Nature Versus Nurture: How Modern Science Skriver om det

Nature Versus Nurture: How Modern Science Skriver om det
Evgeny Atamanenko / Shutterstock

Frågan om det är gener eller miljö som till stor del formar mänskligt beteende har diskuterats i århundraden. Under andra hälften av 20th århundradet fanns det två läger av forskare - var och en som trodde att naturen respektive vårdade uteslutande var på spel.

Denna uppfattning blir allt mer sällsynt, eftersom forskning visar att gener och miljö faktiskt är sammankopplade och kan förstärka varandra. Under ett evenemang kl Berlin Science Week den november 7, organiserad av Royal Society, diskuterade vi hur debatten förändras till följd av de senaste resultaten.

Ta läskunnighet. Att synliggöra språk är en av de mest extraordinära prestationerna hos människor. Läsa och skriva är grundläggande för vår förmåga att trivas i den moderna världen, men vissa individer har svårt att lära sig. Denna svårighet kan uppstå av många skäl, inklusive dyslexi, en neuro-utvecklingsstörning. Men det visar sig att varken gener eller miljö är helt ansvariga för skillnader i läsförmåga.

Genetik och läsningens neurovetenskap

Läsning är en kulturell uppfinning och inte en färdighet eller funktion som någonsin var föremål för naturligt urval. Skriftliga alfabet har sitt ursprung i Medelhavet för ungefär 3,000 år sedan, men läskunnigheten blev bara utbredd från 20th århundradet. Vår användning av alfabetet är dock baserad i naturen. Literacy kapare utvecklade hjärnkretsar för att länka synligt språk till hörbart språk - genom bokstavs-ljudkartläggning.

Hjärnansökningar visar att detta "läsnätverk" är uppenbart på nästan samma plats i hjärnan i alla. Det bildas när vi lär oss att läsa och stärker anslutningarna mellan vår hjärns språk- och talregioner, såväl som en region som har blivit känd som ”det visuella ordformområdet”.

Nature Versus Nurture: How Modern Science Skriver om det
Läsning förändrar bokstavligen hjärnan. MriMan

Konstruktionen för att bygga de underliggande kretsarna är på något sätt kodad i våra genom. Det vill säga, det mänskliga genomet kodar en uppsättning utvecklingsregler som, när de spelas ut, kommer att ge upphov till nätverket.


Få det senaste från InnerSelf


Men det finns alltid variation i genomet och detta leder till variation i hur dessa kretsar utvecklas och fungerar. Detta innebär att det finns individuella skillnader i förmåga. Faktiskt variation i läsförmåga är väsentligen ärftlig över hela befolkningen, och utvecklingsdyslexi är också till stor del genetiskt ursprung.

Detta betyder inte att det finns ”gener för läsning”. Istället finns det genetiska variationer som påverkar hur hjärnan utvecklas på sätt som påverkar hur den fungerar. Av okända skäl påverkar vissa sådana varianter negativt de kretsar som krävs för att prata och läsa.

Miljö är också viktigt

Men gener är inte hela historien. Låt oss inte glömma att erfarenhet och aktiv instruktion behövs för de förändringar i hjärnans anslutning som gör det möjligt att läsa i första hand - men vi vet ännu inte i vilken utsträckning.

Forskning har visat att problem med läskunnighet oftast underbyggs av a svårigheter i fonologi - förmågan att segmentera och manipulera ljudet till tal. Det visar sig att personer med dyslexi också tenderar att kämpa med att lära sig att tala när spädbarn. Experiment har visat att de är långsammare än andra människor att namnge objekt. Detta gäller även skrivna symboler och relaterar dem till talljud.

Och här kommer vård igen in. Svårigheter med att lära sig läsa och skriva är särskilt synliga på språk med komplexa grammatik- och stavningsregler, till exempel engelska. Men de är mycket mindre uppenbart på språk med enklare stavsystem, till exempel italienska. Test av fonologi och objektnamn emellertid kan upptäcka dyslexi på italienska talare också.

Så skillnaden som finns i dyslexiska hjärnor är sannolikt densamma överallt, men kommer ändå att göra det spela mycket annorlunda i olika skrivsystem.

Förstärkning och cykler

Natur och vård är traditionellt sett i motsats till varandra. Men i själva verket tenderar effekterna av miljö och erfarenhet ofta att förstärka vår medfödda predispositioner. Anledningen är att dessa medfödda predispositioner påverkar hur vi subjektivt upplever och svarar på olika händelser, och också hur vi väljer våra erfarenheter och miljöer. Om du till exempel är naturligt bra på något är det mer troligt att du vill öva på det.

Nature Versus Nurture: How Modern Science Skriver om detVilseledande. Stuart Miles

Denna dynamik är särskilt uppenbar för läsning. Barn med större läsförmåga är mer benägna att vilja läsa. Detta kommer naturligtvis att öka deras läsförmåga ytterligare, vilket gör upplevelsen mer givande. För barn med lägre naturlig läsförmåga tenderar det motsatta att hända - de kommer att välja att läsa mindre och kommer att falla längre bakom sina kamrater med tiden.

Dessa cykler erbjuder också ett fönster av intervention. Som vi har sett i fallet med italienska läsare, kan vårdning mildra effekterna av en negativ genetisk predisposition. På liknande sätt kan en bra lärare som vet hur man gör praktik belöning hjälpa fattiga läsare genom att tillåta genvägar och mnemonics för stavning. På detta sätt kan dyslexiska läsare bli goda läsare - och njuta av det. Belöning och övning förbättrar varandra, vilket leder till mer motivation och mer övning i en positiv återkopplingsslinga.

Så istället för att tänka på naturen och vårda som motståndare i ett spel med nollsumma, bör vi tänka på dem som återkopplingsslingor där ett positivt inflytande av en faktor ökar det positiva inflytandet från den andra - producerar inte en summa utan en förbättring. Naturligtvis gäller det samma för negativ feedback, och därför har vi både dygdiga och onda cirklar.

Eftersom arv (såväl genetiskt som kulturellt) är viktigt, är denna effekt också synlig i större skala som sträcker sig över flera generationer. Tidigare skapade föräldrar som skickade sina barn till skolan en fördelaktig miljö för dem och deras barnbarn. Men i sin tur gynnade föräldrarna av att det finns en kultur som investerade i skolor. Naturligtvis är sådana investeringar inte alltid spridda jämnt och kan strömma mer mot de som redan har en fördelaktig position. En sådan cirkel är ibland kallas "Matthew-effekten" - bra saker kommer till dem som redan har dem.

De interaktiva slingorna mellan natur och vård sträcker sig utöver individernas liv, som spelar ut över samhällen och över generationer. Att känna igen denna dynamik ger oss en viss makt att bryta dessa feedback-slingor, både i våra egna liv och mer i samhället och kulturen.Avlyssningen

Om författarna

Kevin Mitchell, docent i genetik och neurovetenskap, Trinity College Dublin och Uta Frith, professor emeritus för kognitiv utveckling, UCL

Denna artikel publiceras från Avlyssningen under en Creative Commons licens. Läs ursprungliga artikeln.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}