Denna Fake News Reporter från 19-talet lär oss varför vi faller för det idag

Denna Fake News Reporter från 19-talet lär oss varför vi faller för det idag

Donald Trump verkar ha en enkel definition av falska nyheter: Berättelser som är kritiska mot honom eller hans ordförandeskap är "Falska", medan de som berömmer honom är "riktiga". Avlyssningen

På ytan håller inte logiken upp. Men samtidigt som Trump tänker på falska nyheter pekar på en viktig anledning till varför det fungerar.

I min senaste forskning har jag varit omvändstekniska vävda nyhetsartiklar från 19th century för att analysera sin logik och jag har upptäckt att falska nyheter är effektiva eftersom det berättar om någonting om världen att du redan på ett sätt känna till. Det här kan låta kontraintuitivt. Men en titt på arbetet med en falsk nyhetsförfattare från 19-talet hjälper till att förklara detta fenomen - och vad som händer idag.

Den falska utländska korrespondenten

Falska nyheter blomstrade i 19th century. Under den perioden skedde tidningen och tidskriften cirkulationen på grund av innovationer inom tryckteknik och billigare papper. Professionella nyhetsbyråer sätter upp affär i stora städer över hela världen, medan telegrafen möjliggjorde att meddelanden snabbt skickas över kontinenter.

Rapporteringen blev alltmer standardiserad, med tidningar som i allmänhet täcker samma ämnen, antar samma formeliska språk och presenterar berättelser i samma format. Konkurrensen i denna framväxande, snabba nyhetsbransch var hård, och med ökande standardisering behövde redaktörer ta reda på sätt att sticka ut från mängden.

En strategi involverade att skicka utländska korrespondenter utomlands. Tanken var att korrespondenterna kunde ge berättelser och analys ur personliga synvinkel att läsarna kan hitta mer tilltalande än de vanliga, opersonliga rapporterna som framkom av nyhetsbyråer.

Det var dock dyrt att skicka en reporter utomlands, och inte varje tidning skulle kunna kosta kostnaden. De som inte kunde hitta en kreativ och mycket billigare lösning: De anställde lokala personalförfattare att låtsas att de skickade sändningar från utlandet. Vid 1850s var fenomenet så utbrett i Tyskland att det hade blivit sin egen genre - "otuktiga Korrespondenz", eller "Falsk utländsk korrespondent brev" som folk i den tyska nyhetshandeln kallade det.


Få det senaste från InnerSelf


Hur man gör en falsk nyhetsartikel från 19-talet

En sådan falsk korrespondent var Theodor Fontane, en tysk apoteksperspektiv, som skulle fortsätta skriva några av de viktigaste tyska realistiska romanen. (Om du aldrig har hört talas om Fontane, Tänk på honom som den tyska Dickens.)

I 1860 mötte Fontane - kämpar för att få träffar - gick med i Kreuzzeitungs personal, en extremt konservativ Berlin-tidning. Papperet tilldelade honom att täcka England, och för ett decennium publicerade han berättelse efter historia "från" London, som stavade sina läsare med "personliga" konton av dramatiska händelser, som den förödande Tooley Street Fire of 1861.

Men under hela årtiondet korsade han aldrig den engelska kanalen.

Den fantastiska saken - och den del som resonerar idag - är hur Fontane tog av sig det. Fontanes historia om den stora elden illustrerar hans process. När han bestämde sig för att skriva om elden hade det redan blivit raseri för dagar, och rapporter om att det var i nästan alla papper.

Fontane siktade genom dessa befintliga konton för att få en känsla för vad läsarna redan visste om katastrofen. Han skar upp de gamla artiklarna, plockade ut de mest relevanta passagerna och limmade dem ihop för eget konto - detta blir tydligt från att kartlägga hans stycke på dessa källor. För att höja dramatiet skrev han några nya avsnitt med detaljer och karaktärer som var helt tillverkade, till exempel en "följeslagare" med speciella privilegier som påstås hjälpte honom att korsa polisbandet som rapade bort från brännområdet.

