Hur Walking kan hjälpa oss att läka våra hårdaste problem

I Hur Walking kan hjälpa oss att läka våra hårdaste problem

Kom ihåg att du lär dig att gå. Jag kommer ihåg att falla och frustrationen att försöka stå på mina fötter utan stöd från föräldrarna. Slutligen var euforin en dag stigande av mig själv. Som en ung fågel flyger, mina händer klappade och mina fötter lyftes för att göra de första wobbly stegen till andra sidan av lekpenningen. Ingen var omkring, inga moster eller farbröder uppmanade mig att gå. Jag var ensam i min glädje, utan att veta att det här ögonblicket skulle färga det liv som sträckte ut framför mig. Inte förrän jag var vuxen och lämnade mitt innerstads Philadelphia hem för bergen i Marin County, Kalifornien, gick min vandring verkligen blomning. Bo intill Point Reyes National Seashore, drogs jag för att utforska de nästan 150 miles av spår som ledde genom biskopsplantor, granar och lövträd till havet.

Det var ett idylliskt liv fram till januari 1971, när två standardoljetankfartyg kolliderade i San Francisco Bay, som spillde mer än 800,000 gallons olja. Detta är sämre jämfört med Exxon Valdez, som spillde 11 miljoner gallon i 1989, eller de mer än 100 miljoner gallon som spolade in i Mexikanska golfen från Deepwater Horizon i 2010. Men det normala oljeutsläppet hände under en kulturrevolution, min misslyckade försök till högre utbildning och efter att jag konsumerat tillräckligt med alkohol och andra ämnen för att tjäna beteckningen för att gå vilse.

När oljan tvättades upp på norra Kalifornien, nådde jag tillbaka så långt jag kunde minnas, till friheten och glädjen att ta mina första steg. Jag kom ut ur min bil och gick bort. Jag lovade i protest att inte åka i några motorfordon igen. Jag gjorde det för hälften och väntade på att jag skulle bli förenad med trängselar av människor som tillsammans med mig hade gråtit saltiga tårar på de döende fiskarna och fåglarna och oljetvätten i land. Jag trodde att det skulle vara början på en rörelse för vandrare, massor av människor som ger upp sina gasdrivna fordon för att rädda miljön. Jag var mer än lite besviken när det verkade att rörelsen bara bestod av mig.

Jag lovade i protest att inte åka i några motorfordon igen.

Senare fick jag veta att spillningen hade påverkat människor på olika sätt: För vissa var det tillräckligt att rengöra olja från stränderna och fåglarna. några gick till skolan och blev djurlivsbiologer; andra blev politiska aktivister; och några var så frustrerade att de bara fortsatte att göra vad de hade varit. Men jag var arg, och jag bar den ilska med mig. Då insåg jag att om jag skulle fortsätta att gå skulle det behöva vara för något och inte mot något. Så jag ägnade min promenad som en pilgrimsfärd, och jag blev en pilgrimsfärd, att gå som en del av min utbildning, i andan och hoppas att jag kunde vara till nytta för oss alla. Jag hade ingen aning om vad det menade, men jag tänkte att jag skulle lära mig på vägen.

I Dan Rubinsteins bok, Född att gå, författaren förklarar sin personliga hyllning till den transformativa kraften att gå. Från ramarna av Wordsworth och Thoreau till jobbet slår promenader av Philadelphia polisen, förväxlar Rubinstein sina promenadupplevelser med intressant statistik, teorier, studier och anekdoter. jag njöt Född att gå, men det är en nästan omöjlig uppgift att inkludera varje peripatetisk nyans och färg och tillfredsställa alla. Men vad Rubinstein säger till oss är att fler och fler människor lämnar sina jobb och säkerhet i sina hem och tar avstånd på långa resor på tusentals mil. För vissa är det en pilgrimsfärds andliga uppdrag, eller det är knutet till någon orsak, eller båda.

Rubinstein använder rubriker i sin bok som innehåller både "Mind" och "Spirit", som deltar i vad den verkliga världskrisen ser ut och hur den enkla handlingen går kan ta upp även några av våra gnarliest problem. Under hans rubrik av "Samhälle" drabbas mordet i Philadelphia skyrocketter tills staden tar sina poliser ut ur sina patrullbilar där de är isolerade från vad som verkligen händer och sätter dem på gatan och får dem att gå ett slag. Med officerarna på förnamnsbasis med grannskapet dödar antalet mord.

