Kunskap om olika kulturer skakar grunden till psykologi

Holistisk tänkande, vanligt i Japan, leder till ett visst sätt att memorera.
Holistisk tänkande, vanligt i Japan, leder till ett visst sätt att memorera.

Psykologins akademiska disciplin var utvecklad till stor del i Nordamerika och Europa. Vissa skulle hävda att det har varit märkligt framgångsrikt att förstå vad som driver mänskligt beteende och mentala processer, som länge har ansetts vara universella. Men de senaste decennierna har vissa forskare började ifrågasätta detta tillvägagångssätt, och hävdar att många psykologiska fenomen formas av den kultur vi lever i.

Det är uppenbart att människor på många sätt är mycket lika - vi delar samma fysiologi och har samma grundläggande behov som näring, säkerhet och sexualitet. Så vilken effekt kan kultur verkligen ha på de grundläggande aspekterna av vår psyke, såsom uppfattning, kognition och personlighet? Låt oss ta en titt på bevisen hittills.

Experimentella psykologer studerar typiskt beteende hos en liten grupp människor, med antagandet att detta kan generaliseras till den bredare mänskliga befolkningen. Om befolkningen anses vara homogen, kan sådana slutsatser faktiskt göras från ett slumpmässigt prov.

Detta är dock inte fallet. Psykologer har länge oproportionerligt litat på grundutbildade studenter för att genomföra sina studier, helt enkelt för att de är lättillgängliga för forskare vid universitet. Mer dramatiskt fortfarande, mer än 90% av deltagarna i psykologiska studier kommer från länder som är västerländska, utbildade, industrialiserade, rika och demokratiska (WEIRD). Det är uppenbart att dessa länder varken är ett slumpmässigt urval eller representativt för den mänskliga befolkningen.


Få det senaste från InnerSelf


Tänkande stilar

Tänk på vilka två av dessa objekt som går samman: en panda, en apa och en banan. Respondenter från västländer väljer rutinmässigt apa och panda, eftersom båda föremålen är djur. Detta indikerar en analytisk tänkande stil, där föremål i stor utsträckning uppfattas oberoende av sitt sammanhang.

Däremot väljer deltagare från östliga länder ofta apa och banan, eftersom dessa föremål hör hemma i samma miljö och delar ett förhållande (apor äter bananer). Det här är en holistisk tänkande stil, i vilket föremål och sammanhang uppfattas vara inbördes samband.

I en klassisk demonstration av kulturella skillnader i tänkande stilar, deltagare från Japan och USA presenterades med en serie animerade scener. Varaktig om 20 sekunder visade varje scen olika vattenlevande varelser, vegetation och stenar i en undervattensinställning. I en efterföljande återkallningsuppgift var båda grupperna av deltagare lika troliga att komma ihåg stora föremål, den större fisken. Men de japanska deltagarna var bättre än amerikanska deltagare vid återkallande bakgrundsinformation, såsom vattenets färg. Detta beror på att det holistiska tänkandet fokuserar på bakgrund och sammanhang lika mycket som förgrunden.

Detta visar tydligt hur kulturella skillnader kan påverka någonting så grundläggande som minne - någon teori som beskriver den bör ta hänsyn till detta. Efterföljande studier har visat att kulturella skillnader i tänkande stilar är genomgripande i kognition - som påverkar minne, uppmärksamhet, uppfattning, resonemang och hur vi pratar och tänker.

Självet

Om du blev ombedd att beskriva dig själv, vad skulle du säga? Skulle du beskriva dig själv när det gäller personliga egenskaper - vara intelligent eller rolig - eller vill du använda preferenser, som "Jag älskar pizza"? Eller kanske du skulle basera det på sociala relationer, till exempel "Jag är förälder"? Socialpsykologer har länge hävdat att människor är mycket mer benägna att beskriva sig själva och andra när det gäller stabila personliga egenskaper.

Men människans sätt att beskriva sig verkar vara kulturellt bunden. Individer i västvärlden är sannolikt mer benägna att betrakta sig som fria, autonoma och unika individer, som har en uppsättning fasta egenskaper. Men i många andra delar av världen beskriver människor sig i första hand som en del av olika sociala relationer och starkt kopplade till andra. Detta är vanligare i Asien, Afrika och Latinamerika. Dessa skillnader är genomgripande och har kopplats till skillnader i sociala relationer, motivation och uppfostran.

Denna skillnad i självkonstruktion har även varit på hjärnnivå. I en hjärnskanningstudie (fMRI) visades kinesiska och amerikanska deltagare olika adjektiv och frågades hur bra dessa egenskaper representerade sig själva. De blev också ombedda att tänka på hur bra de representerade sin mamma (mammorna var inte i studien) medan de skannades.

I amerikanska deltagare var det en tydlig skillnad i hjärnansvar mellan att tänka på jaget och mamman i "medial prefrontal cortex", vilket är en hjärnregion som vanligen hör samman med självpresentationer. Men i kinesiska deltagare Det var liten eller ingen skillnad mellan själv och mamma, vilket tyder på att självpresentationen delade en stor överlapp med framställning av närstående.

Mental hälsa

En annan domän som ursprungligen dominerades av studier på WEIRD-prover är mental hälsa. Men kultur kan påverka vår förståelse för mental hälsa på olika sätt. På grund av förekomsten av kulturella skillnader i beteende är ramverket - baserat på detektering av avvikande eller icke normativt beteende - inte fullständigt. Det som kan ses som normalt i en kultur (modesty) kan ses som avvikande från normen i en annan (social fobi).

Dessutom har ett antal kulturspecifika syndrom identifierats. Koro lider (mestadels i Asien), är män som har felaktig tro på att deras könsorgan faller in och kommer att försvinna. Hikikomori (mestadels Japan) är ett villkor som beskriver återkommande individer som drar sig ur samhällslivet. Under tiden onda ögat syndrom (mestadels i Medelhavsländer) är tron ​​att avundsjuka eller andra former av ondskanlig bländning kommer att orsaka olycka på mottagaren.

Förekomsten av sådana kulturbundna syndrom har har erkänts av både Världshälsoorganisationen och American Psychiatry Association nyligen, eftersom vissa av dessa syndrom har inkluderats i deras respektive klassificeringar av psykiska sjukdomar.

Kulturen har uppenbarligen en enorm effekt på hur vi ser oss själva och hur vi uppfattas av andra - vi klipper bara på ytan. Fältet, nu känt som "tvärkulturell psykologi", lärs alltmer på universiteten över hela världen. Frågan är i vilken utsträckning det kommer att informera psykologi som disciplin framåt - vissa ser det som en extra dimension av det medan andra anser det som en integrerad och central del av teoriframtagning.

AvlyssningenMed mer forskning kan vi väl tycka att kulturella skillnader går in i ännu fler områden där mänskligt beteende tidigare ansågs vara universellt. Men bara genom att veta om dessa effekter kommer vi någonsin att kunna identifiera de grundläggande fundamenten för det mänskliga sinne som vi alla delar.

Om författaren

Nicolas Geeraert, universitetslektor, University of Essex

Den här artikeln publicerades ursprungligen den Avlyssningen. Läs ursprungliga artikeln.

relaterade böcker

{amazonWS: searchindex = Böcker; nyckelord = holistisk tanke; maxresultat = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}