Online konspirationsteoretiker är mer olika och vanliga än de flesta antar

Online konspirationsteoretiker är mer olika och vanliga än de flesta antar

Fox Mulder (David Duchovny) i X-Files är förtjust i att ansluta till synes orelaterade prickar för att skapa en konspirationsteori - men i själva verket är bilden mer nyanserad.

Konspirationsteorier är kända för att ansluta uppenbarligen orelaterade händelser. Tänk på att X-Files 'Fox Mulder höll sig uppe på sitt kontor och frikopplat sig till synes slumpmässiga prickar. Eller den amerikanska radiostationen Alex Jones förbinder läckt Clinton-e-postmeddelanden och fuzzy rover-bilder att dra slutsatsen att NASA är kör en barn slav koloni på Mars.

Kognitiva psykologer har ofta hävdat att konspirationsteoretiker har ett "monologiskt" trossystem, där tro på en konspiration leder till tro på andra. Så småningom förklarar de varje signifikant händelse, dock orelaterad, genom samma konspiratoriska "logik".

Med en sådan uppfattning är konspirationsteoretiker grundläggande irrationella, kanske till och med patologiskt så. Men är det en förenkling?

Så kallade "stora data" -metoder till psykologi kan ge ett unikt perspektiv på dessa frågor. Genom att använda stora dataset samlade från sociala medier webbplatser kan man titta på människor som interagerar i vardagliga inställningar. Viktigt är att dessa metoder kan fånga alla, inte bara de mest vokalmedlemmarna i ett samhälle.

I en nyligen papper Vi använde online kommentarer för att undersöka personer som är intresserade av dessa typer av idéer. Vi undersökte en komplett uppsättning kommentarer över åtta år från konspirationsforumet reddit.com.

Vårt dataset inkluderade 2.2 miljoner kommentarer från ungefär 130,000 olika användarnamn. Våra analyser använde ämnesmodellering, en typ av språklig analys som försöker hitta gemensamma teman över en stor samling dokument.

Vi kunde identifiera 12 separata undergrupper av individer som använde språk på olika sätt och som varierade mycket i deras intressen och deras postvanor. Vad de talade om föreslog starkt att de höll olika övertygelser och attityder om en rad konspirationer.

Elva av dessa hade konsekventa intressen för att tolkas lätt. Vi tilldelade var och en ett namn och skapade sammanlagda provkommentarer, som visas i det här diagrammet.

Online konspirationsteoretiker är mer olika och vanliga än de flesta antarCC BY-SA

Vi fann att det fanns affischer som passar det "monologiska" mönstret (vi kallade dem True Believers), och skrev i längd på ett brett utbud av olika ämnen. De var dock bara toppen av isberget. De flesta affischer hade mer specifika intressen.

Faktum är att många tycktes attraheras lika mycket i de sociala aspekterna av att diskutera konspirationer som innehållet i specifika konspirationer. Gruppen vi kallade Meta-redditors var till exempel mest anmärkningsvärt för deras diskussion av andra forum på Reddit och klagomål om modereringspolitik.

På samma sätt fanns det undergrupper (The Downtrodden) som tycktes kommunicera om konspirationsteorier som ett sätt att uttrycka generell frustration med myndighet.

Vissa var misstänksamma mot USA: s utrikespolitik (anti-imperialister). Andra kan använda konspirationsämnen som ett sätt att uttrycka rasistiska eller annars socialt oacceptabla idéer (anti-semites). Det fanns även en särskild undergrupp som verkade posta främst för att debunkera konspirationstrogna (skeptiker).

Online konspirationsteoretiker är mer olika och vanliga än de flesta antar

Detta föreslår att individer som är involverade i konspirationsteorier kan ha ganska olika motivationer, övertygelser och attityder. Det kan inte vara användbart att betrakta dem som en homogen grupp.

Vad betyder allt detta för studien av konspirationsteorier? Det är komplicerat.

Å ena sidan har det länge varit känt att online-konspirationsteoretisering kan ha en rad negativa sociala effekter, från politisk frigörelse till verkligt våld. Dessa är effekter som vi bör sträva efter att mildra.

Å andra sidan visar vår studie också något mer överraskande. De allra flesta affischer var inte mer aktiva i konspirationsforumet än på andra redditfora. Detta föreslår att konspirationsteorier för de flesta individer inte är en allomfattande besatthet som strider mot andra intressen, men bara ett intresse bland många. Även de mest besattade affischerna spenderar också mycket tid på att diskutera Star Wars och handla söta kattfoton på andra delar av webbplatsen.

Som påpekat verkar många medlemmar av onlinebaserade forum använda konspirationsteorier för att uttrycka legitima tvivel om maktstrukturer, även om detaljerna kan verka slående mot oss. Reddits konspirationsforum länkar på sin första sida till en "lista över bekräftade konspirationer", Varav många är historiskt noggranna. I 1960: erna gjorde exempelvis USA: s FBI infiltrera inhemska protestgrupper att störa och diskreditera dem. Folkhälsovården i Alabama utförde långsiktiga medicinska experiment på afroamerikanska män.

AvlyssningenDärför tror vi att konspirationsteoretisering kanske bäst förstås som ett symptom på förtroendeuppdelning i institutioner som regering och media. Att bygga upp det förtroendet är, tyvärr, ett svårt förslag. Vårt arbete tyder dock på att erkännande av konservativa troendes varierade och komplexa motivationer och attityder är ett viktigt steg framåt.

Om författaren

Colin Klein, universitetslektor i filosofi, Australian National University; Peter Clutton,, Australian National University, och Vince Polito, postdoktorforskare i kognitiv vetenskap, Macquarie University

Den här artikeln publicerades ursprungligen den Avlyssningen. Läs ursprungliga artikeln.

relaterade böcker

{amazonWS: searchindex = Böcker; nyckelord = konspirationsteorier; maxresultat = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}