Hur tacksamhetstidningar kan förändra våra hjärnor

I en ny studie fann forskare en anmärkningsvärd förändring i hjärnorna hos 16-kvinnor som dagligen skrev om tacksamhet i en online-tidskrift.

Jämfört med 17 andra kvinnor som skrev om neutrala ämnen, var tacksamhetsgruppen mer benägen att titta på en donation som gick till Food for Lane County istället för att ta emot pengarna själva.

"När vi räknar våra välsignelser, ger den här delen av hjärnan oss den här neurala valutan som gör oss bokstavligen rikare ..."

Forskare fångade bevisen med MR-undersökningar av kvinnornas hjärnor som de såg på att ge i början av studien och igen efter tre veckors journaling. Skanningarna upptäckte förändringar i syre metabolism i celler i den ventromediala prefrontal cortex, ett område djupt i hjärnan.

Samma region har förknippats med altruistiska drag i tidigare studier, bland annat ett förra året av studiekonsulent Ulrich Mayr som fann ökningar i ren altruism när människor blir äldre.

Forskningsledare Christina Karns, en forskningsassistent i psykologiska avdelningen vid University of Oregon, säger att journalen rekalibrerar nervsystemet av altruism, något som kan ses som praktiskt under semestern.

"När vi räknar våra välsignelser, ger denna del av hjärnan oss den här neurala valutan som gör oss bokstavligt rikare", säger Karns, chef för hennes avdelningens känslor och neuroplasicitetsprojekt.

"Att använda denna neurala valuta är att ge något som är gjort med ett tacksam hjärta, med en känsla av ditt eget överflöd för vad andra har gjort för dig", säger Karns.


Få det senaste från InnerSelf


Oavsett om det här skrivs om tacksamhetsmetoden, som forskarna beskriver i tidningen Gränser inom mänsklig neurovetenskap, leder till långvariga förändringar i en persons mentala värde mot välgörenhet är okänd men värt mer forskning, säger hon.

I denna första kortsiktiga studie, säger hon, bara kvinnor åldrar 18-27 rekryterades, för att minska variationen i projektet. Inledningsvis utvärderade forskarna kvinnorna genom hjärnskanning och frågeformulär som utformades för att diskret identifiera altruistiska drag, under vilka de såg transaktioner av en summa pengar som gick till matbanken eller dirigerades till sig själva.

Deltagarna vars svar på frågeformuläret visade mer altruistiska och tacksamma drag hade ett större belöningsrelaterat hjärnrespons när välgörenheten fick pengar än när de fick pengarna själva. Det tog upp frågan: Kan öva tacksamhet ändra detta svar?

Denna skrivande uppgift gör oroliga hjärnor mer effektiva

Därefter tilldelade forskarna kvinnorna slumpmässigt till en av två grupper för att testa journalinginterventionen. En grupp gjorde dagliga journalposter som svar på prompter fokuserade på tacksamhet; Den andra gruppen skrev efter att ha fått neutrala, icke-tacksamma uppmaningar.

Tre veckor senare återvände deltagarna till Lewis Center for Neuroimaging för att upprepa frågeformulären och medan forskare skannade dem igen såg de transaktioner av pengar som gick till matbanken eller själva. MRI fångade noterbara skift i den ventromediala prefrontala cortexen.

"Tacksamhetsjournalsgruppen som helhet, oavsett om de började vara höga i altruism, ökade den värdesignalen mot välgörenheten att få pengarna över att se sig få pengarna, säger Karns. "Det är som om de blev generösa mot andra än dem själva."

Studien visar att den del av hjärnan som stöder känslor av belöning är flexibel, vilket möjliggör förändringar i värden kopplade till känslor av altruism.

"Våra resultat tyder på att det finns mer bra där ute när det är tacksamhet, säger Karns.

Tidigare University of Oregon doktorand William E. Moore III, nu en postdoktoralforskare vid Harvard University, var medförfattare på studien med Karns och Mayr.

Finansieringen för forskningen kom från att utöka vetenskapen och praktiken av tacksamhetsprojektet genom det större goda vetenskapscentret, i samarbete med University of California och templeton religiösa förtroende via Institute for Study of Human Flourishing vid University of Oklahoma.

källa: University of Oregon

relaterade böcker

{amazonWS: searchindex = Böcker; nyckelord = tacksamhetstidskrift; maxresultat = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}