Hur kvinnliga biologer tillför vetenskapen mycket efterfrågade perspektiv

Hur kvinnliga biologer tillför vetenskapen mycket efterfrågade perspektiv Fler kvinnor blir biologer, och denna inkludering innebär att vi lär oss mer om kvinnliga arter och reproduktion. (Shutterstock)

På Internationella kvinnodagen deltar människor över hela världen på Wikipedia edit-a-thons för att ta itu med könsförspänningar i online-encyklopediens biografier.

För närvarande bara omkring 17 procent av Wikipedia's biografisidor handlar om kvinnor. Många av edit-a-thons kommer specifikt att fokusera på kvinnor i STEM.

Vetenskapliga områden har inte bara förbisett kvinnliga forskare, utan har också förbises forskning om kvinnlig biologi, både människor och djur. Under århundraden har vår förståelse av den naturliga världen formats av ett övervägande manligt perspektiv. Men detta förändras tack vare banbrytande biologer.

Manliga och kvinnliga beteenden

Evolutionsbiologen Sara Lipshutz, till exempel studier mekanismer som ligger bakom sex-roll-reversering i jacana, en tropisk vadad fågel. Jacana kvinnor tävlar aggressivt om kamrater medan män ger föräldraomsorg.

Molekylärbiolog Mariana Wolfner studerar hur kvinnliga insekters genetik påverkar vilken manlig spermier (av de många hon parar med) "väljs" för att befrukta ägg. Zoolog Kay Holekamp studerar hur reproduktion påverkas av både konkurrens och samarbete i kvinnliga hyener.

Aktiv hane, passiv kvinna?

Vårt inkludering av kvinnor i kliniska prövningar och kvinnliga djur i prekliniska studier har fått mycket uppmärksamhet under de senaste åren, men vår förståelse av den naturliga världen har också påverkats av en mansdominerad kultur. Och detta problem går tillbaka till antiken.


Få det senaste från InnerSelf


"Låt oss gå tillbaka till Aristoteles," säger Virginia Hayssen, mammolog vid Smith College i Northampton, Mass. Aristoteles trodde att under befruktningen, fadern bidrog med formen - med andra ord den obestånliga kärnan i en sak - och modern tillhandahöll behållaren där denna form utvecklades.

”Även om vi förstår processen bättre nu har vi inte riktigt kommit förbi den tanken att hanen är aktiv och kvinnan är passiv,” säger Hayssen.

Traditionellt, säger hon, befruktning presenteras som spermiernas ras till ägg. Men den kvinnliga reproduktiva kanalen är faktiskt oerhört inflytelserik när det gäller att transportera spermierna till ägg och bestämma vilket spermier som är vinnaren.

Hur kvinnliga biologer tillför vetenskapen mycket efterfrågade perspektiv En kvinnlig fruktfluga. Forskning utförd av molekylärbiologen Mariana Wolfner identifierar mekanismerna för vilka reproduktion sker. (Shutterstock)

Utveckla fokus

Många biologer kommer att inse att vi har missat mycket genom att ha ett så snävt fokus. "Vi kan inte berätta hela historien med vår vetenskap om vi lägger våra fördomar på ett djursystem," säger Lipshutz.

Utan att förstå de manliga och kvinnliga sidorna av reproduktionen kommer vi inte att kunna förstå hur arter utvecklas, eftersom reproduktion är en central del av evolutionen. Lipshutz konstaterar också att förståelse mer om hur kvinnor kommunicerar, tävlar och väljer kompisar kan ha viktiga konsekvenser för bevarande.

Så, är fältet som helhet äntligen genomgår en kulturell förskjutning att värdera kvinnofokuserad forskning lika mycket som manfokuserad forskning? Vissa säger nej.

"Jag skulle vilja säga att det manliga perspektivet är lika dominerande som det någonsin var," säger Hayssen, som var medarrangör av ett symposium om reproduktion från ett kvinnligt perspektiv på Society for Integrative and Comparative Biology årsmöte, som hölls i januari 2020.

Men andra har en lite mer optimistisk syn. Samtidigt som de erkänner att det fortfarande finns en lång väg att gå, forskare inklusive Lipshutz och Teri Orr, en evolutionär ekolog vid New Mexico State University i Las Cruces och medarrangör av symposiet, säger att de känner att framsteg görs.

Vissa av dessa framsteg har åtminstone delvis drivits av tekniska förbättringar.

