Hur våldsbrottslighet skadar barns mental hälsa

Hur våldsbrottslighet skadar barns mental hälsa

Barn utsätts för våld genom de olika medierna. Brad Flickinger, CC BY

När barn lär sig om nyheter som de dödliga skolskjutning som hävdade mer än ett dussin liv på Feb. 14, 2018 i Broward County, Florida, en logisk fråga för dem att fråga är: Kommer samma sak att hända mig?

Som forskare och kliniker som har studerat problemet med våld under de senaste tre decennierna, vi har bevittnat en stadig ökning av barns exponering för våld och dess skadliga effekt på deras psykiska hälsa.

Hur påverkar denna exponering psykisk hälsa hos barn och ungdomar? Och hur ska vi hantera den ökade rädslan och osäkerheten som härrör från sådana händelser?

Exponering för våld

Idag använder barn många olika medier på oöverträffade nivåer - 92 procent av tonåren går online dagligen och 24 procent är ständigt online. Som ett resultat, även om våld händer i en annan del av landet, kan barn utsättas för händelsen och dess konsekvenser omedelbart, intensivt och upprepade gånger.

Förutom vad de ser i nyheterna eller på sociala medier kan barn på många andra sätt bevittna eller vara offer för våld. När vi till exempel granskade gymnasieskolor rapporterade mellan 13 och 45 procent att de hade blivit slagna i skolan. Mellan 23 och 82 procent sa de hade bevittnade att någon annan blev slagen i skolan i det senaste året.

Skott i och runt skolor har varit a regelbunden förekomst på senare år.

Här är vad som händer med barn

Barn som rapporterar höga exponeringar mot våld antingen som vittne eller offer rapportera de högsta nivåerna av depression, ilska och ångest.

Vår studie med barn i graderna tre till åtta som bevittnade att någon slogs, slogs eller slogs fann att 12 procent av dessa barn rapporterade nivåer av ångest som kan kräva behandling.

På samma sätt, sex månader efter 11 2001, 8,000 terrorattacker, visade en undersökning av fler än 12 New York City-elever i betyg fyra genom 30 att nästan XNUMX procent av barnen rapporterade symtom på ångest eller depression.

Exponering för våld kan också ha andra långsiktiga konsekvenser. Studier har visat hur barn kan få desensibiliserat för våld: Det är barn som kan komma att tro på det våld är ett acceptabelt sätt att lösa problem och att det är utan konsekvens. De kan också komma att tro att våld kan hända någonstans och till någon när som helst.

Vidare riskerar sådana barn också att begå våld mot andra.

Min undersökning visar att barn som bevittnar eller utsätts för våld är mer aggressiva gentemot andra. Dessa barn visar också problematiska nivåer av posttraumatiska stresssymptom.

Vi har konsekvent hittade relationer mellan våldsexponering och traumasymtom, oavsett om vi tillfrågade barn i skolor, ungdomar i samhället eller ungdomar som fick behandling till följd av avledning från fängelsessystemet.

Ungdomar utsatta för höga våldshavor rapporterade högre nivåer av ilska och depression. De rapporterade också högre satser på att skada eller döda sig själva jämfört med ungdomar i lägre våldsexponeringsgrupper.

Medieexponering

Nyare studier har bekräftat att hög exponering för tv-våld för barn och ungdomar också är förknippad med högre nivåer av aggression och våldsamt beteende. Exponering för våld som visas genom media är konsekvent associerat med problembeteenden, till exempel ökningar i aggression och ångest. Barn kan också sluta med lägre empati och medkänsla för andra.

Vissa barn utsätts för olika former av medievåld - inte bara tv-våld utan våld på internet, i filmer och i videospel - kan komma att se världen som en meningsfull, skrämmande plats där de inte är säkra och de kan göra lite för att skydda sig mot skador. Detta är ett särskilt problem för mycket små barn, som de som är under sex år, som har svårt att skilja verkligheten från fantasi.

Exponering för våld kan skada den emotionella och psykiska utvecklingen hos unga barn och ungdomar. Barn i den åldern kan inte effektivt behandla vad de ser och hör. Det beror delvis på det faktum att kronisk exponering för våld kan påverka delar av hjärnan.

För ungdomar är den främsta delen av deras hjärnor den sista som utvecklas och mognar. Denna del av hjärnan kallas prefrontal cortex, och den är ansvarig för behandling av information, impulskontroll och resonemang. Ungdomar som utsätts för våldsamma videospel upplever en minskning av aktiviteten i sin prefrontala cortex och lämnar dem mer utsatta att ha problem med att lösa problem och kontrollera sina känslor.

Vad kan föräldrar göra?

Föräldrar har en viktig roll att spela. Att veta var deras barn är, vad de gör och med vilka är några av de bästa sätten att hjälpa till att stödja barn. Den där förbättrar deras förmåga att klara sig med vad som händer i världen runt dem.

Detsamma gäller även ungdomar. Det antas ibland att när barn når ungdomar behöver de mindre stöd och övervakning eftersom de spenderar mer tid med sina kamrater och gör ökade krav att vara mer oberoende.

Så är inte fallet.

Ungdomar har mer tillgång till sociala medier, till droger och alkohol och till transporter. Tillsammans med detta är det växande beviset att problemlösning och impulskontroll Delar av deras hjärnor är ännu inte helt utvecklade.

Föräldrar är ofta de första som känner igen sina barn kämpar med psykisk hälsa och beteendemässiga problem. Och de kan vara de bästa leverantörerna av psykisk hälsa första hjälpen när och hur deras barn behöver dem.

Immediacy, intensitet och bild av täckningen av Florida skolskytte kan vara mycket störande för både ungdomar och vuxna. Det är viktigt att vi fortsätter att diskutera detta med våra barn och hjälpa dem att uttrycka sina känslor och synpunkter, samtidigt som de försäkrar dem att dessa extrema våldshandlingar, samtidigt som de är djupt störande, är undantaget och inte regeln. Mest av allt måste barn känna att de är säkra, att vi bryr oss om dem och att de inte är ensamma i att hantera dessa hemska våldshandlingar.

Om författaren

Daniel J. Flannery, professor och chef för Begun Center for Violence Prevention Research and Education, Case Western Reserve University

Den här artikeln publicerades ursprungligen den Avlyssningen. Läs ursprungliga artikeln.

relaterade böcker

{amazonWS: searchindex = Böcker; nyckelord = Våld och barn; maxresultat = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}