Fontane rapporterade sedan vad han såg: (vad följer en översättning från sin tyska artikel):

"Jag gick till scenen idag, och det är en hemsk syn. Man ser de brända byggnaderna som en stad i en krater [...]. Bränder lever otrevligt i djupet, och när som helst kan en ny flamma spränga ut ur varje höga aska. "

Hans läsare trodde troligen på honom eftersom hans berättelse bekräftade många saker de redan visste från tidigare pressdäckning. Fontane var noga med att använda välbekanta bilder, stereotypa beskrivningar och kända fakta om London. Under tiden klädde han upp dessa kända element för att göra dem mer underhållande.

Hans eget stycke utformades på ett sådant sätt att det passade rätt i vad som reste genom massmediakommunikationskretsen från 19-talet.

Echoes idag

Dagens falska nyhetsberättelser skrivs också inifrån ett slutet massmedia-system. Det är en av de främsta anledningarna till att dessa garn - även de absurda - verkar trovärdiga nog att få tagit upp: De rekombinerar nyhetsbitar, namn, bilder, personer och webbplatser som vi redan sett i liknande sammanhang. När denna bakgrund av trovärdighet har upprättats kan de sensationella, uppbyggda elementen införas mer övertygande.

Ta ett av de falska nyheterna mästerverk från förra årets kampanjspår, den falska historien om staplar av röstlådor som hade "blivit upp" i ett lager i Ohio och förmodligen innehöll bedrägliga Clinton röster. Cameron Harris, den 23-åriga högskoleexamen som författade historien, förklarade senare för The New York Times hur han hade närmade sig ämnet: Han visste att han var tvungen att koppla sin historia till en välbekant berättelse för att få den av marken .

Och enligt Harris, den berättelsen hade upprättats av Donald Trumps upprepade påståenden om ett "riggt" val:

"Trump sa" riggt val, riggt val. " Folk var beredda att tro att Hillary Clinton inte kunde vinna utan att fuska. "

Precis som Fontane med sin "följeslagare" uppfann Harris också en kille - en elektrisk arbetare och allman - som snubblat över röstlådorna i en liten del av ett lager. Harris citerade honom och till och med lagt ett fotografi och visade en kille som stod bakom en bunt av svarta plastlådor.

Oavsett att Harris hade hittat bilden på Google och att den avbildade en brittisk man: Det passar med hur läsare kan tänka sig en elektrisk arbetare och valröstor.

Att producera den här typen av falska nyheter har blivit enklare eftersom det inte längre finns något sätt att undvika massmedia. I en 1994-föreläsning, sociologen Niklas Luhmann famously förklarat, "Vad vi vet om vårt samhälle, eller om den värld vi lever i, vet vi från massmedia."

Tänk på det: Hur mycket känner du verkligen för första gången, från personlig erfarenhet, jämfört med vad du vet från skolböcker, tv, tidningar och webben?

Vi tycker om att vi väljer media som då formar och blir en del av vår verklighet. Det är dock inte längre hur det fungerar. Sedan andra hälften av 19-talet har massmedierna format sin egen verklighet och berättelser.

I början av 2016 spenderade amerikanerna nästan 11 timmar varje dag stirrar på skärmar. Dessa data reflekterar inte ens den fenomenala ökningen av nyhetskonsumtionen under svansänden av presidentkampanjen och valet. Och i denna virvel kan det vara svårt att urskilja vad som är falskt och vad som inte är.

Om författaren

Petra S. McGillen, biträdande professor i tyska studier, Dartmouth College

Den här artikeln publicerades ursprungligen den Avlyssningen. Läs ursprungliga artikeln.

relaterade böcker

{amazonWS: searchindex = Böcker; sökord = falska nyheter; maxresultat = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}