De överraskande fördelarna med att vara en pessimist

De överraskande fördelarna med att vara en pessimist

Hur många gånger har du fått veta att något bra kommer att hända så länge du tror att det är möjligt? Och det finns säkert bevis på det - en stor del av arbetet föreslår att det är optimistiskt att skörda ett antal positiva belöningar, inklusive bättre hälsa och välbefinnande.

Men hur är det med de människor som brukar se glaset som halvtomt istället för halvt full? Är det pessimistiskt alltid så dåligt? I själva verket föreslår den senaste forskningen att vissa former av pessimism kan ha fördelar.

Pessimism handlar inte bara om negativt tänkande. Personlighetsvetenskap har visat att det också inkluderar fokus på resultat - det är vad du förväntar dig kommer att hända i framtiden. Medan optimister förväntar sig positiva resultat kommer att hända oftare än inte, tror pessimister att negativa resultat är mer troliga.

Det finns en viss typ av pessimist, "defensiv pessimist", Som tar detta negativa tänkande till en helt ny nivå och utnyttjar det faktiskt som ett medel för att nå sina mål. Forskning har visat att detta sätt att tänka inte bara kan hjälpa dem att lyckas, men också ge några ganska oväntade belöningar. Men den andra huvudformen av pessimism, som helt enkelt innebär skyller sig för negativa resultat, har mindre positiva effekter.

Prestanda och självförtroende

Men hur fungerar defensiv pessimism faktiskt och vilka fördelar kan du förvänta dig att få ut av det? Forskare föreslår att defensiv pessimism är en strategi att människor som är angelägen använder sig för att hjälpa dem att hantera sin ångest, vilket annars skulle få dem att springa i motsatt riktning mot sitt mål snarare än att driva den.

Den avgörande faktorn är att man ställer låga förväntningar på resultatet av en viss plan eller situation - som förväntar sig att du inte kommer att bli anställd efter en arbetsintervju - och sedan tänka på detaljerna om allt som kanske går fel för att göra dessa värsta scenarier en verklighet. Det ger den defensiva pessimisten en handlingsplan för att säkerställa att inga föreställda olyckor faktiskt inte kommer att hända - som att träna för intervjun och komma dit tidigt.

Fördelarna med defensiv pessimism sträcker sig också till det faktiska resultatet. En studie visar att detta har allt att göra med negativ humör. När du uppmanas att vara i gott humör utfördes defensiva pessimister dåligt på en rad ordpussel. Men när de sattes i dåligt humör, genom att bli instruerade att föreställa sig hur ett scenario skulle kunna få negativa resultat, utförde de betydligt bättre. Detta tyder på att de utnyttja deras negativa humör att motivera sig att fungera bättre.

Pessimism kan också vara mer fördelaktig än optimism i situationer där du väntar på nyheter om ett resultat och det finns ingen möjlighet att påverka resultatet (till exempel att vänta på resultatet av en arbetsintervju). När resultatet inte är så bra som optimister hade hoppats på, tar de en större träff för deras välbefinnande och upplever större besvikelse och negativa humör än gör din pessimister av olika trädgårdar.

Otroligt, denna typ av pessimism kan till och med bidra till att öka förtroendet. I en studie som följde eleverna under hela sina universitetsår var de som var defensiva pessimister upplevde betydligt högre nivåer av självkänsla jämfört med andra ängsfulla studenter. I själva verket ökade deras självkänsla till nästan optimisternas nivåer under fyra år av studien. Detta kan bero på ökningar av de defensiva pessimisternas förtroende för att förutse och framgångsrikt undvika de negativa resultat som de föreställde sig.

Hälsa

Den defensiva pessimistens strategi att vara beredd att förhindra negativa resultat kan också ha några mycket verkliga hälsofördelar. Även om dessa personer kommer att oroa sig mer för att bli sjuk under ett utbrott av en smittsam sjukdom jämfört med optimister, är de också mer benägna att vidta förebyggande åtgärder. Till exempel kan de ofta tvätta händerna och söka läkarvård omedelbart när de upplever några ovanliga symtom.

När pessimister blir kroniskt sjuk kan deras negativa framtidssyn vara mer realistiska och uppmuntra den typ av beteende som vårdpersonal rekommenderar för att hantera sin sjukdom. Jag genomförde en studie med två grupper av personer - de med inflammatorisk tarmsjukdom (IBD) eller artrit - och bad dem att betygsätta sin framtida hälsa på en enkel skala, allt från fattig till utmärkt. Eftersom både artrit och IBD är långsiktiga hälsoförhållanden som ofta förvärras med tiden, skulle du inte tro att folk skulle tro att deras hälsa skulle förbättra så mycket i framtiden.

Men de som var optimister bedömde fortfarande sin hälsa som bättre i framtiden, medan pessimisterna såg deras hälsa som värre i framtiden. Med den här uppfattningen kan det leda till att pessimister engagerar sig i de typer av hanteringsstrategier som är nödvändiga för hantera symtom som smärta. Med detta sagt kan denna fördel uppnås bäst när det finns åtminstone viss optimism att sådana strategier faktiskt kommer att fungera.

Den viktigaste skillnaden som skiljer defensiva pessimister från andra individer som tycker negativt - som de bara är ängsliga eller deprimerade - är hur de klarar sig. Medan människor tenderar att använda undvikande för att klara av förväntade problem när de känner sig oroliga eller deprimerade använder defensiva pessimister sina negativa förväntningar för att motivera dem att vidta aktiva åtgärder för att känna sig beredda och ha större kontroll över resultaten.

Att vara en pessimist är inte nödvändigtvis dålig - men du kan irritera andra. I slutändan är det vad du gör med den pessimismen som spelar roll.

AvlyssningenÄr du en defensiv pessimist? Svara på dessa frågor att få reda på.

Om författaren

Fuschia Sirois, läsare i hälsopsykologi, University of Sheffield

Den här artikeln publicerades ursprungligen den Avlyssningen. Läs ursprungliga artikeln.

relaterade böcker

{AmazonWS: searchindex = Böcker, nyckelord = pessimism; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}