Hur teknik kan bekämpa den stigande tidvattnet av falska vetenskap

Hur teknik kan bekämpa den stigande tidvattnet av falska vetenskap En grödcirkel i Schweiz. Jabberocky / Wikimedia Commons

Vetenskapen får mycket respekt idag. Tyvärr får det också mycket konkurrens från felinformation. Sju av tio amerikaner tror att fördelarna med vetenskapen uppväger skadorna, och nio av tio tror att vetenskap och teknik kommer att skapa fler möjligheter för kommande generationer. Forskare har gjort dramatiska framsteg när det gäller att förstå universum och biologiska mekanismer, och framsteg inom beräkning gynnar alla vetenskapsområden.

Å andra sidan är amerikanerna omgiven av en stigande ström av felinformation och falsk vetenskap. Ta klimatförändringar. Forskare är i nästan helt överens om att människor är den främsta orsaken till den globala uppvärmningen. Men undersökningar visar det en tredjedel av allmänheten håller inte med med denna slutsats.

I min 30 års studier och främjande av vetenskaplig läskunnighetJag har funnit att vuxnautbildade vuxna har stora hål i sin grundläggande vetenskapliga kunskap och att de är otroligt känsliga för vidskepelse och övertygelser som inte bygger på några bevis. Ett sätt att motverka detta är att göra det lättare för människor att upptäcka pseudovetenskap online. För detta ändamål har mitt laboratorium vid University of Arizona utvecklat en konstgjord intelligensbaserad pseudovetensk detektor som vi planerar att frisläppa som en webbläsarförlängning och en smart telefonapp.

Amerikanernas förkärlek för falsk vetenskap

Amerikaner är benägna att vidskepelse och paranormala övertygelser. En årlig undersökning gjord av sociologer vid Chapman University finner det mer än hälften tror på sprit och förekomsten av forntida civilisationer som Atlantis, och mer än en tredjedel tror att utlänningar har besökt jorden tidigare eller besöker nu. Över 75% har flera paranormala övertygelser. Undersökningen visar att antalet har ökat de senaste åren.

En utbredd tro på astrologi är mina kollegor inom astronomi. Det har länge haft fotfäste i den populära kulturen genom horoskop i tidningar och tidskrifter men för närvarande blomstrar det. Tron är stark även bland de mest utbildade. Mina undersökningar av studenter visar att tre fjärdedelar av dem tror att astrologi är mycket eller "slags" vetenskapligt och bara hälften av vetenskapsmästare erkänner det som inte vetenskapligt.

Allan Mazur, en sociolog vid Syracuse University, har djupt in i arten av irrationella trossystem, deras kulturella rötter och deras politiska inverkan. Konspirationsteorier är per definition resistenta mot bevis eller data som kan bevisa dem falska. Vissa är åtminstone underhållande. Anhängare av den platta jordteorin vänder tillbaka klockan på två årtusenden av vetenskapliga framsteg. Intresset för denna bisarra idé har stigit de senaste fem åren, anspänd av sociala mediapåverkare och ekokammarnas natur på webbplatser som Reddit. Som med avslag på klimatförändringar, många kommer till denna tro genom YouTube-videor.


Få det senaste från InnerSelf


Konsekvenserna av falsk vetenskap är dock ingen skrattande sak. När det gäller hälsa och klimatförändringar, felinformation kan vara en fråga om liv och död. Under en 90-dagarsperiod som sträckte sig över december, januari och februari gillade, delade och kommenterade inlägg från inlägg som innehåller falsk eller vilseledande information om COVID-19 142 gånger mer än information från Centers for Disease Control och World Health Organization.

Att bekämpa falsk vetenskap är en angelägen prioritering. I en värld som i allt högre grad är beroende av vetenskap och teknik kan medborgarsamhället bara fungera när väljarna är välinformerade.

Lärare måste rulla upp ärmarna och göra ett bättre jobb med att undervisa kritiskt tänkande till ungdomar. Men problemet går utöver klassrummet. Internet är första källan till vetenskaplig information för 80% av människor i åldrarna 18 till 24.

En studie fann att en majoritet av ett slumpmässigt urval av 200 YouTube-videor om klimatförändringar förnekade att människor var ansvariga eller hävdade att det var en konspiration. De videor som spottar konspirationsteorier fick flest visningar. En annan studie fann det en fjärdedel av alla tweets om klimat genererades av bots och de förstärker företrädesvis meddelanden från förnekare av klimatförändringar.

