Vetenskapens skratt - och varför det också har en mörk sida

Vetenskapens skratt - och varför det också har en mörk sida

När du hör någon skrattar bakom dig, bildar du förmodligen dem i telefon eller med en vän - ler och upplever en varm, fuzzy känsla inuti. Chansen är bara ljudet av skrattet kan få dig att le eller skratta med dig. Men tänk på att personen skrattar bara går ensam på gatan eller sitter bakom dig vid en begravning. Plötsligt verkar det inte så inbjudande. Avlyssningen

Sanningen är att skratt inte alltid är positivt eller hälsosamt. Enligt vetenskapen kan det vara klassificeras i olika typer, allt från äkta och spontan till simulerad (falsk), stimulerad (till exempel genom kittling), inducerad (med droger) eller till och med patologisk. Men den faktiska neurala grunden för skratt är fortfarande inte särskilt känd - och vad vi vet om det kommer till stor del från patologiska kliniska fall.

Skratt och uppskattning av humor är viktiga komponenter i adaptiv social, känslomässig och kognitiv funktion. Överraskande är de inte unika mänskliga. Primater och apor tycker också om en bra chuckle. Detta kan ha utvecklats eftersom det hjälper dem att överleva. Skratt är trots allt en gemensam aktivitet som främjar bindning, diffunderar potentiell konflikt och underlättar stress och ångest. Men det förlorar sin dynamik snabbt när han är ensam i sig (ensam skratt kan ha onda konnotationer).

Skratt har befogenhet att överväga andra känslor på ett ögonblick - vi kan inte suga morot eller simma med ilska samtidigt skratta. Detta beror på att våra ansiktsmuskler och vokalarkitektur har kapats av sunnier känslor. Och allt styrs av specialiserade hjärnkretsar och kemiska budbärare (neurotransmittorer).

Vi vet att det finns flera hjärnvägar som bidrar till skratt - Var och en för olika delar av den. Till exempel, hjärnregioner som vanligtvis är involverade i beslutsfattande och kontrollerar vårt beteende måste hämmas för att underlätta spontant och otröttligt skratt. Skratt beror också på känslomässiga kretsar som förbinder områden som är ansvariga för att uppleva känslor med de som krävs för att uttrycka känslor.

Vilken sjukdom kan lära oss

Medan vi har fått detaljerad kunskap om hjärnfunktioner som är avgörande för ansiktsuttryck, sväljning, tunga och halsrörelser, är det mycket mindre känt om hur positiva känslor faktiskt blir förvandlade till skratt. Lyckligtvis har ett antal sjukdomar och förhållanden hjälpt till att kasta lite ljus på dess underliggande neurala funktioner.

Ett särskilt väl dokumenterat syndrom, som anses vara första identifierat av Charles Darwin, innebär en oroväckande utställning av okontrollerade känslor. Det kännetecknas kliniskt av frekventa, ofrivilliga och okontrollerbara utbrott av skratt och gråt. Det här är en oroande känsla av känslomässigt uttryck i strid med personens underliggande känslor. Villkoren är känd som pseudobulbar påverkar syndromet och kan uttryckas i flera olika neurologiska tillstånd.


Få det senaste från InnerSelf


Kortfattat sammanfattas villkoret från en koppling mellan fronten "Stigande banor" i hjärnstammen - som styr emotionella enheter - och kretsar och vägar som styr ansikts- och emotionellt uttryck. Vissa störningar specifikt förknippad med tillståndet inkluderar traumatisk hjärnskada, Alzheimers sjukdom, Parkinsons sjukdom, multipel skleros och stroke.

Faktum är att en studie förra året fann att en alltmer vridet sinne för humor och skratta på olämpliga tider kunde vara en tidig indikation av demens. Pseudobulbarpåverkan syndrom är också en av de vanligaste rapporterade biverkningarna av stroke när det gäller känslomässig förändring. Och med tanke på den höga frekvensen av stroke varje år, är tillståndet sannolikt att vara mycket framträdande i den allmänna befolkningen.

Det finns ett antal andra specifika förhållanden som också kan vara förknippade med onormal hjärnanslutning. Gelotophobia är en intensiv rädsla för att skratta åt. gelotofiliå andra sidan är njutningen av att skratta åt. Det relaterade tillståndet katagelasticism, under tiden är glädjen att skratta åt andra.

Gelotofobi kan i synnerhet utvecklas till en extrem, glädjande ångest som sträcker sig från social ineptitet till svår depression. Det kan inducera vaksam miljöövervakning för eventuella tecken på förlöjlighet. Denna onormala rädsla för att bli bespottad kan härröra från negativa tidiga livserfarenheter av att vara plågad, bespottad eller skrattade åt. Bildningsdata visar att gelotofobi associeras med dålig anslutning mellan frontala och mediala tidshormoner, nätverk som ansvarar för övervakning och behandling av emotionella stimuli.

hjärnan 4 28Språkområden i hjärnan. wikipedia, CC BY-SA

Vi vet också att frontala hjärnkretsar gör det möjligt för oss att tolka språkets mening i ett socialt och emotionellt sammanhang. Detta hjälper oss att uppskatta subtil humor som sarkasm. Intressant är denna förmåga ofta förlorad efter frontal hjärnskada, eller i tillstånd som är förknippade med frontal dysfunktion, till exempel autism.

Sunt skratt

Trots den mörka sidan av skratt, det finns ingen förnekande att skratt genererar generellt varma fuzzy känslor. Vi vet att skrattar förbättrar kardiovaskulär funktion, förstärker våra immun- och endokrina system.

Vi vet också att den positiva "välvilliga humor" - "skrattar med" snarare än "skrattar åt" andra - är särskilt givande. Det faktum att våra hjärnor behandlar andra människors skratt verkar tyda på att skratta med någon har mer känslomässigt djup och är mer glädjande än att skratta åt dem.

Faktum är att våra hjärnor verkar speciellt påverkas av känslomässigt givande och autentiska glada signaler. Detta kan hjälpa till att förklara varför skrattterapi har visat sig ha effektiva effekter. Dessa inkluderar muskel träning, förbättrad andning, minskad stress och ångest och förbättrad humör och motståndskraft. Skrattterapi har till och med visat sig fungerar på samma sätt som antidepressiva medel genom att höja serotoninnivåerna i hjärnan, en avgörande neurotransmittor som är vital för känslor av välbefinnande och lugn.

Så oberoende av humorens stil, så länge då det inte finns någon underliggande sjukdom, är skratt troligt den bästa medicinen.

Om författaren

Lynne A Barker, läsare i kognitiv neurovetenskap, Sheffield Hallam University

Den här artikeln publicerades ursprungligen den Avlyssningen. Läs ursprungliga artikeln.

relaterade böcker

{amazonWS: searchindex = Böcker; nyckelord = skratt bästa medicin; maxresultat = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}