Den farliga nedstigningen till irrationalitet

Den farliga nedstigningen till irrationalitet

Donald Trump har tecknade en ny verkställande order förhindra att medborgare från sex muslimska majoritetsländer kommer in i USA för de kommande 90-dagarna. Dekretet omfattar Syrien, Iran, Sudan, Somalia, Libyen och Jemen, men det gäller inte viseringsinnehavare eller dubbla medborgare. Flyktingar kommer att nekas tillträde till landet under en period av 120 dagar. Avlyssningen

Trumps ursprungliga reseförbudet var slog ned vid domstolarna i januari Det inkluderade också Irak, som har blivit avstängd från listan denna gång.

För den senaste månaden, även efter det att den första ordern upphävdes, akademiker har blivit kvarhållna och ifrågasatta på amerikanska flygplatser och många andra har lämnats i limbo, rädd för att genomföra planerad resa till USA.

Utöver effekterna som det nya förbudet kommer att ha på människor från Mellanöstern och Nordafrika, har det också allvarliga konsekvenser för vetenskapen. Trumps resförbud är en integrerad del av en bredare ideologi som strider mot rationell kritisk tanke. Det är ur det perspektivet som mina forskare och jag är mest berörda.

En attack på forskare

Förenta staterna idag är världens ledande vetenskapliga forskningscentrum, och den största producenten av skickliga forskare och ingenjörer. Det är svårt att uppskatta vilken procentandel av världens aktiva forskare som är utbildad i USA, men det är väl dokumenterat att någonstans mellan 30% och 50% av amerikanska utbildade forskare och ingenjörer på doktorandnivå är utrikes födda.

Många av dessa högt begåvade individer återvänder till sina länder för att stödja utveckling hemma. Många förblir i USA för att bli forskare, ingenjörer, läkare och teknikföretagare som bränner ekonomin där.

Det kan vara anekdotiskt, men det är värt att överväga att om far eller mor till en framtida Steve Jobs försökte komma in i USA idag, de kan hindras från att göra det. Som en panelen av forskare och säkerhetsexperter argumenterade efter 9 / 11-attackerna, USA behöver inflödet av människor lika mycket, om inte mer än, resten av världen måste tillåtas i USA.


Få det senaste från InnerSelf


Det är upplysande att överväga att så långt tillbaka som 1996, 21% av medlemmarna av den amerikanska National Academy of Science var utländskt födda. Detta tar inte hänsyn till de amerikanska födda barnen av invandrare som är medlemmar i National Academy.

USA är där några av de viktigaste vetenskapliga konferenserna, som t.ex. Gordon konferenser, äga rum och därmed utbyta några av de bästa idéerna som kan forma världens framtid. Det är därför inte överraskande att Europeiska molekylärbiologiska organisationen har kritiserat reseförbudet och skapat en plattform som medlemmarna kan erbjuda för att vara värd för sina strandsatta kollegor.

Många forskare undrar nu om de i solidaritet med sina förbjudna kollegor borde bojkotta amerikanska konferenser och vägra inbjudningar att prata i landet. Andra anser att detta är kontraproduktivt, och debatten rasar. Båda sidorna gör bra poäng, och svaret är inte enkelt.

Det är klart att om de föreslagna isolations- och diskrimineringspolitiken fortsätter, skulle en vetenskaplig bojkott ha en stark moralisk och politisk motivering, jämförbar med andra bojkottrörelser som protesterar mot diskriminerande politik över hela världen.

En attack på vetenskapen

Resebudet skadar vetenskaplig utbyte och framsteg i USA och eventuellt globalt - inte bara för att det är potentiellt baserat på dåliga data. Det finns emellertid en mycket större hot som ligger till grund för dess etos och för Trump-administrationen.

Medan termen "alternativa fakta" är jättebra komedimaterial, ideologin som ligger till grund är inte rolig.

Ur ett vetenskapligt perspektiv är det tragiskt. Vetenskap är en process för att generera fakta (vi kallar dem data). I vetenskapen finns det inga alternativa fakta. Det kan finnas alternativa tolkningar av samma fakta, men inte alternativa fakta.

Utan faktaförtroende kan det inte finnas någon meningsfull debatt om tolkning, och därmed ingen framsteg. Det är ett faktum att planeten värmer. Det är också ett faktum att mänsklig aktivitet bidrar väsentligt till den uppvärmningen. Forskare kan diskutera hur man ska hantera dessa förändringar, och vilken modell som bäst förutsäger framtida effekter. De är dock inte oense om fakta.

Och vetenskapen är mycket mer än insamlingen av data. Det är en process för analys och diskussion av data. Det är processen som möjliggör rationell tanke, öppen debatt och förståelse för förståelse att styra över personliga preferenser, individuella fördomar och ideologiska positioner.

Detta är inte monopolet för människor i vita rockar som pratar konstigt jargong och dricker för mycket kaffe. Vetenskap är prerogativet för varje person i världen. Det är det som upprätthåller utforskningsfrihet, respekt för positiv debatt och acceptans av en bättre idé baserad på bevis.

Detta är vad språket och attityden hos den nuvarande amerikanska administrationen försöker undergräva.

Det amerikanska förvaltningsförbudet är ett symptom på ett bredare och farligare angrepp på grundläggande värderingar av rationell tanke, bevisbaserad opinionsbildning och debatt.

Det är en stor ironi att vi bevittnar attacker mot både faktum och människor från Mellanöstern och Nordafrikas region, eftersom fadern till den vetenskapliga metoden är den stora forskaren och matematiker Ibn Al-Haytham, som just hände hälla från vad som idag är Irak.

Det är ingen tillfällighet att detta angrepp också räknas bland sina offer seriös journalistik och den domstolar.

Kärnvärdena som jag nämnde är nyckeln till vetenskaplig forskning, men de är också integrerade för modern demokrati och respekt för mänsklig värdighet och jämlikhet. Som sådan är de värda att stå upp för oss alla, mest av allt av forskare.

Om författaren

Bassem Hassan, Neuroscientifique, Direktör för Utveckling av Utveckling, Institut du Cerveau et de la Moelle épinière (ICM)

Den här artikeln publicerades ursprungligen den Avlyssningen. Läs ursprungliga artikeln.

relaterade böcker

{amazonWS: searchindex = Böcker, nyckelord = Irrationalitet; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}