Finns det en lösning för de själviska gener som innehåller frö av vår förstörelse?

Finns det en lösning för våra själviska gener som innehåller frö av vår förstörelse?

Människan är i så mycket besvär att det behöver kolonisera en annan planet inom 100 år eller ansikte utrotning. Så säger fysiker Stephen Hawking i en kommande BBC-dokumentär, Stephen Hawking: Expedition New Earth. Enligt Hawking, "med klimatförändringar, försenad asteroid strejker, epidemier och befolkningstillväxt, är vår egen planet alltmer osäker". Avlyssningen

Om detta gör dig nervös bör det. Kolonisering av en annan planet kommer att bli mycket lättare sagt än gjort, och många människor skulle sannolikt vara kvar för att möta vilken katastrof som kommer först. Så är det ett alternativ?

Du först måste uppskatta att det här är främst en befolkningsfråga. Enligt officiell räkningAntalet människor passerade nyligen 7.5-miljardermärket. Medan uppskattningar av jordens bärkraft varierar kraftigt, skulle de flesta acceptera att vi orsakar allvarliga skador. Och med befolkningen satt till slog nästan tio miljarder av 2050, det kan vara så mycket som tio gånger mer än planetens resurser kan upprätthålla.

Om vi ​​kunde återvända denna tillväxt, kanske vi kan undvika Hawks lösning (åtminstone om vi är beredda att rida vår tur över asteroidstrejken). Att stå i vägen är två brister som är hårddragen i mänskligt DNA: våra gener och vår oförmåga att göra rationella val. Om vi ​​kan övervinna dem, skulle jag hävda att våra dagar på denna planet kanske inte numreras trots allt.

Dödliga brister?

Våra generproblem stammar historiskt från Richard Dawkins ' Den själviska genen. Det innehåller tanken att alla organismer bara leder till gener som hoppar från generation till generation genom olika kroppar. De gör detta rent i sina egna intressen, inte nödvändigtvis själva organismernas intressen.

Våra gener har kunnat göra detta eftersom våra förfäder inte kunde eller ville inte motstå strävan att föröka. Vi har stammat här i viss utsträckning genom att lära barnen om preventivmedel (särskilt genom att tilltala "själviska" argument om sin framtida lycka, inte rädda planeten). Men befolkningen fortsätter att växa.

Också relevant är en annan idé i The Selfish Gene som kallas kin selection. Det tyder på att vi inte bara är vår yttersta drivkraft för att sprida generna i våra kroppar, vi är också tvungna att skydda och vårda generna i våra släktingar - och i förlängning människorna i vårt moderland.


Få det senaste från InnerSelf


Ursprungligen diskuteras av Darwin, denna idé innebär att vi alla är väsentligen rasistiska - medvetet eller undermedvetet gynnar dem som delar våra gener. Det är en av mer kontroversiell områden i det själviska genet, eftersom det är svårt om inte omöjligt att skilja naturen och vårda. Samma sak är att det faktum att vi har fler gener gemensamt med människor närmare hemmet betyder att det åtminstone är ett evolutionärt argument för att gynna dem.

Om tanken är rätt, är det en ytterligare förklaring till vår oförmåga att tänka vad som är bäst för mänskligheten som helhet. Om du skulle minska din befolkning på mänsklighetens vägnar, kan det till exempel betyda färre ungdomar - hotande ekonomiska problem. En lösning är invandring från länder som har många unga. Men är vi beredda att komplettera vår egen genpool med unga utlänningar?

Något annat i vår natur kan också driva oss mot oskyddad samverkan. Precis som vi är fångar till våra själviska gener, vill vi också ha svårt att tänka unemotionally. I sin bästsäljande bok från 2011, Tänkande, snabb och långsamNobelpristagaren Daniel Kahnemann förklarade övertygande om varför vi kämpar för att göra bra val till till synes enkla problem, särskilt de som har ett starkt känslomässigt inslag. Det inkluderar att motstå strävan att födas.

Om han är korrekt betyder det att det inte räcker att ens tilltala människors eget rationella självintresse om befolkningskontroll. När det gäller att hävda att det skulle gynna mänsklighetens större goda, kan vi lika gömma det. Som Kahnemann själv sagt I en intervju kan du inte lära dig ut ur den här fällan. "Det är inte fallet med" Läs den här boken och då tänker du annorlunda ". Jag har skrivit den här boken, och jag tänker inte annorlunda. "

Vad det betyder

Finns det något hopp om att ta itu med dessa aspekter av det mänskliga tillståndet? Visst är det inte allmänt accepterat att mänsklig uppfödning är en dålig sak, och inte bara när andra nationaliteter gör det. Även människor som förstår att det finns alltför många människor fortsätter att producera sitt eget lilla tillägg. Och i våra samhällen firar vi överväldigande födelser som en bra sak.

Att överdriva vår drivkraft att föröka är därför en monumental uppgift. Vi vet att utbildning kan fungera till en viss punkt. Och i vissa länder födelsetal är redan faller, så det är en början.

Potentiellt kan vi lära oss av Kinas kontroversiella ettbarnspolitik. Det minskade antalet människor som föddes i landet. Om vi ​​kunde övervinna oacceptabelt lidande att det orsakades av att aggressivt genomföra en politik för sann lika möjligheter för män och kvinnor samtidigt, kan det ändå vara möjligt att arbeta.

För att hjälpa till att vinna hjärtan och sinnena för en sådan förändring kan vi kanske dra på en teknik som kallas "nudge" - som beskrivs i 2008-boken av samma namn av amerikanska akademiker Richard Thaler och Cass Sunstein. Nudging övertygar i huvudsak människor att anta beteenden som är bättre för dem eller samhället som helhet. Det har varit visat sig arbeta på många människor utan att de är medvetna om det.

Men först måste det bli mer allmänt känt att vi står i krig mot våra egna biologiska hinder. Under de kommande årtiondena är det bara möjligt att vi kommer att kunna skapa en ny civilisation någon annanstans i solsystemet eller till och med bortom. Men att stirra tillbaka till de bosättare i spegeln kommer fortfarande att vara samma fundamentalt bristfälliga människor. Istället för att springa bort, skulle det inte vara bättre att stå och slåss?

Om författaren

John Baird, universitetslektor, zoologi, University of Aberdeen

Den här artikeln publicerades ursprungligen den Avlyssningen. Läs ursprungliga artikeln.

Relaterade böcker:

{amazonWS: searchindex = Böcker; nyckelord = själviska gener; maxresultat = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}