Orr säger att ett exempel på detta är rödvingad svartfågelreproduktion. Under lång tid trodde biologer att en hane upprätthöll ett territorium med många kvinnor som uteslutande parade sig med denna hane. Det var först när DNA-tester blev tillgängliga som forskare kunde köra faderskapstest på fåglarna och fastställa att många inte hade fått fäder av den manliga som var ansvarig för territoriet, vilket visade att kvinnor bete sig på oväntade sätt.

Inkludering och representation

Men Lipshutz och Orr säger att många av dessa förändringar har drivits av fältets kultur också. När allt kommer omkring skulle ny teknik inte ha gjort någon skillnad om forskare hade använt dem för att besvara samma gamla frågor om mäns biologi.

"Jag tror att det har att göra med representation," säger Lipshutz. ”Det finns många modeller för hur kvinnor fortfarande inte får lika representation i akademin, men jag tror att det är mycket bättre än för 20 år sedan. Och så jag tror att det är vettigt att våra perspektiv ofta formas av den mångfalden. ”

Orr säger att hon ser en stor generationsskillnad också. Hon säger att yngre generationer av akademiker inser att det är viktiga frågor som måste tas upp.

Ändå finns det fortfarande mycket som måste göras, både inom och utanför akademin. För det första finns det fortfarande en enorm mängd forskning som måste genomföras innan vår förståelse av kvinnlig biologi klarar av vår förståelse av manlig biologi.

Orr, Lipshutz och Hayssen betonar också vikten av utbildning och mentorskap för att hjälpa till att ta itu med dessa frågor. Beträffande vikten av kvinnlig biologi, säger Orr: ”Frågan är hur tar vi det tillbaka till klassrummet? För det är där stereotyper utmanas, det är där människor verkligen lär sig materialet. ” I ett försök att förbättra utbildning om kvinnor har Orr och Hayssen skrivit en lärobok, Reproduktion hos däggdjur: Det kvinnliga perspektivet.

Hayssen konstaterar att media också har en viktig roll att spela. Vad som händer därefter, säger hon, "beror på om allt detta fortfarande skjuts under mattan eller om [journalister] bär facklan framåt och får andra intresserade av det."

Men många biologer hoppas på vad framtiden kommer att ge.

"Yngre människor i fältet är verkligen passionerade," säger Orr. "Jag tror att vissa stora förändringar är definitivt runt hörnet och jag är mycket glada över att se vad som händer."Avlyssningen

Om författaren

Hannah Thomasy, Global Journalism Fellow, Dalla Lana School of Public Health, University of Toronto

Denna artikel publiceras från Avlyssningen under en Creative Commons licens. Läs ursprungliga artikeln.

books_science

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}

FRÅN REDAKTORERNA

Räkningsdagen har kommit för GOP
by Robert Jennings, InnerSelf.com
Det republikanska partiet är inte längre ett politiskt parti i USA. Det är ett illegitimt pseudopolitiskt parti fullt av radikaler och reaktionärer vars uttalade mål är att störa, destabilisera och ...
Varför Donald Trump kunde vara historiens största förlorare
by Robert Jennings, InnerSelf.com
Uppdaterad 2 juli 20020 - Hela coronavirus-pandemin kostar en förmögenhet, kanske 2 eller 3 eller 4 förmögenheter, alla av okänd storlek. Åh ja, och hundratusentals, kanske en miljon människor kommer att dö ...
Blåögon vs bruna ögon: Hur rasism lärs ut
by Marie T. Russell, InnerSelf
I detta avsnitt från Oprah Show från 1992 lärde den prisbelönta antirasismaktivisten och utbildaren Jane Elliott publiken en tuff lektion om rasism genom att visa hur lätt det är att lära sig fördomar.
En förändring kommer att komma...
by Marie T. Russell, InnerSelf
(30 maj 2020) När jag tittar på nyheterna om händelserna i Philadephia och andra städer i landet verkar mitt hjärta efter det som händer. Jag vet att detta är en del av den större förändringen som sker ...
En låt kan lyfta hjärtat och själen
by Marie T. Russell, InnerSelf
Jag har flera sätt som jag använder för att rensa mörkret från mitt sinne när jag upptäcker att det har snett i. En är trädgårdsarbete eller spendera tid i naturen. Den andra är tystnad. Ett annat sätt är läsning. Och en som ...