Teknik till undsättning?

Den senaste framgången för maskininlärning och AI i upptäcka falska nyheter pekar vägen för att upptäcka falsk vetenskap online. Nyckeln är nervnät teknologi. Neurala nät modelleras löst på den mänskliga hjärnan. De består av många sammankopplade datorprocessorer som identifierar meningsfulla mönster i data som ord och bilder. Neurala nät genomsyrar redan vardagen, särskilt i naturlig språkbehandling system som Amazons Alexa och Googles språköversättningskapacitet.

Vid University of Arizona har vi tränat nervnät på handplockade populära artiklar om klimatförändringar och biologisk utveckling, och nervnätet är 90% framgångsrika när det gäller att skilja vete från massa. Med en snabb genomsökning av en webbplats kan vårt nervnät se om innehållet är vetenskapligt ljud eller klimatförnekande skräp. Efter mer förfining och testning hoppas vi ha nervnät som kan fungera inom alla vetenskapsområden.

Hur teknik kan bekämpa den stigande tidvattnet av falska vetenskap Neural netteknologi under utveckling vid University of Arizona kommer att flagga vetenskapliga webbplatser med en färgkod som anger deras tillförlitlighet (till vänster). En smartphone-appversion kommer att spela processen för att förklara vetenskapliga artiklar verkliga eller falska (rätt). Chris Impey, CC BY-ND

Målet är en webbläsarförlängning som skulle kunna upptäcka när användaren tittar på vetenskapligt innehåll och härleda om det är verkligt eller falskt eller inte. Om det är felinformation föreslår verktyget en pålitlig webbplats om det ämnet. Mina kollegor och jag planerar också att spela gränssnittet med en smart telefon-app som låter människor tävla med sina vänner och släktingar för att upptäcka falsk vetenskap. Data från de bästa av dessa deltagare kommer att användas för att hjälpa till att träna nervnätet.

Att sniffa ut falsk vetenskap bör vara lättare än att sniffa ut falska nyheter i allmänhet, eftersom subjektivt åsikt spelar en minimal roll i legitim vetenskap, som kännetecknas av bevis, logik och verifiering. Experter kan enkelt skilja legitim vetenskap från konspirationsteorier och argument motiverade av ideologi, vilket innebär att maskininlärningssystem också kan utbildas.

”Var och en har rätt till sin egen åsikt, men inte sina egna fakta.” Dessa ord från Daniel Patrick Moynihan, rådgivare till fyra presidenter, kan vara mantraet för dem som försöker förhindra att vetenskapen drunknas av felinformation.

Om författaren

Chris Impey, universitetsutmärkt professor i astronomi, University of Arizona

Denna artikel publiceras från Avlyssningen under en Creative Commons licens. Läs ursprungliga artikeln.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}

FRÅN REDAKTORERNA

Räkningsdagen har kommit för GOP
by Robert Jennings, InnerSelf.com
Det republikanska partiet är inte längre ett politiskt parti i USA. Det är ett illegitimt pseudopolitiskt parti fullt av radikaler och reaktionärer vars uttalade mål är att störa, destabilisera och ...
Varför Donald Trump kunde vara historiens största förlorare
by Robert Jennings, InnerSelf.com
Uppdaterad 2 juli 20020 - Hela coronavirus-pandemin kostar en förmögenhet, kanske 2 eller 3 eller 4 förmögenheter, alla av okänd storlek. Åh ja, och hundratusentals, kanske en miljon människor kommer att dö ...
Blåögon vs bruna ögon: Hur rasism lärs ut
by Marie T. Russell, InnerSelf
I detta avsnitt från Oprah Show från 1992 lärde den prisbelönta antirasismaktivisten och utbildaren Jane Elliott publiken en tuff lektion om rasism genom att visa hur lätt det är att lära sig fördomar.
En förändring kommer att komma...
by Marie T. Russell, InnerSelf
(30 maj 2020) När jag tittar på nyheterna om händelserna i Philadephia och andra städer i landet verkar mitt hjärta efter det som händer. Jag vet att detta är en del av den större förändringen som sker ...
En låt kan lyfta hjärtat och själen
by Marie T. Russell, InnerSelf
Jag har flera sätt som jag använder för att rensa mörkret från mitt sinne när jag upptäcker att det har snett i. En är trädgårdsarbete eller spendera tid i naturen. Den andra är tystnad. Ett annat sätt är läsning. Och en som ...