Det finns förstås omvandlingar som kommer från introspektion. När jag började min pilgrimsfärd årtionden sedan vände jag mig till Thomas Merton, en trappistmunk och kontemplativ som skrev Frön av kontemplation. Merton såg pilgrimsfärd som transformativ, en metafor för livets resa. Han skrev: "Den geografiska pilgrimsfärden är den symboliska som verkar utifrån en inre resa. Den inre resan är interpoleringen av betydelsen och tecknen på den yttre pilgrimsfärden. Man kan ha en utan den andra. Det är bäst att ha båda. "Jag slukade Merton och Colin Fletchers skrifter, författare till Mannen som gick genom tiden, en memoir av hans solo vandring genom Grand Canyon National Park. Tillsammans med Fletcher s The Complete Walker, Jag var inspirerad. Båda böckerna gav mig en aning om vad den "geografiska pilgrimsfärden" med sin camping och gå långa avstånd kan innebära fysiskt.


Få det senaste från InnerSelf


Under de senaste åren har jag erbjudit en klass på Planetwalking för akademiker och undergrads på Nelson Institute for Environmental Studies, modellerat efter min gångupplevelse. Speciellt är Planetwalking tänkt att vara en sensuell upplevelse av vår miljö som omfattar resa och serendipitous samhällstjänst. Varje år förenas klassen med mig och andra Planetwalkers på en fem dagars resa över USA, efter min ursprungliga rutt. Vi tar upp resan där vi slutade året innan. Vad jag har lärt av mina elever är att för många unga människor är Planetwalking ett sätt att ta reda på vem de är och hur de passar i världen samtidigt som de delar sina resor genom bloggar och sociala medier.

När jag började gå, fanns det inga smartphones eller sociala medier, och "miljö" handlade om förorening och förlust av livsmiljöer och hotade arter. Under min resa upptäckte jag att "miljö" är mycket mer. Människor är en del av miljön, och hur vi behandlar varandra är grundläggande när det gäller hållbarhet. Jag lärde mig detta visceralt under min vandrande pilgrimsfärd. Miljön handlar faktiskt om mänskliga rättigheter, medborgerliga rättigheter, ekonomisk rättvisa, jämställdhet och alla sätt som människor interagerar med inte bara den fysiska miljön utan också med varandra. Det var det som Lynton K. Caldwell delade med Merton och andra när han skrev om "sinnets kris och ande".

Det var 22 år innan jag åkte i motoriserade fordon igen, men under åren och milen av gången upplevde jag de mest oväntade omvandlingar och upptäckter: Jag hade tagit ett 17-årigt löfte om tystnad medan jag gick över USA och tjänade tre grader , inklusive doktorsexamen i miljöstudier från Nelson Institute. Efter att ha nått östkusten fungerade jag som en federal miljöanalytiker och projektledare för att hjälpa till att skriva oljetransporter och rengöringsregler efter Exxon Valdez oljeutsläpp. Men kanske viktigare än den formella utbildningen och de professionella ställningarna var de informella stunder som kom från att vandra i den naturliga miljön som jag var en del av, och de tusentals människor som jag träffade som blev en del av mig. Sådana stunder gav många möjligheter till inlärning, av tillfälliga mötesmöjligheter, välkomnade till främlingar, behandlades som en familjvän, lyssnade helt på olika musik och olika synvinklar och befann sig i mottagande slutet av oförutsedd vänlighet. Det kan inte finnas något bättre sätt att engagera miljön än att gå in i det och vara bland oss ​​själva, låta naturen forma oss, att vara helt mänsklig, i en mer än mänsklig värld.

I slutändan, om du inte känner till denna sanning, om du inte känner det i dina ben, i fotsulorna, Född att gå, eller någon annan bok som jag känner till, kanske inte övertyga dig. Den transformativa kraften att gå är i akten, från vilken vi är till vart vi vill vara.

Denna artikel publicerades ursprungligen på JA! Tidskrift

Om författaren

John Francis skrev den här artikeln för Gender Justice, Summer 2016-utgåva av JA! Tidskrift. John är en miljöutbildare och grundare av Planetwalk. Han bor i Cape May, New Jersey.

relaterade böcker

{amazonWS: searchindex = Böcker; nyckelord = andlig gå; maxresultat = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}