenderar nivån av engagemang i relationer att växa och relationerna verkar vara längre. Och när människor känner sig mer kopplade, är de mer benägna att välja att spendera sin tid med varandra och visa sina känslor av kärlek i dagliga handlingar.

Naturligtvis kan gärningar också ge obehag. Till exempel, om folk känner att de inte är värdiga vänlighet eller misstänker att något bakomliggande motiv ligger bakom det, kommer fördelarna med tacksamhet inte att realiseras. Likaledes, tar emot en vänlighet kan ge upphov till en skuldsättning, så att mottagarna känner att de nu måste betala tillbaka vad de har fått. Tacksamhet kan bara blomstra om människor är tillräckligt säkra i sig själva och tillräckligt förtroende för att tillåta det att göra det.

Annan hinder för tacksamhet kallas ofta en känsla av rättighet. Istället för att uppleva en förtjänst som en bra tur anser det sig ibland som en betalning av vad de är skyldiga, för vilka ingen förtjänar någon moralisk kredit. Samtidigt som vi ser att rättvisa är gjort är viktigt, ersätter alla möjligheter till äkta känslor och generöshet kan också skapa en mer opersonlig och fragmenterad gemenskap.

Utöva tacksamhet

Det finns ett antal praktiska steg vem som helst kan ta för att främja en känsla av tacksamhet. Man spenderar helt enkelt regelbundet på att tänka på någon som har gjort en skillnad, eller kanske skriver ett tackbrev eller uttrycker sådan tacksamhet personligen. Andra finns i forntida religiösa discipliner, som att meditera på välgörenheter mottagna från en annan person eller faktiskt be om hälsa och lycka hos en välgörare.

Förutom förmåner som erhållits är det också möjligt att fokusera på möjligheter att göra sig själv, oavsett om de handlade tidigare eller hoppas på i framtiden. Vissa människor är mest tacksamma inte för vad andra har gjort för dem, men för chanser som de haft för att hjälpa andra. Att uppvisa tacksamhet som bäst, bild en person som hoppas och kanske ens ber om ett tillfälle att göra skillnad i någons liv.

Genom att regelbundet reflektera över sakerna i sitt liv är han tacksam för att Defoe's Crusoe tror att han blir en mycket bättre person än han skulle ha haft om han var kvar i det samhälle som han ursprungligen ställde ut på sin resa:

"Jag gav ödmjukt och hjärtligt tack för att Gud hade glatt att upptäcka för mig, även om det var möjligt att jag kunde bli mer glad i detta ensamma tillstånd än jag borde ha varit en frihet i samhället och alla nöjen i världen ... Det var nu som jag började förnuftigt att känna hur mycket mer lyckligt det här livet jag nu ledde var med alla dess olyckliga omständigheter än det onda, förbannade, avskyvärda livet som jag ledde hela min tiders sista del. "

Reflektera på generositet och tacksamhet, erbjöd den stora basketbollsföraren John Wooden en gång två råd till sina spelare och studenter. Först sa han: "Det är omöjligt att få en perfekt dag om du inte har gjort någonting för någon som aldrig kommer att kunna betala tillbaka dig." Genom att säga detta försökte Wooden främja rent generösa handlingar, i motsats till dem som utfördes med en förväntan om ersättning. För det andra sa han: "Tack för dina välsignelser varje dag."

Några trostraditioner införliva Sådana praxis i dagens vardags rytm. Till exempel erbjuder adherenter från vissa religioner böner av tacksägelse varje morgon innan de stiger och varje natt innan de lägger sig för att sova. Andra erbjuder tack hela dagen, till exempel före måltiderna. Andra mindre frekventa speciella händelser, såsom födelse, dödsfall och äktenskap, kan också vara härledda av sådana böner.

AvlyssningenNär Defoe visade att Robinson Crusoe gjorde tacksägelse en daglig del av hans öliv, förutsåg han fynd i samhällsvetenskap och medicin som inte skulle förekomma i hundratals år. Ändå reflekterade han också visdom av religiösa och filosofiska traditioner som sträcker sig tillbaka tusentals år. Tacksamhet är en av de hälsosammaste och mest näringande i alla sinnestillstånd, och de som adopterar det som vana berikar inte bara sina egna liv utan också livet för dem som finns runt dem.

Om författaren

Richard Gunderman, kanslerens professor i medicin, liberala konster och filantropi, Indiana University

Den här artikeln publicerades ursprungligen den Avlyssningen. Läs ursprungliga artikeln.

Relaterade böcker:

{AmazonWS: searchindex = Böcker, nyckelord = tacksamhet; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}